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一家台中工業區的工廠,為何跑到挪威、加拿大投資?

精華簡文

一家台中工業區的工廠,為何跑到挪威、加拿大投資?

美律董事長廖祿立在卸任總裁一職前,接受《天下》專訪表示,美律的核心能力,就是著重基礎研發,隨著市場研發不斷推出新產品。 圖片來源:吳宙棋

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一家台中工業區的工廠,為何跑到挪威、加拿大投資?

天下雜誌647期

「變化」是時代不變的定律,金融海嘯後,美律體悟甚大,從小耳機、大音響到智慧音箱,投資加拿大、挪威、中國大廠,及早佈局,化威脅為機會,讓美律從隱形冠軍華麗變身跨國企業。

美律實業不是隱身在台中工業區的隱形冠軍了。

1975年台中發跡,美律現在全球已有11個據點。深圳、惠州、蘇州和泰國都有他們生產據點,新加坡與台灣共有30多位軟體人才,並由駐新加坡的印度籍主管領導。今年,挪威70年的音響老廠,也成為美律的研發設計中心之一。

走進美律台中廠,《天下雜誌》記者問美律董事長廖祿立,「以前你說公司每5年要做一次重新定位?投資挪威與加拿大公司是新定位?」

廖祿立連忙更正記者說,「以前我說5年要大調整,但現在環境變化太快,5年太久了。」

5年重新定位太長,過去10年來,美律從產品升級、進軍中國到投資技術,平均3年就大幅調整公司營運模式。(延伸閱讀:美律:重新定位 讓巨獸追不上

美律實業董事長廖祿立說,電聲產業最關鍵的是,不同時代人如何與聲音載具互動,也就是人機介面改了,美律也要跟著改。

不斷改變的成果,數字會說話。2017年,時任美律財務長(現為美律總裁)的黃朝豊說,娛樂用電競耳機、真無線耳機、消噪耳機、電聲元件都成長。廖祿立表示,以前美律專注於手機市場,過去幾年美律把產品分散化, 去年整體都有發酵起來。

營收一口氣從2016年的169.39億,衝到266.79億,稅後淨利較前年成長八成,超過36.22億。榮登2018《天下》兩千大調查,營運績效50強的第一名。(立即看《天下》兩千大調查2018最新榜單

第一部曲:從手機元件走向高端娛樂頭戴耳機

改變的第一步,是產品升級,從10多年前手機配件用耳機,做到高價的電競耳機。

娛樂用耳機佔營收比,從2014年的四成九逐年提高,到2017年已佔六成九。

美律把觸角伸向全台20所大學,強化基礎研發能力。(天下資料照片)

廖祿立說,早期做的手機配件量雖然大,但配件單價畢竟不高,「而娛樂用的耳機不僅講究聲音,連外觀也要有特別設計,」因此單價高出許多。

營收大爆發,滿頭白髮的廖祿立卻輕描淡寫地說,他看重的是產品和技術的佈局,而不是短期的營收。

達成了營收突破250億的里程碑後,美律沒有停下腳步。

2月初,美律宣布以16.2億,投資中國聲學元件廠商歐仕達(助聽器),以及Sonavox集團旗下蘇州美聲電,以及Sonavox加拿大公司暨從屬公司SEAS Fabrikker股權(高階音響)。

第二部曲:提早佈局新技術

美律瞄準的是兵家必爭之地:智慧音箱市場以及銀髮商機。

事實上,美律跨入智慧音箱,已經有3年的時間。但黃朝豊說,他們現在提供的是智慧音箱揚聲器的轉換器,以及麥克風元件,「我們未來要做的是整個智慧音箱,這也是我們跟他們合作(加拿大與挪威公司)的主要原因。」

廖祿立說,10年前他們靠著把耳機做小,放到手機上與競爭對手拉開距離。但小耳機和大音響的技術不同,現在他們要往大的發展,因此必須投資擁有頂級大型喇叭技術的加拿大與挪威公司。

動作要快,技術佈局要早,是美律在金融海嘯後的體悟。

在金融海嘯時,美律營運跌至谷底,當時四大主要手機品牌快速凋零,美律大幅調整了公司的組織架構與產品組合。

「金融海嘯時,整個手機市場就下去了,主要品牌下去以後,我們必須把市場再分散,」廖祿立說。

怎麼做?第一是美律的組織調整。從2008年起,美律花了4年的時間完成四個產品線的BU化(事業單位化)。

廖祿立說,「自己(各事業體)去管自己的生產線,這樣更專精呀,你就看跟你相關的領域就好。」

接著,廖祿立強化各個事業體與成立已超過十年的「策略規劃部」和「基礎研究部」之間的整合。

這對美律很重要。

產學合作,幫未來產品鋪路

美律是台灣產業界少見的研發模範生,已與20大所大學合作,也和逢甲大學開設電聲碩士學位學程,花千萬投資和大葉大學合作,設立美律電聲材料實驗室。美律的電聲論文獎已邁入第9年。再加上各國的研發團隊,美律需要專門的組織,盤點公司研發資源與策略方向。

廖祿立說,基礎研究部研究的都不是客戶現在要的,新技術出來後,會建議給各事業部。策略規劃部做產業趨勢分析,建議各事業可以如何使用這些技術。美律各事業部有個熟悉產線的PLA(產品生命週期管理),每週事業群的PLA都要輪流與策略規劃部開會,「我們不斷不斷地在動。」

長期與美律合作的逢甲大學副校長黃錦煌說,美律會把他們的需求放到學校來研發。美律長期和國際大廠研究,也會鼓勵老師未來的發展方向,「他(廖祿立)的vision很高。」

第三個美律的快速反應是,勇敢迎向紅色供應鏈。

兩年前,立訊精密打算入股美律,遭投審會駁回,美律改由立訊投資蘇州美特(美律蘇州廠)51%股權的方式,進軍中國。

第三部曲:勇敢迎向紅色供應鏈,與立訊策略聯盟

一位長期研究美律的分析師指出,立訊需要美律的技術與人才,而美律需要立訊的資金與對中國市場的了解。雙方合作後,這幾年立訊帶來市場與cost down的優勢。

他表示,「美律這幾年(營收)起來,跟立訊策略聯盟很有關係。」(延伸閱讀:獨家專訪 中台灣「隱形冠軍」為何併入陸企?

廖祿立則說,雙方合作帶來垂直整合的效果,「立訊在中國大陸,我們可以透過他們和中國大陸品牌有更多互動。」

科技的演進愈來愈快速,廖祿立說,「這種趨勢對我們來說,有兩個意義,一個是威脅,一個是機會,你如何去避開威脅,去趨向機會,這很重要,要持續做策略調整。」

隱形冠軍華麗轉身跨國企業,美律的轉型,又寫下了台灣隱形冠軍不斷地適應市場、求新求變的另一個篇章。(責任編輯:賴品潔)

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