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美利達 一年少賺三億,也要贊助頂級車隊

精華簡文

美利達 一年少賺三億,也要贊助頂級車隊

圖片來源:周書羽

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美利達 一年少賺三億,也要贊助頂級車隊

天下雜誌603期

二○一一年,美利達董事會通過每年花EPS一元,投資歐洲職業車隊,才發現世界頂級賽事不是有錢就能當大爺,材料、製造、設計、品牌樣樣要通過考驗,才能登上世界最高舞台。

奧運圖解/你不知道的世界冠軍,他們都愛用MIT

六月初的新竹自由車場,三十多度烈日下,今年二十六歲,即將代表台灣參加里約奧運公路車競賽的黃亭茵,再度摘下金牌。

場邊多了個來探班的貴客,是她先生巫帛宏,曾拿過二○○八年亞錦賽金牌的他,趕在太太搭機前往中國比賽的前一刻,特地來打氣。

他們是台灣單車界最閃耀的夫妻檔。運動員站在場上,總是表現出最剽悍的一面,但競賽的壓力,往往讓選手喘不過氣,同樣曾是單車國手的巫帛宏,就成了黃亭茵場下最好的後盾。

個子不高,說話時臉上總掛著微笑,黃亭茵談起先生在她追逐奧運夢想道路上的鼓勵,「遇到我老公是我人生中最美好的事,他讓我更喜歡腳踏車,讓我能繼續在腳踏車運動努力。」但她能登上奧運,背後還有個伯樂:美利達。

一路力挺 學生變奧運選手

早在黃亭茵就讀楠梓國中時,美利達就默默贊助黃亭茵所屬的申騰美利達車隊。

手裡牽著為黃亭茵前進里約奧運特製的螢光綠與粉紅自行車,美利達副總經理鄭文祥說,「那時她還是在念書的小女生,我們一路看著她長大、結婚,然後揚名賽場,」根本沒想到她有一天會登上奧運。

這一屆的奧運會,黃亭茵就會騎著這台由美利達結合德國與台灣研發、製造技術、外加中華奧會會旗的新車款上戰場。

巫帛宏認為,這款單車是兼具爬坡與平路競賽的全能型車款,正適合體型較小的黃亭茵。

露臉環法、環義自行車賽

不只贊助台灣本土車手,美利達更是義大利一級職業車隊的贊助商。自行車研發中心總經理梁弘志說,這代表台灣研發與製造的自行車,能在歷史悠久、難度最高的環法、環義等自行車賽,接受最嚴苛的挑戰,並與世界上最頂級的自行車一較高下。

然而,贊助世界一級職業車隊不只要花掉美利達EPS一元,而且還不是有錢就贊助得到。

二○一一年,美利達董事會討論是否贊助歐洲職業車隊。

這筆投資每年要花掉美利達三億台幣,對於一家以代工起家的車廠來說,是風險很大的投資。

鄭文祥表示,○八年美利達就有這樣的夢想,但那時候獲利狀況還沒有很好,EPS才五.五二元,一一年EPS約七元。

當時董事會也很猶豫,要不要花這麼多錢贊助國外車隊,最後達成結論,「我們要用EPS一元投資未來,」他說。

就是這個決心,一年寧可少賺三億也要投資未來。

但有了錢,車子也必須通過職業車手的考驗。

一開始的測試階段,車手還無法確定美利達是否合適,也避免曝光,只能把車身貼上黑色膠帶後測試車。「車手們或許會想,台灣會做嗎?他們也會不放心。整個過程很辛苦,真正問題也不是錢,」鄭文祥說。

從代工走到品牌,在跨入職業賽事前,美利達練功練了數十年。

在德國研發、在台灣製造

美利達以歐洲為研發中心,搭配台灣製造,在七月份剛落幕的環法自行車賽中,由車隊選手梅因切斯奪下第8名的佳績。(美利達提供)

美利達成立於一九七二年,剛開始只做代工。

到了一九九○年後,美利達開始邁向品牌,在德國的汽車重鎮斯圖加特設了研發中心。

把研發中心設在歐洲,其一是貼近高價單車的主要市場。

其二是,一流的設計與工業工程人才都聚集在斯圖加特。

「德國研發中心就像天線,把市場訊息傳回來,再與台灣的工廠共同研發,進行生產與製造,」鄭文祥說。

一三年,他們把研發與製造的成果交給了義大利的美利達藍波車隊(Team Lampre Merida),開始在世界各地出賽。

鄭文祥還記得,一開始參賽的膽戰心驚,「你會擔心不知道車架會不會斷掉啊,所有人的注目焦點都在那,要是有一台車子斷了,一看,哇!美利達,那你花的錢豈不都變成負面行銷?」

大膽投資有了回報,美利達當年花EPS一元投資車隊,現在多賺好幾塊,去年EPS已經到了十元。

展望未來,鄭文祥說美利達還要加碼贊助台灣自行車選手,把世界一流的產品也給台灣選手使用。

「台灣的自行車廠如果有能力贊助國外職業車隊,為什麼不為台灣做更多?黃亭茵絕對不會是最後一個,」鄭文祥說。(英文版同步上線english.cw.com.tw)

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小檔案

美利達

■ 創立年份/1972年

■ 董事長/曾崧柱

■ 產品強項/登山車、公路車

■ 知名參賽紀錄/2010年美利達國際登山隊獲世界盃團體成績總冠軍、2016環法自行車賽單站冠軍、2016年環法自行車賽美利達藍波車隊梅因切斯(Louis Meintjes)總成績第8名

■ 贊助運動員/台灣黃亭茵與馮俊凱、南非梅因切斯、葡萄牙科斯塔(Rui Costa,2013年世界錦標賽冠軍)

● 更多內容,請見天下雜誌 603期《奧運戰神都用MIT》>>

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