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藥劑師才知道的真相:為什麼這顆藥對你無效?

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藥劑師才知道的真相:為什麼這顆藥對你無效?

圖片來源:Shutterstock

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藥劑師才知道的真相:為什麼這顆藥對你無效?

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  • 蘇曉凡 

藥不是萬靈丹,吃了就見效;副作用總是伴隨療效,亂吃藥反更傷身。日本藥劑師深井良祐,把複雜專業的藥物學轉化為大眾可理解的語言,並提醒民眾:患者不能只是被動聽醫師、藥師的話乖乖吃藥,更應該主動了解「你吃的藥為何無效?」

止痛藥一顆接著一顆,頭痛卻還是好不了,很有可能正是因為過度用藥,才造成的頭痛。

多數人身體不舒服時,習慣靠吃藥解決,但藥不是萬靈丹,不能根本治癒疾病,只能控制疾病的症狀,再靠人本身的治癒能力慢慢康復。

而藥的治療功能和副作用,是一體的兩面。(延伸閱讀:對不起,藥效不再是優先考量

每一種藥物都有副作用,像安眠藥能幫助睡眠,但若作用持續到隔天,就會造成人意識不清、走路踉蹌,產生危險。

有時候藥吃多了,更可能飽受副作用之苦,卻沒有獲得藥物的治療效果。例如有些癌症病患使用抗癌劑,造成嚴重掉髮、嘔吐等副作用,但到頭來病情卻沒有改善。

使用藥物時,必須同時注意如何讓它發揮治療功效,以及避免產生副作用。

這其實是藥劑師的工作,為了讓病患吃了藥之後,得到最好的治療效果,藥劑師會確認醫師所開立的處方籤,是否藥量過高、有無重複用藥等等,也會依照每位患者狀況調整藥劑,將藥物分裝成一包一包。(延伸閱讀:國人愛吃安眠藥 1年吃掉1條中山高+雪隧

我們信任醫師、藥劑師,毫無疑慮地按照他們的指示用藥。不過,藥物的作用效果,與個人生活習慣和身體狀況息息相關,醫師和藥劑師很難在考量所有條件下開立藥方。

因此,培養對藥物的基本認識,是幫助自己與藥物維持在安全、健康距離的上上之策。

「明明使用抗生素,為什麼感冒沒有好轉?」、「電視上播放的葡萄糖胺營養品廣告看起來很厲害!」擔任藥劑師的深井良祐發現,多數人是在毫無基礎知識下服用藥物,甚至是誤用藥物。

他深感認識藥物對自身保健的重要性,決定將艱澀難懂的藥學,轉化成大眾容易理解的文字,寫下《你吃的藥為何無效?》一書,今年3月由《天下雜誌》出版。

以下整理本書重點,讓你重新認識手中拿的那顆藥:

1.止痛藥並不能解決所有疼痛

每一種藥都有其風險。平時常見的止痛藥,使用上若不注意,很有可能讓我們掉入健康的陷阱。

止痛藥和退燒藥,都有抑制疼痛和降低體溫的功效,若將兩者一起使用,藥物的作用瞬間變成兩倍,可能治病不成,反而造成胃痛、腹痛等副作用。

止痛藥會阻擋保護胃部不受胃酸傷害的酵素,使得胃酸成為胃部的負擔,必須避免空腹使用止痛藥,或選擇與胃藥一起服用,胃痛時更萬萬不可使用一般止痛藥,只會讓病情更糟。

頭痛是濫用藥物的警訊。若長期受頭痛所苦,持續使用頭痛藥三個月,每個月都服用十天以上,就需要特別注意,可能正是藥物引起劇烈疼痛感。

2.不是所有藥一吃就有效

依藥效來分類,可以簡單將藥物分成「慢慢生效」和「立刻見效」兩種。

舉所熟悉的安眠藥為例,睡眠障礙的情況有很多種,有些人是難以入眠,有人是半夜經常醒來,睡眠一再中斷,治療不同失眠症狀,必須選擇短時間馬上生效,或是效果長時間持續的不同藥效類型的安眠藥。

這可以從藥品說明書上的「半衰期」來自行判斷。半衰期,指體內藥物濃度剩下一半的時間。一般來說,藥物完全排出體內,需要四個半衰期的時間。

若「藥物完全排出體內(半衰期×四)」大於「使用藥物的間隔」的時間,表示下次服藥時,體內仍有藥物殘留,藥物濃度隨著每次用藥逐步累積,才漸漸發揮效果,是屬於「慢慢生效」的藥物。反之,則是「立即見效」的藥物。

透過簡單的計算,便能判別藥物的性質,保障自己對症下藥。

3.隨著年紀增長,必須更謹慎用藥藥量

藥物長期殘留體內恐引起副作用,在將藥物排出體內的過程,人的肝臟和腎臟扮演重要角色。

多數藥物易溶於油,但人體充滿了水,需要肝臟將藥物代謝成溶於水的物質,才能將其排出體外;腎臟則是藥物隨尿液排出體外的最後一道關口。

隨著年紀增長,肝、腎功能逐漸退化,藥物因此易殘留體內。

除此之外,體內脂肪比例會隨年紀增長而增加,易溶於油的藥物囤積在脂肪組織,同樣會拉長藥物停留在體內的時間。因此,隨著年紀漸長,使用藥物須時時注意藥量的調整。

4.主動獲取藥物資訊,才能提升藥物價值

疾病治療建立在與藥物相處的平衡之上,一旦做出錯誤判斷,擅自停止用藥,或是過量使用藥物,都可能對身體造成不利影響。

多數時候,我們不假思索地從藥劑師手中取走藥包,遵從服藥的指示,但這麼做,卻無法達到活用藥物,來真正改善個人生活品質。

深井良祐認為,最根本的解決之道,是改變患者的心態,將被動聽從指示,轉為積極與藥劑師建立溝通的關係,主動詢問對於藥物的任何疑問,是培養自我健康照護的實踐。(延伸閱讀:數位藥丸 血液裡的新警察

特別是現在,居家照護的時代來臨,患者及家人必須自行面對、處理大量藥物,主動取得藥物資訊,並與住家附近藥局的藥劑師建立長期合作關係,才能大大降低錯誤服用藥物的風險。(責任編輯:洪家寧)

你吃的藥為何無效:藥劑師才知道的「藥的真實面」
作者/深井良祐
譯者/陳惠莉
出版社/《天下雜誌》出版
出版日期/2018年3月

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