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莫迪拚經濟催生印度創業潮

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莫迪拚經濟催生印度創業潮

圖片來源:達志影像/路透社提供

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莫迪拚經濟催生印度創業潮

天下雜誌607期

現在印度經濟起飛緩慢,卻勢不可擋。雖然基礎建設不夠完善,讓在地新創企業吃足苦頭,但也催生出一波「障礙商機」──運用新科技解決在地難題,就是無限商機的開端。

報上有這麼一則新聞:市區將引進最先進的3D立體斑馬線塗漆,以減少交通事故發生。另一則新聞:為了避免用路人撞傷在路上晃蕩的牛隻,警察決定在牛身上綁反光條。

不可思議嗎?歡迎來到印度。

印度幅員遼闊,面積是法國的六倍,城鄉差距也大。在德里的五星級飯店,半夜人聲鼎沸,跑車與打扮時髦的年輕男女,場景搬到任何一個歐美大城都不違和。然而,不過幾公里外,道路坑坑洞洞,高速公路上有被印度人視為母親的白牛悠閒晃蕩,遊民睡在路邊。

十二億多人口,超過六成五不到三十五歲,印度是年輕的國度。根據印度政府的一份報告指出,到了二○二○年,印度平均年齡僅二十九歲,遠低於中國的三十七歲與日本的四十八歲。

印度機會處處,但台灣駐印度代表處經濟組組長楊宏指出,在印度的台商僅一百多人,台灣歷來在印度投資金額僅三.二億美元(約一○一億台幣),比今年第一季在越南投資還少。主因是政經體制差異,在中國與越南,中央政府點頭通常就水到渠成,但印度二十九個邦有各自的法律稅制,猶如二十九個國家。

「台商通常期待投資能享有土地與稅賦優惠,但印度對外資一視同仁,」印度台北協會副會長裴曼如(Banu Prakash)說,這也許是台灣對印度興趣缺缺的原因。

GST橫空出世 降投資門檻

台灣提新南向,印度則是要向東看。

印度外交部次長蘇傑生(S. Jai-shankar)在新德里九月初的國際媒體研討會上演講,強調與東亞連結是印度下一成長階段的重要策略。「印度希望在資金、技術與知識各層面與東協學習,這是印度躋身工業化經濟體的關鍵,」他說。

印度總理莫迪兩年前開始「印度製造」(Make in India)計劃,鼓勵外資投資,希望把製造業佔印度GDP比率從目前的一七%在二○年提升至二五%,增加一億個就業機會。

關鍵在市場開放,降低投資障礙。今年八月通過的GST(商品與服務稅)法案就是關鍵一步。

目前貨物在印度各邦之間運送,都要多次課稅,不利貿易流通。有人稱GST是印度國內的自由貿易協定,一點也沒錯。目前這個法案已獲得十八個邦通過,預計明年四月施行,儘管無法一步到位,但莫迪改革決心明顯。

在德里經營旅行社的陳捷德(Jitu)也認為,「未來十年,印度會很不一樣。」但他說約三成民眾不歡迎莫迪的政策,因為窮人的補助減少,但這是成長所需的陣痛。

新創企業更迭劇烈。顧問機構Xeler8指出,今年第一季印度平均每天有四宗新創事業投資,但前五個月也有十八家新創公司關門大吉。

國家龐大,貧富差距驚人,基礎建設還在發展,許多印度人看到起飛機會,放棄海外高薪與穩定生活,回家鄉放手一搏。

電商就差最後一哩路

印度電商市場規模在過去五年成長五倍,基礎道路建設卻還不到位,物流是許多電商的痛點。

三十五歲的卓西(Chandan Joshi)去年九月創辦Paketts,就是要做電商最後一哩路的服務。他○四年畢業於德里理工學院(IIT),先在印度新創三年,從倫敦取得MBA後進入金融業,又到香港瑞士信貸。

儘管人在海外,卓西還是關心印度,他看到電子商務風起雲湧,但基礎建設跟不上。KPMG一份報告指出,最後一哩物流佔了電商物流成本結構超過五成,例如,Flipkart、Snapdeal等二十家電商,在全印度有十萬名送貨員隨時待命,但送貨需求有高低峰,固定成本驚人。

Paketts已串聯超過五百家雜貨店,店員在空閒時幫電商送貨,取代全職送貨員。他目前跟四家電商合作,去年幫Flipkart省下四成物流成本。

3 0 歲出頭的古普塔(左)、卓西(中)與班薩(右),站在印度年輕人創業的浪頭上,希望創造蛙跳成長的機會。(劉光瑩攝)

處處不方便 處處是商機

卓西放棄金融業高薪回家創業,是看到印度的潛力。

印度的人均可支配所得過去十年成長三.五倍。「現在的印度就像十五年前的中國,一旦開始成長就不會回頭,」他說。

起步晚,讓蛙跳成長變可能。印度的鄉村人口龐大,身分證系統不健全,直到○九年才開始著手建立電子身分證字號系統Aadhaar,包括號碼、基本資料、指紋與虹膜。截至今年中,已經有超過九七%的成年人口完成建檔。

三十二歲的班薩(Vineet Bansal),畢業於IIT孟買,紐約取得碩士後歷經HSBC、德意志銀行,在美國金融圈打滾八年。他在美國期間得知印度即將跳過紙本,直接進入電子身分證,直覺這領域商機無限。

去年他與大學同學一同創立OnGrid,建立線上電子身分證資料庫,讓企業招聘或政府核發補助時,方便核實身分。OnGrid從今年五月開始建立資料庫,已經有一千八百筆資料,有三十多家公司是客戶。

而年僅三十歲的古普塔(Prasoon Gupta)則於一四年創立有機全素食品品牌Sattviko,他憂心速食與過度加工食品充斥市場,希望讓印度人找回自然、健康的飲食習慣。

最後一哩物流與電子身分證,都是印度特有的難題。這些創業家共同的目標,就是運用新科技解決印度在地的問題。在印度,乍看之下是大障礙,但若想出解決之道,就是無限商機的開端。

除了海歸印度人,海歸資金也助長新創火苗。卓西與古普塔的投資者,就是在香港的印度裔金融業高層,「他一時無法回來,但非常希望貢獻力量改善印度人的生活,」卓西說。

「現在的印度,就像二十年前的中國,」好幾位印度人這麼說。「以前騎單車的人現在改騎機車;以前騎機車的現在改開轎車;以前開轎車的,現在改開休旅車,」德里以北最大英文報《印度論壇報》分社長加爾瓦(Naveen Garewal)形容印度的改變。

印度起飛儘管緩慢,但已勢不可擋。台灣想搭上車,恐怕要先深入了解印度人面臨的問題,才能抓住真正需求與商機。

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