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紐約華人媽媽的教育大震撼 美國幼兒園這樣培養孩子的科學思考

精華簡文

紐約華人媽媽的教育大震撼 美國幼兒園這樣培養孩子的科學思考

圖片來源:shutterstock

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紐約華人媽媽的教育大震撼 美國幼兒園這樣培養孩子的科學思考

野人出版
  • 大J

大J曾是知名外企的高級經理,被公司外派來到美國。女兒小D(英文名Dorothy)因為在媽媽子宮內受到感染,於第28週早產。為此,大J開始了全職媽媽的生活。某天,大J與美國幼兒園老師分享小D在家裡洗澡的事,本來只當笑話說,沒想到卻被老師洗腦了一番……

小D上幼兒園之後,有一天晚上,我給她洗澡,她拿著洗澡玩具黃色小鴨,把它按進水裡,然後又拿出來,嘴裡念念有詞。我仔細一聽,她在說「sink, float」(沉下去,浮起來),我當時以為自己聽錯了,又聽了兩遍,才確認她確實是在說這兩個詞。洗澡快結束時,她拿著小鴨子對我說「science」(科學)。第二天,我跟小D幼兒園的老師通了電話後才知道,最近幼兒園增加了一個活動,叫「Little Scientist」(小小科學家),我頓時明白了小D洗澡時的表現。

後來見到小D的認知老師時,我把這件事當作笑話與她分享:「太有意思了,孩子這麼小就要培養他們當科學家,我可不指望小D能成科學家。」沒想到,後來我被老師洗腦了一番。

學齡前兒童最關鍵的科學思維
—讓孩子從小像科學家那樣思考和解決問題

不知道大家是否和我一樣,一提到「科學」,就覺得它遙不可及,更不要說培養小D這樣2歲的孩子做科學家了。但在美國,培養孩子的科學思維卻是幼兒教育中非常重要的一項內容。

認知老師說,對嬰幼兒進行早期科學啟蒙,不是為了培養科學家,而是為了從小培養孩子的科學思維。讓學齡前的孩子接觸科學,不是為了讓他們學到「高難度」的知識,而是為了讓他們從小就可以像科學家那樣思考和解決問題。人的思維是需要從小訓練的,而很多科學思維,比如觀察能力、提問的能力、收集和整理信息的能力、提出假設的能力、驗證的能力等,都是很重要的學習能力。以下是學齡前兒童最關鍵的幾種科學思維:

‧觀察和描述

玩感官遊戲能夠有效地幫助孩子培養觀察和描述的能力。但玩感官遊戲時有一個關鍵必須掌握,那就是需要用語言幫助孩子表達他在玩遊戲時的感受,不然就是白玩。

在平時,家長要多引導孩子進行觀察,當孩子發現自己感興趣的東西時,要鼓勵孩子把觀察到的東西描述出來。在一開始,可以用提問句來引導孩子使用自己的感官(包括觸覺、聽覺、嗅覺、視覺、味覺)去進行觀察和表達。比如,孩子摸到特殊材質的玩具時,可以問他:「這個摸起來怎麼樣?」也可以拿兩個材質差異較大的玩具讓孩子對比;在公園裡見到一朵花,就停下來看一看、聞一聞,問孩子:「這朵花聞起來是什麼樣的?」小D一開始並不懂「聞」的意思,我就誇張地深吸一口氣,做出聞的動作,這就是在教她「如何觀察」。

‧比較和歸類

比較大小、輕重、多少,把相同和不同的物品區分、歸類,這是最基礎的早期科學思維能力。這項能力可以透過日常生活中對孩子的提問來培養。例如:整理玩具時,跟孩子說:「我們把所有的積木放這裡,把所有的汽車放那裡。」 — 歸類;給孩子吃小餅乾時,拿出一塊大的和一塊小的,然後問孩子:「你要大的餅乾還是小的餅乾?」 — 比較。

這樣的思維訓練是隨時隨地可以進行的,並不是每次都要正襟危坐才能教孩子。不過要注意,只有先教孩子學會觀察,他才能懂得比較和歸類。

‧提問和預測

除了鼓勵孩子提問外,還可以引導孩子進行預測。比如,小D在幼兒園玩「浮起來、沉下去」的遊戲時,老師會問:「我把木塊放進水裡,會怎麼樣?」據老師反應,大部分2歲多的孩子都無法回答這個問題,但大人需要有培養這項能力的意識。也許最終還是由大人告訴孩子答案,但多做這一步,就能夠引發孩子進行思考,而不是一味地給孩子灌輸知識。

