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21歲年輕人 啟動全球最大的海洋清理計畫

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21歲年輕人 啟動全球最大的海洋清理計畫

圖片來源:shutterstock

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21歲年輕人 啟動全球最大的海洋清理計畫

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編譯
  • 黃維德

你想像不到最大的垃圾場,就在海洋。眼不見為淨,不代表人類製造的龐大海洋垃圾不存在,21歲的荷蘭年輕人有機會改變這個狀況。

「海洋清理」計畫(The Ocean Cleanup)去年已經在荷蘭完成縮小版原型浮柵的測試,今年亦將於荷蘭和日本的海岸展開進一次測試;若測試成功,全球最大規模的海洋清理計畫將於2020年開始運作,利用巨大的V型浮柵清理海面上的垃圾。

「太平洋垃圾帶」主要以小型塑膠垃圾構成,估計面積比德州還要大,海洋清理計畫的目標,就是建造長達100公里的浮柵,藉由海流和風的力量集中漂浮垃圾,並定期利用船隻清運這些垃圾。

此計畫約有半數資金來自線上捐款和富有的贊助者,21歲的計畫發起人史拉特(Boyan Slat)則表示,這些漂浮在海上的塑膠垃圾品質相當好,未來希望能以回收塑膠帶來的收入,支應計畫所需的資金。

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)十分樂見各界對太平洋汙染問題的關注,但也警告道,海洋清理計畫所使用的技術仍處於初期,可能還有許多問題有待解決,例如它無法處理海面之下的垃圾,也可能會傷害海洋生態。

海洋清理計畫則指出,處理海面垃圾,可以避免這些垃圾沉入海底;史拉特則表示,海流會從浮柵的下方流過,帶走浮游生物和魚類,並留住塑膠等浮在水面上的事物。

每年至少有10萬海洋哺乳類、數百萬海鳥及魚類,因為困在塑膠垃圾或食用塑膠微粒而死;最近的研究估計,全球約有9成的海鳥誤食了彩色的塑膠物體。此外,塑膠垃圾也會在太陽紫外線的照射下,在海上分解並釋放有毒化學物質。

聯合國環境計畫署(UNEP)首席科學家麥格雷德(Jacqueline McGlade)指出,海洋清理計畫目前僅進行了小規模的測試,但浮柵也確實能承受風吹和海浪的侵襲,他們相信,浮柵或許無法在開放式的大海上使用,但在歐洲周圍會非常有效果。

史拉特則強調,太平洋上的海浪,挑戰性其實不如較淺的沿岸水域,因為較低的波浪反而比較容易翻越浮柵。UNEP非常支持史拉特的海洋清理計畫,但麥格雷德也強調,此計畫應該只是開端而非終點;她希望全球各地可以出現更多創新的想法。(黃維德編譯)

(資料參考:經濟學人、the guardian、The Ocean Cleanup)

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