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改變基因、降低罹癌風險,這麼做是個好練習

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改變基因、降低罹癌風險,這麼做是個好練習

圖片來源:unsplash

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改變基因、降低罹癌風險,這麼做是個好練習

天下部落格

在世界各地有成千上萬的人在練習瑜伽、靜坐或太極,但他們沒有意識到練習的好處不只是放鬆,更能改變基因。

瑜伽、靜坐、太極等運動在科學上稱為身心干預手段(Mind-body interventions, MBI),這項發表在《免疫學前線(Frontiers in Immunology》》上的研究綜合了世界上11年來18項研究、共846人樣本,發現瑜伽、靜坐、呼吸練習、太極、氣功等身心干預手段可以逆轉基因對壓力的反應,包括憂鬱症與其他壓力衍生的疾病。

當身體處於壓力時,不僅影響心理,生理上交感神經系統受到刺激,會使細胞內的一種叫做NF-kB的轉錄因子增多,進而引起身體發炎反應。

短期而言,這是身體的保護作用,但長期而言如果發炎反應持續存在,就會增加罹患癌症、加速老化和憂鬱症等疾病的風險。

然而,日常常做這些運動的人卻表現出相反的效果,也就是細胞的NF-kB轉錄因子減少,降低發炎反應,因此發炎相關的疾病風險如癌症大大降低。

環境和生活形態會影響基因,基因不僅會影響疾病、壽命,甚至會影響下一代。如果我們長期處在壓力狀態,便是開啟一連串壓力相關的反應,包括影響特定基因的活動,以及產生發炎反應,進而產生疾病。

這篇研究的主要作者英國考文萃大學(Coventry University)布理克(Ivana Buric)接受《Time》採訪時表示:「每天選擇健康的生活形態,即便只是靜坐15分鐘,就已經改變了基因表現形式。」

加州大學基因研究人員高爾(Steve Cole)曾參與過布理克若干研究,他認為,未來仍然需要更多研究來搞清楚瑜伽和其他形式的生理活動,對基因表現上的差異。

看到這些好處,也許你在考慮要練哪一種?

但研究發現這也許並不重要,因為這些運動的形式差異很大,但是效果竟然相同。
「盤腿靜坐與瑜伽或太極在形式上有很大差異,但是只要經常做這些練習,都有降低基因發炎反應的效果。」

很多人都想從靜坐入門,因為只需要一張椅子,靜靜坐著,聽起來很簡單,只要試過的人都知道困難,一開始會因為無法改變心意遊蕩的習慣,不斷失敗。

靜坐有許多法門,數息最為常見。感受呼吸在鼻腔來回,先設定5分鐘,習慣後再延長。

關鍵就是在每次注意力跑掉的時候,原諒自己,再度回到呼吸上。對自己有耐心,以及信心。不要失敗就放棄,就像我們面對減肥、早起一樣。

關於作者 黃惠如

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。著有《當爸媽變成小孩》、《魔法健康飲食》、《別讓身體比你老》、《代謝好加倍瘦》等;譯有《超健康法》、《怎樣防治高血壓》。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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