我在家也會有意識地培養小D的預測能力,比如,小D玩小汽車時,我問她:「怎麼才能讓小汽車開得更快啊?」她真的會去思考,然後用更大的力氣去推汽車。在這之後,我和她做了一個關於「重力」的科學小實驗,讓汽車從高處滑下,她就會發現原來這樣會讓汽車開得更快。

在引導孩子進行預測時,父母需要有意識地使用一些猜測的詞彙,比如「我認為」「我猜測」「可能」「也許」等。這不僅能幫助孩子擴大詞彙量,也能幫助他今後成為一個思路清晰、表達流暢的人。

在家也能「玩」的科學小實驗:「聽聽看,猜猜看」

小D的幼兒園展開了不少科學小實驗。之前一談到科學實驗,我的第一印象就是各種試管、燒杯之類的實驗工具,馬上就會覺得很難。其實學齡前的好多科學實驗都非常簡單,也不需要太多工具。幼兒園老師和我強調,從孩子1歲開始,就可以嘗試帶他做一些科學實驗,科學實驗的內容是什麼並不重要,關鍵是讓孩子經由科學實驗學會「怎麼學」,讓孩子在玩的過程中學會觀察、比較、提問、預測,激發孩子的好奇心和求知欲。

聽覺是觀察很重要的一部分。小D有一段時間很喜歡各種扭蛋,家裡收集了不少這樣的空殼。在老師的啟發下,我在每個扭蛋裡裝入不同的東西。裝好後不著急合起來,而是和小D一起看扭蛋裡面的東西,然後讓她合起來搖一下,再聽聽裡面的聲音。我在旁邊描述:「這裡面是個瓶蓋,搖起來喀喀喀地響。」如果你家孩子已經超過3歲,可以讓孩子自己描述出這個聲音來。

這個過程就是上面提到的鍛鍊科學思維能力的第一步—觀察和描述。

等所有的扭蛋全部合上以後,我隨機拿一個扭蛋出來搖一下,讓小D猜測裡面是什麼。小D回答之後,不管她的答案是否正確,我都會追問:「小D為什麼覺得這裡面是鈴鐺呢?」她一開始回答不出這個問題,我會提示她:「鈴鐺會發出什麼聲音呢?叮零零!我們再搖一下,聽聽是不是叮零零。哇,果然是叮零零,我們打開看看猜得對不對。」這個過程就是在引導孩子如何進行提問和預測。

輪到我猜的時候,我會拿一個小D猜對的扭蛋(比如鈴鐺),然後故意猜錯:「媽媽猜這裡面是紐釦。」小D常常會糾正我的猜測,這時我會順勢問她:「啊,不對嗎?那小D覺得這裡面是什麼?」她回答之後,我又繼續追問:「為什麼呢?小D為什麼覺得是鈴鐺?」這樣的提問,能進一步引導孩子透過表達來支持自己的推測。

這其實是一個特別簡單的小遊戲,但這就是科學實驗,小D透過觀察進行猜測,再用自己的知識來論證這個猜測,最後我們一起去檢驗猜測是否正確。這個過程正是文章開頭所說的「像科學家那樣思考」。傳統教育總是關注孩子「學到了什麼」,認為孩子那麼小,哪懂得「沉浮」「重力」這些東西,從而忽略了教孩子「怎麼學」。而教孩子學會如何思考,讓孩子對未知的東西抱有好奇心和求知欲,這才是最關鍵的問題。

大J特別提醒

「雞蛋從外面打破,就是餐桌上的食物;從裡面打破,就是鮮活的生命。」真正的教育從來都不是填塞和灌輸,而是從內激發和喚醒孩子的動力。從小接觸科學的孩子,他的求知欲會被喚醒,他會更加敏感地去觀察並感知他生活的世界。一個被喚醒的生命,才能保持無限的熱情去自發地學習。

本文摘自野人出版《美國幼兒園原來這樣教》

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