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一個老員工離開 等於帶走一座圖書館

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一個老員工離開 等於帶走一座圖書館

圖片來源:chipconley@twitter

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一個老員工離開 等於帶走一座圖書館

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你覺得六、七十歲的人老了,過時了,是負債,不是資產嗎?在CEO穿T恤牛仔褲戴棒球帽的科技公司,一個老人,有得混嗎?

72歲的勞伯狄尼洛重返職場,進入年輕貌美的安海瑟威創辦的時尚購物網站擔任「新人」,與公司年輕人格格不入,但豐富的人生歷練,後來成為女主角和公司的貴人。辦公室喜劇電影「高年級實習生」安慰了不少「老」人的心。

但在真實世界裡,每當公司擔任企業要精減人力時,還是經常選擇對資深員工下手,因為資深員工薪水高、公司社福負擔重。然而除非是體力活,「性價比」並非像一般人認為的,隨著員工步入老年而下降,可能剛好相反。

發生在Airbnb的故事,活脫脫就是「高年級實習生」的翻版。空房出租平台Airbnb的康利(Chip Conley)加入Airbnb時,已經52歲。

康利26 歲開始進入旅館業,在一家精品飯店當了24年的CEO,飯店在金融風暴後期賣了之後,他根本不知道自己下一步該怎麼辦。

2013年,Airbnd的共同創辦人切斯基(Brain Chesky),因為讀了康利寫的《巔峰馬斯洛賦於偉大公司的魔力》(How Great Companies Get Their Mojo from Maslow),打電話給他,希望延攬他出任Airbnb的全球好客策略長。

「好棒,但我是老派旅館人,沒用過Airbnb,手機上甚至沒有Uber的app,年齡又是他們的兩倍,我自己當了20多年老闆,現在卻要向比我年輕21歲的小夥子報告,我當時很猶豫,但最後還是接下這份工作。」

康利第一天上班,開會時大部份的名詞他都聽不懂,比方他被問到:「If you shipped a feature and no one used it, did it really ship?」 「我根本聽不懂什麼ship 不ship,我只覺得自己像一艘船沈到了海裡。」

「Brian找我來當他的導師,結果我根本像個實習生。」康利說,「我知道我必須想出讓雙方都受益的法子。」

他開始默默觀察,很快發現,這群年輕人具備極高的「數位智商」,但極為缺乏「情緒智商」,比方開會時,他們對於察顏觀色、激勵對方等等社會智慧絲毫不在行,「很多年輕人懂得看出現在他手機上的人臉,卻看不懂坐在他旁邊的人臉上的表情。」

於是他知道,自己該有的定位:公開場合扮演高齡實習生,私下扮演共同創辦人的導師。

公開場合,康利問很多「是什麼?」、「為什麼?」、「如果….,會怎樣?」等等幼稚園級的問題,反而幫Airbnb那一群科技人發現很多盲點。他也天天走到不同部門跟不同的人談話,感受Airbnb每一秒鐘的脈博跳動。

他能幫Airbnb的,是利用他在旅館業打滾二十多年的經驗,教導Airbnb年輕的創辦人應對進退和如何處理人的問題,將兩人訓練成傑出的領導人,但只能在私底下做,「因為沒有人喜歡聽到年紀可以當他爹的人公開教導他。」

好酒沈甕底。西方諺語道:「當一名老者逝世,如同一座圖書館被焚燒。」在平均年齡比上一代多出二、三十歲的今天,除非是體力勞動,所謂的「老」人不如年輕人之外,知識、智慧、經驗、判斷,都是愈老愈精練,在人才決勝負的年代,企業的用人組合到底該怎麼樣搭配,值得好好想想。

來源:HBR, Youtube

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