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日本研究:失智症前段班,有機會逆轉!

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日本研究:失智症前段班,有機會逆轉!

圖片來源:shutterstock

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日本研究:失智症前段班,有機會逆轉!

天下部落格

衛福部已經公佈台灣65歲以上的老人中18.8%有輕度認知障礙,約有57萬的輕度認知障礙患者,相當於苗栗縣人口。動腦、運動到老,高齡社會裡每個人都該負的責任。

「輕度認知障礙(Mild Cognitive Impairment, MCI)」是介於正常老化與輕度失智症之間的過渡階段,就是患者本人覺得記憶力不佳,客觀的認知功能測驗也顯示近期記憶減退,但其他認知功能正常,並不影響生活或工作。

雖然不是每個輕度認知障礙的病人最後都會變成失智症,但輕度認知障礙的人每年約有10~15%轉變成失智症,比一般老年人高了十倍。

正因為失智是一種長期演變、衰退的過程,大家都想儘早發現、儘早治療。

日本《讀賣新聞》報導,被稱為「失智的前段班」的輕度認知功能障礙的人,在長壽醫療研究中心4年的追蹤調查後發現,46%恢復正常,這項研究成果即將發表在國際醫學期刊。

失智症革命:終於知道預防之道

這項研究是以日本愛知縣大府市4200位、65歲以上未失智的市民,從2011年開始追蹤4年,以國際MCI判定標準發現當時已有18%(740人)具輕度認知障礙。

4年後再度追蹤檢查,發現46%恢復到正常狀態。檢查包括記憶力、注意力、資訊處理能力與計畫執行等4項,這樣的研究結果讓已經是超高齡社會的日本大為振奮,公共電視NHK還以「失智症革命」為名專題系列報導,首集內容就是「終於知道預防之道」。

長壽醫療研究中心預防老年學研究部長島田裕之接受《讀賣新聞》採訪時表示,這次研究成果發現老人的認知能力不是只會往下,雖然恢復率從國際水準來看還在假設範圍,但愛知縣大府市積極開設以預防失智為目標的運動教室等政策,也有一定的影響。

由長壽醫療研究中心研發、愛知縣大府市積極投入預防失智的運動稱為認知運動。

運動不只動身體,也要動腦!

認知運動一開始是日本厚生勞動省(同衛生福利部)推動的健康增進事業之一,是英語的認知加運動兩個字的新造詞,亦即在運動時也要動腦,可以在運動時同步提升大腦與身體的功能。

「研究發現,有氧運動有助於提升認知功能,但效果有限,但認知運動以有氧運動為主,再給大腦任務,如邊踩階梯邊計算,運動的同時也使大腦活性化,」島田裕之說。

國立長壽醫療研究中心將判定為輕度認知障礙的308位老人在接受認知運動後,發現可以提升記憶力並抑制他們的海馬迴周邊萎縮,海馬迴在腦部被稱為記憶與學習的司令部。

認知運動使用階梯為道具,用繩子在地上綁成階梯狀,如台灣人小時候玩的跳房子,但地上標數字,邊跳邊加數字,例如若是3的倍數,跳到那階時就要拍手,邊訓練下肢肌力,也訓練大腦。

逆轉失智,不止可以靠運動,動腦活動也有效。

台北榮總神經醫學中心神經內科的研究也發現,在87名輕度認知障礙病患追蹤一年後,發現其中24人轉成失智症,其中沒有持續下棋、做數獨、電腦遊戲等動腦活動的老人,轉成失智症的風險比一般人高4.3倍。

老人家被判定輕度認知障礙,還是有可能維持並改善,對高齡化社會的日本及台灣仍具意義。

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