cwlogo

切換側邊選單 天下全閱讀 切換搜尋選單
切換會員選單

史丹佛大學校長拉文:讓自由之風永遠吹拂

精華簡文

史丹佛大學校長拉文:讓自由之風永遠吹拂

圖片來源:史丹佛大學官網

瀏覽數

5670

史丹佛大學校長拉文:讓自由之風永遠吹拂

Web Only
  • 吳怡靜

從卡管到拔管,台大校長爭議延燒數月無法落幕,不但引發政治角力,也讓台灣社會日益撕裂。前教育部長黃榮村更擔憂,這場爭議帶來的「內爆」,可能會拖垮台大與高教體系。眾聲喧譁中,想要找到一束冷靜的聲音,也許還是該回歸初心,重思高等教育龍頭學府的價值和角色。

2016年,《Forbes》公布「全美頂尖大學排名」,史丹佛大學二度奪冠。同年十月,加拿大籍的生物醫學與神經科學家拉文(Marc Tessier-Lavigne)成為史丹佛創校125年來的第十一任校長。

就職典禮上,現年59歲的拉文發表以「有使命的大學」(The Purposeful University)為題的演說,詳細描繪出,在動盪多變的21世紀,卓越大學應該發揮的角色。「運用史丹佛的龐大實力和智力來造福人類,是我們的責任,」他直言,「讓我們無所畏懼,接受挑戰。」

幾天前,我母親剛過80歲生日,而史丹佛也在最近慶祝創校125週年。這是兩個鼓舞人心的里程碑。

從我母親出生和史丹佛創校以來,人類的進步非常了不得,我們在公民權利和醫療健康上獲得了巨大進展;我們讓千百萬人擺脫貧困;我們登上了月球,為基因定序,而且用科技連結起世界。

但是,人類在許多領域仍面臨重大挑戰,包括難以治療的疾病、日益嚴重的環境惡化、社會不公、全球衝突,以及如何找出方法讓人類相互了解,建立真實的連結?

在這樣的時代,大學有什麼作用?我們這所大學的角色是什麼?

我始終相信,卓越的研究型大學,是光明和希望的來源。他們正面迎接挑戰,有目的地推進知識和人類福利。他們守護人類遺產,推動社會發展;他們是維持世界向上進步的主要力量。

史丹佛擁抱這樣的理想。這所大學的傑出成就,來自於它為了促進人類福祉,對教育、研究和創造力的堅定奉獻。但我相信,這種傑出也源自於它的樂觀、韌性和不斷進化的勇氣。

大學要勇於追尋使命

所以,當我們展望未來時,我希望大家都自問:
• 我們是否正在竭盡全力,替未來世代奠定更堅實的基礎?
• 我們是否充分發揮潛力?
• 我們是否能夠成為一所有使命的大學?

「有使命的大學」是什麼意思?我指的是,一所不單以追求卓越為目的,還藉由它的卓越來助益社會的大學;一所不懈地教育學生成為全球公民和領導者、培養無限的創造力、發現並應用知識以造福人類的大學。

這不僅是我們的使命,也是我們的責任。當年,史丹佛夫婦創立這所大學,在創校章程中就明白指出:「它的目標,是要讓學生獲得個人成功,並且學以致用,」「它的使命,是代表人類和文明,發揮影響力,以促進公共福祉。」

圖片來源:史丹佛官網。

那麼,我們還能做什麼來讓史丹佛成為一所有使命的大學?讓我們先來檢視支持這個使命的兩大支柱。

第一個支柱是教育。半個世紀前,英國學者史諾在他著名的「兩種文化」論述中,指出了人文和科學之間不斷擴大的鴻溝,擔心這種分裂會阻礙人類解決重大問題。當時,史諾還對科學的二流地位,感到擔憂。

但今天,鐘擺已經擺向另一方,大家愈來愈強調職業技能,強調STEM教育。面對這種趨勢,我們必須重新確立博雅教育的重要性和價值。(延伸閱讀:我人生唯一的遺憾:沒在史丹佛多念一年

重新確立通才教育的重要

廣博的通才教育,就是對學生最好的準備。我們最近針對大學本科教育的研究,確定了學生們最需要的關鍵能力,分別是:批判和道德推理、創意表達、 理解多樣性,以及最重要的,一生中不斷適應的能力。

