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潔牙防失智?清除大腦「垃圾」,從牙齒開始

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潔牙防失智?清除大腦「垃圾」,從牙齒開始

圖片來源:shutterstock

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潔牙防失智?清除大腦「垃圾」,從牙齒開始

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牙醫總是苦口婆心勸你吃完東西就刷牙、勤用牙線,以及每半年洗一次牙。現在又有一個重大的理由必須聽牙醫的話,就是潔牙能預防失智。

最近日本愛知縣的國立長壽醫療研究中心剛確認,牙周病會惡化失智症,因為牙周毒素會增加腦中的「垃圾」。這項研究成果將發表在國際醫學期刊。

佔失智症6成的阿茲海默症是因為大腦中β澱粉樣蛋白堆積,造成神經細胞慢慢凋亡。研究小組用已經發病的老鼠讓它們感染牙周病菌,和沒有牙周病,但是依舊罹患阿茲海默症的老鼠大腦相比,5週後發現,有牙周病的老鼠海馬迴裡,β澱粉樣蛋白的量增加1.4倍,而且記憶、學習力也降低。

名古屋市立大學病態生化學教授道川誠接受《朝日新聞》採訪時指出,罹患牙周病的老鼠腦內發現,牙周病菌產生的毒素會攻擊免疫細胞,因此會增加各種蛋白質,同樣也會增加β澱粉樣蛋白的量。

台灣的研究也同樣發出警訊。從台灣人口資料分析,罹患牙周病10年以上的患者,日後失智風險增加7成。

中山醫學大學口腔醫學院院長張育超與博士生陳昶愷醫師,追蹤9300名慢性牙周病患者、及未罹牙周病的1萬8700名當作對照。

10年後發現,前者有115人罹患阿茲海默症,後者只有208人,因此10年以上的牙周病患失智風險增加7成。陳昶愷接受英國《泰晤士報》採訪時指出,「這項研究支持了一項觀念,即牙齦疾病產生的促炎性細胞因子,可能緩慢漸進的促發神經退化性疾病,最終導致患者患上阿茲海默症。」

美國西維吉尼亞醫學院也發現,牙齒疾病與記憶喪失非常相關。

研究人員從60歲以上的健檢資料分析,牙齒疾病導致的發炎反應與記憶喪失的關連,發現記憶測試得分較低的老人和導致牙齒疾病的病菌有關

「這對高齡人口的健康有極大意義,面對暴漲的失智人口,保持口腔清潔就有可能降低失智的原因,」西維吉尼亞醫學院齒顎矯正學博士闊特(Richard Court)說。

可怕的是,9成國人罹患不同程度的牙周病,防治牙周病刻不容緩。

牙周病通常源於口腔衛生不佳,牙菌斑堆積在齒縫、牙齒與牙齦交界處,並鈣化成牙結石。牙結石若持續堆積、往牙齦下延伸,會在牙根與牙肉之間的縫隙形成類似口袋的「牙周囊袋」,封閉環境有利厭氧病菌孳生,牙刷也刷不出來,會長期分泌毒素,影響牙齦與齒槽骨健康,嚴重可能掉牙。

國健署的研究發現,台灣18歲以上的成人有9成罹患不同程度的牙周病,居亞洲之冠。

有些人問,為什麼我每天刷牙還會得牙周病?因為你刷得太草率,以及沒有使用牙線的習慣。

刷牙重點先要選擇小刷頭的牙刷,在口腔中比較容易旋轉與深入,將刷毛放在牙齒與齒縫間慢慢刷,每一次刷兩三顆牙,重複10~15下。並建立使用牙線的習慣,將兩手指間的牙線成C字形,向前向後清潔齒縫兩面。

慢慢刷牙、認真用牙線,無疑是聰明的投資。
 

關於作者 黃惠如

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。著有《當爸媽變成小孩》、《魔法健康飲食》、《別讓身體比你老》、《代謝好加倍瘦》等;譯有《超健康法》、《怎樣防治高血壓》。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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