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想當媽媽,高齡生產是自私、還是人權?

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想當媽媽,高齡生產是自私、還是人權?

圖片來源:長庚醫院提供

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想當媽媽,高齡生產是自私、還是人權?

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幸運、祝福、自私、錯誤?你怎麼評價超高齡生子?

一位62歲婦女透過人工生殖技術順利懷孕,日前自然產生下男嬰,成為台灣自然產最高齡的產婦,醫院和產婦高高興興開記者會。但事後引起社會議論,有人祝福,認為年齡只是數字,不該限制人生選擇;也有人質疑,卵從哪來?也擔心父母年紀過大,無力陪伴孩子長大,更質疑日後教養問題。

可否50歲以後懷孕,還是歐美國家陷入兩方辯論的重要議題。

背後原因是太多人晚婚晚育,或因為工作需要到處出差,或想在二次婚姻裡育有子女,英國每週都有3個50歲以上的媽媽生下寶寶;最新釋出的美國國家衛生統計,2016年美國也有786個寶寶是50歲以上的媽媽所生,在20年前才114個。

名人效應也將這議題推入每個人的腦裡去思辯。2017年初,踏入50歲的歌手珍娜傑克森產下一子。往前兩年,英國瑪莎百貨總經理蓋瑞(Laura Wade-Gert)也在50歲當上媽媽。

況且職場傾向要女性晚點懷孕。例如臉書、蘋果先後祭出凍卵的員工補助,鼓勵優秀女性在職場衝刺。

對女性員工而言,27~34歲正是職涯的黃金期,若不在黃金期衝刺,也要有心理準備面對企業無情的對待,挑剔你沒有企圖心、沒有拚戰精神,賠上未來升遷機會,即使生理時鐘的警鈴已在叮咚響。

不只工作,經濟是否穩定,有沒有時間生小孩、養小孩、陪小孩,以及能不能遇到那個伴侶,都是問題。

人類在歷史上從沒那麼健康長壽過,這要感謝現代科技,現代科技也讓懷孕超過生理界線。年齡不再是接受人工生殖技術的重要指標,如果更年期、科技都不能切斷女人當媽媽的決心,那誰能決定多老叫太老?

隨著科技進步,不少不孕專家和產科醫師勇闖前更年期甚至更年期後,幫助婦女圓夢。「不孕診所不該是判斷女人是否太老而不該有一個完整家庭的地方,這裡是幫助他們的地方,而他們為什麼不用?」在希臘與美國都執業的不孕醫師斯伐庚娜蒂斯(Konstantinos Sfakianoudis)接受《New Scientist》採訪時說,不過,他也說,至今沒有幫超過52歲的女人治療過。

生小孩年齡到底是不是問題呢?

晚生小孩挑戰很大,她必須面對和別的媽媽不同的生命階段。

如果50歲才生子,70歲小孩才上大學,也可能看不到孩子走上婚禮禮堂。也有人覺得自私,因為小孩還沒成年,母親可能已經過世。「但事實上,任何人都可能在任一年齡去世,」婦產科醫師說波士頓伯名罕婦女醫院君史柏(Elizabeth Ginsburg)接受美國公共廣播電台訪問時說,「男人可以在60、70、80歲娶個年輕太太生子,就沒人說他的小孩會變孤兒,但女人就會是問題?」

也有人疑慮,四、五十歲才懷小孩,沒有足夠精力照顧嬰兒,半夜兩點起床換尿布,不是在40歲以前就該結束的惡夢?

「的確,老父母可能沒有足夠精力,但老父母通常比較有耐性、比較睿智,比較有經濟基礎,沒有任何事情是絕對好或絕對壞,況且要求新手媽媽照顧嬰兒很有精力,也是奢求,」美國最大的不孕治療中心之一、在華盛頓就有15個辦公室的史迪曼(Robert Stillman)醫師對媒體說。

50歲以上的高風險

女人這麼晚才生產,嬰兒的風險當然高。風險包括流產、死胎、出生缺陷、早夭等。

女人在40、50歲生子,會有3~6倍在嬰兒出生6週內死亡,40歲以上的媽媽和年輕媽媽相比,也超過兩倍的機率死胎、流產。和年輕媽媽相比,嬰兒也有1.5~2倍早產的機率,或出生體重過輕。嬰兒體重過輕也伴隨肺部發展不全,成年後肥胖或糖尿病的風險。

女人那麼晚生,也將自己健康落入風險。

只要超過30歲以上懷孕,和30歲以下相比,已經兩倍的機率面臨高血壓、妊娠糖尿病的威脅。在更年期後懷孕,風險更大。年紀大的媽媽在懷孕過程中,會帶給心臟血管壓力,晚年容易有心肌病(cardiomyopathy)風險。雖然風險只有1/1300,但常發生於超過40歲才生育的婦女。

也有醫生認為,幫助過了更年期的婦女懷孕,已經超出安全範圍。

「我們不幫超過51歲以上的婦女做不孕治療。因為我們相信在懷孕過程對媽媽、對小孩風險都太高,」史迪曼(Robert Stillman)醫師對媒體說。

專業團體也從母子安全設下界線。

美國生殖醫學會在2013年設立了指引:「對任何50歲以上女性,醫生在決定進行試管嬰兒前,應該完成完整的醫學評估。因為增高的生產風險,強烈不鼓勵或拒絕年齡超過55歲的女性去做試管嬰兒。」倫理委員會指出,孩子的幸福才是最高指標。

當你面對「要否」與「何時」生兒育女,至少要先知道年齡對生育的影響,才能在明白風險的狀況下,選擇採取行動,最起碼珍視自己的身體,不只是提供生育的身體。

因為儘管科技進步,人體可是沒什麼改變。生育的機會不是斜坡般下降,而是懸崖般抖落。

每個女性在娘胎時,卵巢就存放了約700萬個卵,一出生只剩下100~200萬個卵。但從青春期開始,平均每個女性的卵巢只剩下30~50萬顆卵子。37歲時降至2.5萬,到了51歲更年期後,更下降至1000顆。

不想被生理時鐘決定,就得提前做規劃,如果你的幸福人生選項包括擁有小孩,還是必須面對生理時鐘的殘酷。如果還是想生小孩,請醫生明確告訴你風險,並好好分析利弊得失。

但也請相信,人生沒有白走的路,女人有能力為自己選擇在任何年紀建立美好家庭。NBC的醫療主編史妮德曼(Nancy Snyderman)在今日秀(Today Show)提出一個有趣觀點,「妳想要當母親,還是想要有個嬰兒從產道生出來?」

已有成千上萬的男女透過其他方式,例如收養帶領孩子進入家庭。

人為什麼要有小孩?也許能透過不同方式思考,愛別人、照顧別人的意義。


 

關於作者 黃惠如

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。著有《當爸媽變成小孩》、《魔法健康飲食》、《別讓身體比你老》、《代謝好加倍瘦》等;譯有《超健康法》、《怎樣防治高血壓》。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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