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美國農民:美中貿易戰,我們會完蛋!

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美國農民:美中貿易戰,我們會完蛋!

曾力挺川普的美國農民,憂心自己將成中美貿易戰的犧牲品。 圖片來源:Shutterstock

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美國農民:美中貿易戰,我們會完蛋!

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美中貿易戰準備開打之際,眼看雙方手中的武器眼看就要往對方身上招呼,出面喊停的人,不是蘋果的庫克,竟是美國農夫。

3月25日,蘋果執行長庫克在北京疾呼中美雙方要冷靜,中美雙方檯面上像怒瞪紅布的鬥牛,但暗地裡已經展開協商。而扭轉火爆局面的關鍵人物,不是庫克,而是向川普高喊「打不得!真打,我們就沒法兒活了」的農民。

美國大選時是川普鐵粉的美國農民,在這一場中美拔刀對峙的叫陣中,最是緊張。原因是,中國大陸是加拿大之後,美國農產品出口的第二大客戶,尤其是美豬、水果、堅果和黃豆、玉米。

好巧不巧,此時,正是美國農民十多年來景況最慘的時候。中美貿易戰如果真的開打,中國已經揚言將會對美國農產下重手,勢將重創美國農業,讓美國農民屋漏偏逢連夜雨。

「這可萬萬不能發生,萬萬不能發生,」美國農業聯盟主席杜瓦(Zippy Duvall)告訴《華爾街日報》。

根據美國農業部的數據,2018年,美國農業收入將是2006年以來的最糟的一年,而這並沒有貿易戰的影響算進去。

美國農業景氣差已經持續了一段時間,除了農民收入下滑之外,賣種子、農藥和農業設備的巨頭們,獲利也因此低迷不振。

美國農業陷入低迷,是「太過成功」的結果。

全球農業大豐收,穀賤傷農

農作物連續多年豐收,原本寄望出口市場能夠吸收豐收的農穫,但全世界農產這幾年也都風調雨順,全球經濟卻已經連續多年不佳,農產品價格因此持續下滑。而美國在提高種子產量、畜牧業規模和物流網效率的投資,讓美國農民成為世界上主要的糧食來源地,從玉米到豬肉、雞腿都是。

過去美國的貿易政策,讓美國農產品出口持續擴增,但川普退出TPP、重談美韓和北美自由貿易協定,讓農業帶焦慮不已。

直至中美叫陣,中方劍挑美國此刻最經不起打擊的農業環節,農民選擇不再沈默。

「他(川普)說他的做法是為了美國農業好,但實情是貿易保護主義行為會對我們造成嚴重損害,」在密西根養仔豬的肯諾登(Tom Kenolden)說。

中美開戰,美豬倒一片

如果中國針對美豬課徵高達25%的重稅,美豬業者可能會倒成一片。過去幾年,美國養豬業者為了滿足中國的需求,紛紛擴大規模,並投資增設豬肉加工廠。

在愛荷華州的Eagle Grove,Prestage農業公司的屠宰場還沒完工。這家家族企業蓋這座屠宰場,正是為了加工主要賣到中國的豬肉。

「我擔心我們可能成為與中國貿易戰的犧牲品,」該公司總裁普雷斯塔奇(Ron Prestage)說,「我支持川普政府解決貿易公平的問題,但我不希望我們這行業變劍靶。」

「出口是我們的命脈,」全國豬肉生產商協會發言人曼洛(Jim Monroe)明白地說。

美國農產品雖然不是第一次在貿易爭端裡成為焦點,「但這次情況不同,我們的農業經濟一直處於下降趨勢,」肯諾登說。他每年飼養6萬頭豬仔,還在明尼蘇達州有玉米和黃豆農場。

此外,美國向中國出口大量的櫻桃、蘋果、葡萄、柑橘和堅果,這些也都在中國揚言報復的名單上。

美國真正的軟肋:玉米跟黃豆

美國出口中國金額最高的玉米和黃豆,沒有出現在第一波名單,但一般認為,如果貿易戰開打,玉米和黃豆是真正會讓美國受到重創的項目。

但是如果中國真的以黃豆作為武器,很有可能結果是兩敗俱傷的兩面刃。因為黃豆雖然是美國的軟肋,高達三分之一的產量是銷往中國,但這些黃豆,也同時是中國四億隻豬最重要的糧食,而豬肉又是中國人最仰賴的肉類食品,豬肉在中國價格連年上漲,已經成為民怨的一大來源。

中國近年來一直努力將黃豆的來源多元化,譬如去年中國從巴西進口的黃豆就大增33%,達到5100萬噸,讓中國從美國進口黃豆的量成功下降3.8%,降至3300萬噸。

儘管中國部份學者,如北京大學匯豐商學院教授包爾丁向《德國之聲》指出,全世界就巴西和美國兩大黃豆生產大國,中國增加對巴西採購,別的國家在巴西買不到足夠的量,會轉向美國購買,因此中國打美國黃豆,不會讓美國黃豆受傷。反正中國不買,其他國家會買,這從美國黃豆去年向全世界出口的數量創新高,達到7093萬噸。並沒有因為大陸減少進口而減少,這個論點是成立的。

黃豆價格不斷探底

但是任何一個買家要透過課重稅的手段,讓自己的產品在中國這樣一個全世界最大的市場變貴四分之一,對產量不斷提高,過去五年價格不斷探底(見表)的美國黃豆種植的農民而言,都是不樂見的。(責任編輯:洪家寧)

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