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曾是病豬 成長稱霸全球 愛爾蘭做對了什麼?

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曾是病豬 成長稱霸全球 愛爾蘭做對了什麼?

圖片來源:shutterstock

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曾是病豬 成長稱霸全球 愛爾蘭做對了什麼?

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她曾經是歐洲病豬。但如今變成歐洲天鵝。

繼2014年成長5.2%之後,2015年上半年,愛爾蘭經濟成長率進一步躍升至7%,全年大概也接近這個數字,不但遠高於一年前的預估值3.9%,比幾乎所有新興國家都還要好,也比中國高(至少比中國宣稱的6.9%要高),也連續兩年稱霸19個成員國的歐元區。

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2007至2009年,愛爾蘭經濟衰退11.2%,但2012年開始收復失土,2013年開始強勁成長。《經濟學人》指出,愛爾蘭的經濟強勁復甦,不是老天爺賞飯吃。

這國家在金融危機期間幾乎倒地不起。大型銀行都因為過度放貸,房地產壞帳沈重,在倒閉邊緣,金融危機期間,愛爾蘭銀行業壞帳金額高達640億歐元,佔GDP的五分之二。

當時政府債務也如火箭般一飛沖天,失業率高達15%,看起來是一個被絕望吞蝕的國家,腐朽的氣息四處充塞。

當時很多人警告愛爾蘭會是下一個希臘。

才不過兩年光景,愛爾蘭已經有很好的理由慶祝聖派屈節了。失業率最新降至8.6%,已經沒有人在談愛爾蘭的違約風險了。

CNN以〈凱爾特之虎回來了(The Celtic tiger is back)〉為題,報導愛爾蘭的復甦。

「愛爾蘭是遭受大蕭條之後彈起來最漂亮的國家。」PNC資本顧問公司國際部總裁舒茲(Martin Schulz)指出。

愛爾蘭做對了什麼?

愛爾蘭2013年在房地產市場崩和銀行開始違約之後,獲得國際670億歐元援助。拿到援助之後,愛爾蘭做了兩件事:

1.一筆勾銷銀行壞帳,並且大力推動金融改革。

2.削減成本並聚焦推升出口。正好碰到歐元貶值,讓愛爾蘭的出口如虎添翼。以2015年為例,歐元的匯率比一年前低了15%至20%。

美國總統歐巴馬星期二和看守總理肯尼見面之後,大呼「愛爾蘭經濟復甦的成績太令人驚艷了」

愛爾蘭是出名的免稅天堂,營業稅僅12.5%,為了節稅,很多美國企業都到愛爾蘭設總部,比方輝瑞藥廠、蘋果、臉書和Google。但歐盟執委會指出,不光是靠外國人,愛爾蘭本身的經濟也在成長。最新的歐盟報告總結:「愛爾蘭這一波的經濟復甦,是由內需所推動的。」

愛爾蘭經濟復甦的頭兩年(2012、2013),出口強勁成長,但內需還是不振。但2014年開始,國內投資和消費者支出開始明顯往上,2014年消費者支出成長了2%,2015年進一步成長 3.3%。

但愛爾蘭脫困成功之路,其實血淚斑斑。

改革畢竟是痛苦的。儘管愛爾蘭這隻「凱爾特之虎」創下復甦奇蹟,總理肯尼(Enda Kenny)的政黨卻因為改革政策不受歡迎,在最近的選舉中席次大失血,讓肯尼變成了看守總理。

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但就像歐洲其它很多正掙扎著回到成長之路的國家,愛爾蘭是照亮他們道路的那道光。歐債五豬當中,除了希臘之外,西班牙、葡萄牙和塞浦路斯都已經隨愛爾蘭,經濟成長回到正值。

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