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洪蘭:「味道」決定來不來電

精華簡文

洪蘭:「味道」決定來不來電

圖片來源:shutterstock

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洪蘭:「味道」決定來不來電

天下雜誌602期

你知道「來不來電」由「氣味」來決定嗎?「氣味」還能輔助記憶、影響情緒,在不知不覺中左右了你的生活。

最近有位年輕人加入我們的研究團隊,他對氣味非常敏感,每次有人請他吃飯,他都要先問客人名單,若有人的味道他不喜歡,他就婉拒。所以常有同事來跟我抱怨他不合群、沒有團隊精神。我直到最近看到一個研究,才知道人的行為竟然會被嗅覺、甚至是自己都不知覺的味道所左右,他的確有他的苦衷。

這個實驗是給大學生聞一些看恐怖電影或看喜劇片同學的汗衫,並請他們做認知測驗。結果發現聞恐怖電影組的人,在答題時比較謹慎,正確率比喜劇片組高,雖然兩組人都堅持沒有聞到任何差別。

人身上的味道跟一種大分子的蛋白質MHC有關。它坐在細胞膜上,幫助免疫系統區分這是我們身體自己的細胞,還是侵入者的細胞,以免錯殺無辜。

研究發現,人喜歡聞跟自己MHC基因不同者的汗衫,避免和我們母親MHC基因相似的人交配,因為近親交配有傷下一代的存活率。我沒想到古人交友的「氣味相投」和現代人的「來不來電」竟真的有科學上的證據。

人在直立起來後,離地面遠了,嗅覺的重要性就被我們忽略,其實它是五官中,唯一不經過中途站——視丘,直接進入情緒中心,影響我們反應的一個感官,它在遠古時候的重要性可想而知。

嗅覺記憶讓你忘不了

嗅覺的記憶非常強,果蠅在充滿香草氣味的籠子中被電擊過後,一輩子遠離香草味道;奧黛莉赫本在《黃昏之戀》中,替賈利.古柏(Gary Cooper)的情婦做替身,當前來捉姦的先生揭開赫本的面紗,發現不是他太太時,非常驚訝,一直堅持他不可能會弄錯他太太的香水味道。

動物一出生就對氣味很敏感,法國的研究者發現,哺乳期的母親在聽到嬰兒的哭聲後,她的乳暈會分泌一種氣味,引導嬰兒找到乳頭來吃奶,這種氣味愈濃的母親,她的嬰兒體重增加得愈快。

情人節時,玫瑰通常都雙倍貴,那麼,為什麼還會有人去買?原來瑞士的實驗發現,玫瑰所發出的氣味,跟豬汗尿味中的豬烯酮(5a-Androst-16-en-3-one)很相似,它會刺激女生大腦的愉悅中心。

在這個一切講究雲端虛擬、數位化的現代,說不定網路交友用氣味來配對,寄一件穿了一週的汗衫去相親,成功率會比目視來得高呢!

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