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聯航讓亞裔醫師被爆打一年後 美國的航空變了

精華簡文

聯航讓亞裔醫師被爆打一年後 美國的航空變了

圖片來源:shutterstock

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聯航讓亞裔醫師被爆打一年後 美國的航空變了

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還記得去年的此時,亞裔醫師杜成德遭到聯航與機場安全人員拖下飛機、臉部濺血的畫面嗎?事件發生後,美國航空業真的有了改變……,你有感嗎?

一年前約莫這個時候,醫師杜成德(David Thanh Duc Dao)從一個沒沒無聞的胸腔科醫師,變成一個家喻戶曉的名字。

杜成德坐上由芝加哥前往路易維爾的班機,然後聯合航空機組員廣播,必須有4名乘客下飛機,讓出座位給聯航其他機組員。

3位乘客接受條件交換讓出座位,但杜成德以自己必須為病患看診為由,拒絕讓位。最後,他被機場安全人員拖下飛機,過程中,臉上濺血。事件的照片和影片在社群網站瘋傳,杜成德倒成了消費者權益的勇者。

不過,這事件還有番外篇。當時,多名機場安檢人員在事件後丟了工作,如今其中一名安檢人員提告指出,是聯合航空及芝加哥機場當局沒有給他適當的職業訓練。

一年前的這場事件,為聯航帶來公關災難。事件不久後所做的一份調查發現,知悉這場糾紛的消費者,更傾向選擇其他航空公司,近半受訪者甚至表示,即使必須轉機或付更多錢,恐怕還是會選美國航空(AA)。

聯航事後誓言改革,且擔心生意真的會受影響。

那麼,事過境遷一年後,究竟有什麼改變呢?

聯航確實改變了趕旅客下飛機的政策,除非有安全考量,否則不會再請旅客非自願下飛機,同時對於自願讓位的旅客,聯航也提高了補償金。

聯航也讓乘客自行決定要不要加入一個新方案。如果某架班機已超賣或可能超賣,有加入的人就會在飛機起飛5天前就收到通知,並選擇自己要不要讓位並接受補償,這麼做是為了拉長時間,避免登機門壓力。(延伸閱讀:班機座位超賣 該不該列為違法?

不只是聯航,事實上,美國各家航空公司去年趕旅客下飛機的案例都大幅減少,來到10多年來新低。

不過,消費者權利擁護者依然認為進步有限。杜成德委任的王牌大律師迪米崔歐(Thomas Demetrio)就告訴《華盛頓郵報》:「我們看到的進步,比我們原先希望的少很多。」

消費者聯盟(Consumers Union)中的航空顧問麥吉(Bill McGee)也說:「航空業的改革實在讓人無感。」

問題出在哪裡?《經濟學人》指出,問題就在你身上,也就是乘客們。儘管在接受訪問時,受訪者都說會避開聯航,但事實上呢,哪家航空提供最便宜和最好的路線,消費者就會刷卡埋單。然後不得不說,聯航就真的路線美、價又廉。

杜成德醫師遭毆事件的一個月後,聯航載運的乘客比前一年同時期還多,還創下公司歷史上最低的班機取消數量,也差不多是那個時候,聯航股價飆到歷史新高。(延伸閱讀:消費者是健忘的 聯合航空好輝煌

2018年,各家航空公司奮力在機艙裡塞下更多座位,希望可以用這種方式把票價壓低,卻經常犧牲了舒適度。但航空公司還是繼續這麼做,因為如同聯航不受杜成德醫師事件影響,儘管消費者一直抱怨,他們依然會選擇便宜的票。至於航空公司們,在微調政策避免最難看、難堪的場面後,依然會絞盡腦汁、東省西省,好提供最便宜的票。(延伸閱讀:萬一遇到超賣,你該注意哪些事情?

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)
 

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