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5年聘200位研發人才!微軟AI研發中心為何看上台灣?

精華簡文

5年聘200位研發人才!微軟AI研發中心為何看上台灣?

左起台灣微軟行銷營運長趙質忠、總經理孫基康、AI研發中心執行長張仁炯。 圖片來源:邱劍英攝

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5年聘200位研發人才!微軟AI研發中心為何看上台灣?

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5年內聘200位AI研發人才,微軟這次大手筆在台灣設立AI研發中心。為何在印度、中國虎視眈眈下,這座微軟全球具有關鍵角色的研發中心落腳台灣?未來將發揮什麼樣的功能?到底是吸走台灣人才到國外,還是為台灣留才?

1月10日,微軟宣布在台灣成立「微軟AI研發中心」。

位在台北信義計劃區的台灣微軟辦公室,湧進了近年難得一見的政府官員、企業主群,包括行政院長賴清德和經濟、科技兩大部長、工研院董事長李世光、研華科技董事長劉克振、遠傳電信總經理李彬、敦陽科技副董事長暨營運長李大經等。

為何一座研發中心,產官大咖都來了?

因為這座研發中心聚焦當前最火紅的AI研發,2年內微軟將投資10億台幣,5年內目標招募超過200人的AI研發團隊。未來聚焦AI技術研究及產業應用開發,包括SwiftKey中文智能輸入、使用者意圖認知(Audience Intent Recognition)、AI垂直產業應用等三大AI科研項目,推動台灣「產業AI化」,打造台灣的AI生態體系。

據了解,台灣這座AI研發中心的輻射範圍,未來將從台灣延伸到東南亞。「大腦放在台灣,大腦做決定,手腳再伸到東南亞,」微軟台灣AI研發中心執行長張仁炯說。

在微軟20年的張仁炯,同時也是微軟亞洲軟體工程院研發副院長,今年開始掌握這座AI研發中心。

小英政府支持AI產業發展,行政院長賴清德即便最近「勞基法」修法焦頭爛額,倒是出席了微軟這場AI研發中心揭牌記者會。政府目前規劃在5年投入160億預算,打造AI生態系,微軟這次將在集團中將扮演重要地位的AI研發中心放在台灣,等於是將微軟總部與微軟亞洲研究院的AI前瞻技術與資源,帶入台灣,搶攻國際外商在台投資前瞻技術的龍頭位置與企業客戶目的不言而喻。

這座台灣AI研發中心的位階在微軟有多關鍵?攤開架構圖,這座中心直屬在微軟全球資深副總裁暨人工智慧核心團隊負責人古卓倫之下。

出生台灣的古卓倫,擔任微軟人工智慧及研究事業部(AI&R)的首席技術長,負責將AI的功能加入搜尋引擎Bing、微軟語音助理Cortana、Office和雲端平台Azure等重要產品。(延伸閱讀:古卓倫:未來善用AI的人和不會用的人 落差會更大

未來可想見,這座落腳台灣的AI基地,將扮演亞洲區域研發中心的重要角色。

微軟全球資深副總裁暨人工智慧核心團隊負責人古卓倫。(楊閔攝)

看上台灣的關鍵:人才、在地合作伙伴

事實上,這座研發中心落腳地競爭激烈,光在亞洲區域間,人力成本更低的印度和中國都想爭取。為何最後落腳台灣?

「我們希望可以招募在地人才,我們也看到台灣很大的機會。這裡的企業伙伴,可以用AI來進行產業轉型。我們有AI技術、AI人才,我們所需要突破的,是更深度地了解垂直產業的需求,我們或許沒有各垂直產業的產業知識,但是我們在地的伙伴有,可以協助我們深入在地垂直產業,」古卓倫接受《天下》記者採訪時透露,這座台灣AI研發中心,未來會參與微軟全球產品和在地產品的研發。

「人才與在地合作伙伴是成立這座研發中心的關鍵,」古卓倫坦言。

特別是台灣的資訊科技人才,變得很搶手。

「人才競爭,台灣有利基,」張仁炯說。微軟第1年預計召聘50人,當中60%將從台灣的大學找人才,等於是把國際級的研發工作機會留在台灣。

近年,國際大廠紛紛來台設研發中心,除了宣布今年1月啟用的微軟台灣AI研發中心,高通和亞馬遜等也都曾前後釋出相關訊息。(延伸閱讀:大咖來了!亞馬遜來台設聯合創新中心

大公司砸錢搶人 突圍川普高牆

一名台灣頂尖大學電資系教授觀察分析,為何這些國際大外商會來台灣設中心,有兩個原因。

首先,在美國這些國際級大公司為搶人才開出的價碼之高,是台灣無法想像的地步。

剛畢業的碩博士生,只要是企業要的好人才,一年25萬美元都願意給。這名教授聽過最極端的,是給到誇張的50萬美元年薪。

「所以這幾家已經自己都受不了,紛紛到中國找人才,但最近到一級城市也都難找到人,只好到二級城市去找,反正他們有錢可以挖.但大陸二線城市的人才,會比台灣好嗎?」這名教授說。

第二點,川普上台後,限制外國人在美國工作,如高科技人才的H1簽證抽籤率只有約3分之1。這名教授透露,之前Google推出在台灣召聘人才、可以申請調到美國總部工作這樣的方案,以這樣的模式,讓國外的好人才突圍川普高牆。

「你說,微軟、亞馬遜等會不想這樣做嗎?」這名教授表示。

回頭看30年前,國際外商多把中心設在台灣,當時台籍高階經理人皆是先在台灣、然後再調到大中華區當區域高階主管。但過去這10年已不是這樣,國際外商的中心都設到中國,台灣的人才流出到中國。

「現在外商又回到台灣設中心,等於台灣的人才在台灣就可以有一個世界級的平台,也可直接連通到總部,我覺得是好事,」90年代回到台灣任教的台大資工系教授歐陽明觀察。

面對其他包括亞馬遜等都紛紛表示將來台設研發中心、創新中心,微軟不擔心搶人才。

「其他外商重錢的投資,微軟重產業扎根,」張仁炯表示。

且既然是區域重點研發中心,未來這裡的徵才,微軟透露將以研發工程師為主。「在這座研發中心,大家是專職,是去了解客戶需求,而不只是賣產品,」台灣微軟行銷營運長趙質忠形容,就像「中央廚房」的角色,「將微軟底下各單位的AI資源有效整合,並貼近客戶產業應用。」

研發中心的團隊出去了解客戶需求,不再只是單純取得客戶數據資料,而是實際幫客戶轉型升級,提升本業的競爭力。

AI取代工作機會?微軟:是解決缺工問題!

張仁炯曾在一次見到經濟部官員的場合,當時,現場官員十分擔心AI的出現將取代許多工作機會。

但張仁炯告訴他們應該反向思考,是AI可以解決缺工問題,「用AI,就可以把高階工廠移回台灣。」

譬如中鋼,未來將出現一波退休潮,人才會出現斷層,年輕人也不願進入高熱的鍋爐區進行設備維修。如果有AI輔助工具,就可以在無人的狀態下進行設備維護的工作。

「製造業確實是這座中心服務的一個重點垂直產業,」去年剛從自動化設備大廠台灣施耐德到微軟的台灣微軟總經理孫基康表示。製造業的內涵,就包括高科技組裝、半導體、傳統重工業、精密機械業。「就是希望能把技術落地到產業,」孫基康說。

5年聘超過200研發人才,微軟能否兌現這數字,也是台灣科研人才與國際AI大潮接軌的重要契機。(責任編輯:黃韵庭)

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