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這位老師不出功課 要孩子從生活中學習

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這位老師不出功課 要孩子從生活中學習

圖片來源:shutterstock

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這位老師不出功課 要孩子從生活中學習

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回家作業究竟是幫助孩子學習,還是剝奪他們的自由時間?教育界一直熱烈爭論這個話題,而美國德州二年級教師楊恩(Brandy Young)認定回家功課對孩子沒有幫助,於是宣布下一學年不出作業,再掀論戰。

楊恩上週讓孩子帶通知回去給家長,告知她在下一學年不會出回家作業。楊恩做過功課後,判斷回家作業對學生沒有幫助。

加蘭格(Samantha Gallagher)的女兒是楊恩班上的學生,她拍下這張家長通知,貼上臉書,獲得6.7萬多次分享。通知上鼓勵家長,善用孩子們放學後的時間,與孩子「共進晚餐、一同閱讀、在外玩耍,讓孩子早早上床」。

不少人擔心,愈來愈嚴苛的學業標準和一翻兩瞪眼的考試,會傷害孩子的心理健康。

波士頓學院(BC)心理學教授葛雷(Peter Gray)說:「現在的孩子,比以前更不自由。」

他告訴Quartz,在學校和其他結構性活動花太多時間,會讓孩子無法學到應對生活的關鍵技能。

楊恩向CBS表示:「學生每天都很辛苦,他們回家後,還有必須學習的事。我想讓他們自行發展整個人格。回家後還要寫功課,對他們沒有好處。」

回家作業的戰爭已經打了好幾年。疾言批評回家作業的空恩(Alfie Kohn)2006年撰寫《功課迷思》(The Homework Myth)一書表示,功課的缺點人盡皆知,優點則純屬虛構。功課沒辦法強化學習,也無法提升課業表現,還會減少孩子與家人、朋友相處的寶貴時間。

空恩主張,對於年紀較小的孩子來說,做不做功課、做多少功課,都不是衡量成果的標準。在高中階段,做功課與學業表現之間的相關性也很薄弱,一旦納入複雜的統計方法,相關性甚至可能消失。

墨爾本教育研究機構負責人海提(John Hattie)整理800多份研究,涵蓋人數超過8000萬名學生,來瞭解回家作業是否與改善學業成績有關。支持回家作業的教師薛靈頓(Tom Sherrington)分析海提的調查後主張,對小學生來說,做功課有一點好處,而效益最大的是中學生或11歲以上的學生。

我們不知道楊恩是否讀過空恩、海提的論著,或只是從自己班上學生的表現來判斷回家功課的必要性,不過加蘭格臉書上顯然有不少人支持取消回家作業,例如「我喜歡這個老師,她在做正確的事」、「但願這能改變些什麼,但我們每天晚上都要做一小時作業,還要為考試讀書」、「讚!」「哇!」「羨慕!」等留言。

加蘭格表示,這些留言令她備感開心。「我很驚訝有這麼多留言支持楊恩老師的政策,真是驚人。」

可以想見,傳統的亞洲虎媽們不會因此鬆懈對孩子的高壓監督。今年3月,中國重慶1名劉姓虎媽替9歲兒子設計的日課表登上媒體,每天要花18小時學習,早上5點起床、晚上11點睡覺,包括補英文、寫功課,週末要練鋼琴、書法、學游泳、準備數學奧林匹亞競賽。

北京大學畢業的劉姓媽媽對外界的批評感到驚異,她說從軍的父親從小告訴她,小孩唯一能做的事情就是唸書。她還說,兒子每天睡6小時剛剛好,從來沒在上課時打過瞌睡,只要考高分就能獲得1天假日,兒子上的課外活動長期來說也有好處,例如學鋼琴可以幫他交女友,學數學可以改善邏輯思考能力,並呼籲大家效法。

哪一派才對?

CNN先前針對回家功課論戰在臉書做調查,獲得兩派意見,一派不喜歡功課佔去與家人相處的時間,也不想像軍中士官長那樣逼孩子做功課。另一派覺得作業根本不夠,還得自己出作業來幫孩子進步。

麻煩之處在於,這不是非黑即白的問題。1項2012年研究指出,做功課的時間與學期成績並無明顯關聯,卻與標準化測驗的成績有正相關。另1項2006年分析發現,寫功課的時間與學業表現有關,但中學比小學顯著。對高中生來說,超過90分鐘的功課會產生邊際效應。

育有3個孩子的恩催金(Erik Entrikin)表示,女兒有時候會在5點半以前起床寫作業。「我們必須搞清楚正確的作業量是多少,目前實在太多了。」

(參考資料:Quartz海峽時報CNN

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