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抗癌新希望? 一種口服藥,殺17種癌

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抗癌新希望?  一種口服藥,殺17種癌

圖片來源:Shutterstock

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抗癌新希望? 一種口服藥,殺17種癌

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可抗多種癌症的口服標靶藥有可能誕生!在美國芝加哥召開美國臨床腫瘤學會(ASCO)新發表的研究,讓人眼睛一亮,人類抗癌露出曙光。

日前在美國芝加哥召開美國臨床腫瘤學會(ASCO),是全世界臨床腫瘤醫學最重要的盛會,吸引超過3萬名來自世界各地的腫瘤治療專業人士共聚一堂討論最先進的治療方式,許多重要治療進展將在此首度公布。

其中,令許多醫療人員眼睛一亮的是,第一個可對抗多種癌症口服標靶藥將有可能誕生,這是有史以來發現,以多種腫瘤基因的共同變異點發展新的致癌藥,甚至衝擊過往腫瘤分類方式,除了組織來源外,也許基因突變類型也相對重要。

為什麼可以對抗17種癌症?

過去標靶藥侷限於腫瘤起源位置,如EGFR(表皮生長因子受體)艾瑞莎治療肺腺癌、HER2標靶藥賀癌平治療乳癌,這個新標靶藥物Larotrectinib抓住「原肌球受體蛋白激脢(TRK)」基因突變者,至今發現對成人或兒童患有局部晚期或轉移性腫瘤,包括結腸、肺、胰腺、甲狀腺、唾液和胃腸癌等17種癌症有效。

這17種癌症來源不同,看似天差地遠,但它們有一共同特點:都擁有關鍵的TRK基因突變,造成細胞不正常生長,此廣效型藥物標靶藥物便可針對TRK基因,準確殺死帶有缺陷基因的癌細胞。

在一、二期臨床試驗中,研究人員發現,這55位包括嬰兒纖維肉瘤等罕見癌症及肺癌、乳腺癌等常見癌症病患中,76%對藥物反應良好,腫瘤明顯縮小,過了一年後,還有79%的癌症病人存活。

精準醫學可能成真

這項研究的主要作是者紐約紀念斯隆‧凱特林癌症中心(New York’s Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)早期藥物開發專家海曼(David Hyman),他對《Forbes》雜誌說:「這實現了精準醫學的最初承諾」。

多數的標靶藥物都有副作用,這個新藥最常見的副作用是疲倦、頭暈和噁心,有些病人降低劑量後會得到緩解,多數病人並沒有因為副作用而停藥。

不過遺憾的是,符合TRK基因突變的患者非常的少,常見的癌症中只有0.2% 以及罕見癌症 3%符合,全美國也僅有1500~5000名病患,現階段只有非常少的病人受惠。

人類雖然一步步創造出智慧藥物,但癌症往往更聰明,標靶藥物都要面對一共同難題就是抗藥性。

抗藥性是難題

德州大學安德森癌症中心腫瘤生物學博士、《抗癌就像減肥》作者顏榮郎提醒,癌症細胞是多族群,而標靶藥物只會殺掉它能殺掉的某一族群的癌細胞,進而會「篩選」出其他族群的癌細胞殘存下來。因此當腫瘤大小、活躍程度等降低時,應該搭配如免疫療法、化療、食療或有氧運動等,設法降低癌症復發的機率。

不過,正因為標靶藥物都要面對抗藥性,此新藥已經開發出可以突破抗藥性的第二代藥物。

雖然精準醫療正火熱,若落實到台灣,病人要受惠仍有許多關卡。如這些新藥許多還在臨床試驗階段,而且基因檢測並不便宜,且國內外都還沒有對基因檢測的品質作評鑑或認證,對病人保障不足,也沒有保險能給付。

希望、失望、希望,直到我們真能戰勝癌症那天。

(本文感謝德州大學安德森癌症中心腫瘤生物學博士顏榮郎審稿)

關於作者 黃惠如

曾任康健雜誌總編輯,並獲國內外多項新聞獎項,如亞洲新聞卓越獎(SOPA)吳舜文新聞獎雜誌報導獎首獎、消費權益新聞報導獎首獎等。著有《當爸媽變成小孩》、《魔法健康飲食》、《別讓身體比你老》、《代謝好加倍瘦》等;譯有《超健康法》、《怎樣防治高血壓》。2017年赴印度瑞詩凱詩取得200小時瑜伽老師證照(200-hour Yoga Teacher Training)。

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