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椰子油不健康,它從沒有健康過?

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椰子油不健康,它從沒有健康過?

圖片來源:shutterstock

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椰子油不健康,它從沒有健康過?

天下部落格

美國心臟協會(American Heart Association,AHA)最近更新了「膳食脂肪和心血管疾病諮詢建議」,其中最引人矚目的是宣告了「椰子油不健康」,幾乎全球各大媒體在這份長長的更新建議裡,都抓取了椰子油為標題,《今日美國》(USA today)下的標題甚至是,「椰子油不健康,它從沒有健康過(Coconut oil isn't healthy. It's never been healthy)」。

美國心臟協會在7個對照試驗(controlled trial)中全部顯示,椰子油提高了LDL(低密度膽固醇,俗稱壞的膽固醇)。

攝取含有高飽和脂肪食物會提高壞膽固醇,換句話說,可能會阻塞動脈和增加心臟疾病與中風的風險。

椰子油中的飽和脂肪高達82%,還超過奶油的63%和豬油的39%。研究人員相信選擇低飽和脂肪的植物油,如橄欖油或芥花籽油還是上策。

雖然部分說法宣稱,椰子油因為含有各種不同脂肪,使得它依然是健康選擇,但美國心臟協會表示,至今無良好證據支持。

其中之一就是許多人相信,椰子油能減肥。

椰子油減肥之所以在全世界風行,多半因為康乃爾大學醫學院助理教授聖翁吉姬(Marie-Pierre St-Onge)接受《Time》雜誌採訪時說,椰子油和其他油相比,有比較高比例的中鏈脂肪酸,吃中鏈脂肪酸可以提高新陳代謝。

不過,問題在於聖翁姬這篇研究是用人造的MCT油(中鏈脂肪酸油),其中僅含13~15%的椰子油,而且聖翁姬其他的MCT油研究並未發現能幫助成年人減肥。「從我的研究來說椰子油是健康的,這是個非常自由的推斷,」她最近接受《衛報》採訪時說。

2017年發表在歐洲營養期刊 (European Journal of Nutrition)研究發現,在肥胖女性中椰子油在增加代謝的效果並沒有比橄欖油好,而且在控制食慾上,椰子油的效果反而比橄欖油差。無論好壞,椰子油的減肥效果未來需要更多研究支持。

椰子油引發搶購熱潮,另一個原因是抗失智。

幾年前國內某企業家買光市面上的椰子油,因為失智症的母親吃了椰子油後,眼睛可聚焦,也可叫出人名,經過媒體報導後,失智症家屬趨之若鶩。

椰子油可抗失智的理論也來自中鍊脂肪酸。失智患者的腦細胞已經無法正常的使用葡萄糖,椰子油的中鏈脂肪酸可以轉換成酮體,是腦細胞除了葡萄糖之外的另一個可使用的燃料,因此可能使腦細胞維持功能。

不過這個說法來自一位美國俄亥俄州一位兒科醫師紐波特(Mary Newport),用椰子油讓丈夫恢復部分認知功能後出書,椰子油的功效從未獲得阿茲海默症學會支持。

這3年來,椰子油也受到許多如葛妮斯派特洛等名人、部落客,甚至健康網站推薦,椰子油被視為超級食物,在西方大量使用在餅乾、牛奶、飲料裡。

《衛報》報導,椰子油在推波助瀾下,英國從過去4年至去年椰子油銷售額從1百萬英鎊(約3980萬台幣)大幅成長至1千640萬英鎊(約6億5300萬台幣)。「椰子油被這樣大量炒作是因為行銷,而非科學,」倫敦國王學院營養膳食榮譽教授桑德斯(Tom Sanders)接受《衛報》採訪時說。

「防彈飲食」大受挑戰

美國心臟協會這項新建議大大衝擊了全球風行的防彈飲食(Bulletproof Diet)的追隨者,因為防彈飲食的早餐就要在熱咖啡上淋上椰子油與草飼奶油。

防彈飲食的發明者雅斯普雷(Dave Aspray)在他的臉書批評,美國心臟協會忽視了發炎對心臟的影響,僅關注在膽固醇。他反譏,用美國心臟協會的建議的植物油才會因為慢性發炎才和癌症有關。

每隔一陣子就會流行某種飲食法或超級食物,而且追隨者往往流於信念,該追隨哪個,時間、科學和身體會告訴你答案。

關於作者 黃惠如

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。著有《當爸媽變成小孩》、《魔法健康飲食》、《別讓身體比你老》、《代謝好加倍瘦》等;譯有《超健康法》、《怎樣防治高血壓》。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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