讓學生接觸不同的學科,不僅是傳授他們能力,還要幫助他們理解善用不同學科之必要:例如,利用人文、藝術和社會科學的見解,幫助工程師改進產品設計;運用數據科學,加深學術界對歷史和文學的了解;或是結合心理學、神經科學和經濟學的見解,來理解人類的決策等。(延伸閱讀:史丹佛 九成學生都會CS

學生們在未來職涯中將會遇到各種問題,而解決這些問題所需的學科界限日益模糊。所以,我們必須幫助所有的學生明白,在他們的人生和職涯中,「通識即職業」(the liberal is the vocational)。

第二個支柱,是知識的產生和應用。這兩件事有時會彼此對立,形成另類的「兩種文化」。然而,我們的創辦人很清楚,培育這兩種文化,對一所有使命的大學來說,都是不可或缺的。
過去,基礎研究曾因為推動社會進步和經濟繁榮而大受肯定,如今卻不再受重視,資助經費大幅流失,這會危及未來的應用研究。所以,基礎研究比以往任何時候都更需要獲得支持,這是第一要務。

第二要務,確保知識的應用和轉化是有效的。基礎研究和應用研究之間的介面,有時會出現問題:創造知識的人可能缺乏應用知識所需的技能,而擅長轉化知識的人,又可能不了解最新的知識內容。

以我自己的生物醫學研究領域為例,由於缺乏專門設施來製造藥物的前驅物質,實驗室的研究成果往往無法轉化為實際藥物。如果能將這些設施提供給科學家,將可加速將研究成果轉譯成新的治療藥物。

另外,我們還要檢視支持這兩大支柱的基礎:史丹佛的成員與文化。

圖片來源:史丹佛官網。

我們擁有最傑出的史丹佛大家庭:教師、學生、工作人員和校友。我們擁有樂觀、韌性和勇於進化的文化。我們有相互理解和尊重的精神,而且史丹佛豐富的多樣性,也讓我深受啟發。

讓自由之風永遠吹拂

除了多樣性,我們同樣致力於思想的批判式、開放式交流,正如史丹佛校訓「讓自由之風永遠吹拂」(Die Luft der Freiheit weht)所強調,思想的自由表達,是我們實現使命的一大關鍵。

作為學者,我們質疑既有的觀念以尋求真相。作為教育工作者,我們用各種截然不同的想法和觀點,相互挑戰以開放思想,激發智識成長。作為一個機構,我們避免發表有可能妨礙這種寶貴的思想交流的聲明。(延伸閱讀:新五四敲響大學自治警鐘?

自由表達和多樣性,是這所大學的基本價值觀,但守護這些價值,需要我們不斷保持警惕。我們必須持續倡導一種所有意見都能被聽到和被尊重的文化,而且讓整個社群藉由了解不同背景和觀點的人所帶來的經驗,變得更加豐富。

史丹佛夫婦為了紀念病逝的獨子,發願創立了一所能夠促進社會發展的大學。過去的125年來,史丹佛一直在實現這個願景。

作為一所鼓勵教育、研究和創造力以造福人類的有使命大學,它不斷蓬勃發展,而且仰賴兩大支柱、一大基礎來支持這個使命:
• 讓學生終生受用的通才教育;
• 深度知識的創造與應用;
• 擁抱多樣性以及思想的開放交流

如果我們保持進步的勇氣,把眼光放長遠,那麼,這種使命感將使我們得以挑戰極限,推動重大進展。

今天,我請求你們每個人都與我一起,構思一個大膽的未來願景,一個善用我們所有資源的21世紀史丹佛願景。因為,運用史丹佛的龐大實力和智力來造福人類,是我們的責任。

讓我們勇於接受當前種種問題的挑戰。

讓這些問題引導我們,去找出擘畫未來路徑所需的見解。

讓我們做出承諾,要成為一所有使命的大學,一所勇敢的大學,一所具備無限潛力的大學。

讓我們無所畏懼(Let us be fearless)。

關鍵字:

好友人數

文章下載

PDF下載 付費閱讀
 

【立即訂閱】深度觀點不間斷,每天不到7元