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記者上網抄臉書?這樣抄才有學問

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記者上網抄臉書?這樣抄才有學問

圖片來源:shutterstock

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記者上網抄臉書?這樣抄才有學問

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社群媒體時代,網友自發貢獻內容一方面成為新聞來源,另方面淪為謠言與偏見的傳播中心,新聞媒體如何辨別網路訊息的真偽?如何避免廣受詬病的「記者抄臉書」現象?Google又為何成立查證社群媒體訊息的「初稿聯盟」?

即使是最頑固、最老派的新聞記者,都不得不承認,當前是「社群媒體時代」,那個打字機與電報的歲月,早已一去不復返。

一方面,臉書與推特主宰了新聞通路,儼然取代書報攤或超商報架。另方面,社群網站成為新聞消息來源,政治人物、演藝明星、運動名人直接透過官方帳號發布訊息;重大突發事件發生時,目擊者上傳的照片、影像或文字,成為素人貢獻一日頭條的歷史機遇。

在此同時,社群網站也是謠言的傳播中心,以今年為例,李光耀、阿諾史瓦辛格過世的假消息,屢屢騙倒主流媒體;上個月,一名越南裔澳洲男子在臉書貼出護照內頁照片,自稱英文姓名為「PhucDatBich」,諧音酷似羞辱女性的髒話,因此頻遭臉書停權,這張照片吸引台灣在內的眾多國家媒體,紛紛獵奇報導。後來,這名男子出面,表示圖片上的護照姓名是虛構變造,並嘲諷媒體輕易上當

層出不窮的例子,展示了網路世界的混亂黑暗,也顯露了媒體機構的脆弱怠惰。當飢渴的編輯台見獵心喜,忽略事實查核的職業本分,有心人誘導媒體上鉤,遠比詐騙電話更容易。

尤其當重大災難或死傷事件發生,第一時間雜訊充斥,來自現場與網路的謠言四起,極可能放大社會恐慌心理,助長偏見或仇恨,甚至引發暴力情緒。

巴黎恐怖攻擊發生後,一張萬人舉著「我們不怕」的巴黎街頭照片,鼓吹民眾上街加入聲援,事後證明是年初《查理周刊》事件的場景;此外,法國加萊難民營傳出一張火災照片,網路謠傳是右派團體報復,隨後證實是瓦斯爆炸的舊照,近期雖有火災,但無法證實與恐攻有關。

荒謬例證不可勝數,網友大量轉傳一張唐納川普的推特截圖,顯示他宣稱「法國管制槍支才會造成悲劇」,引來法國駐美大使發推特抗議,後來證實,那也是查理周刊事件期間的推文。

由於社群媒體太多假消息,美國網站BuzzFeed與《大西洋月刊》都跳出來追查,並撰文一一澄清。新聞研究機構波因特(Poynter)也呼籲網友不要輕信社群媒體消息,並提出過濾流言的四大原則

一,對於陌生來源的網路訊息,最好預設為假消息;二,知名媒體或可辨識記者的訊息或推文,相對較值得信任,然而初期訊息混亂,建議先讓子彈飛一會;三,照片本身也會騙人,或遭篡改操弄;四,最佳原則是,若是多家媒體都查證發佈,消息較為可信。

對於專業記者或新聞媒體而言,社群媒體時代的查證,也是重要新興課題。台灣PTT鄉民詬病的「記者快來抄」,針對網路媒體直接複製貼上,不肯請求授權,也不肯花力氣查證的疏懶行徑,早有強烈反感。

然而,在社群媒體時代,連發文者的真實身分都難以辨認,如何檢證網路上的訊息真偽?

日前,Google媒體實驗室結合Storyful、reported.ly、Eyewitness Media Hub、Meedan等網站或機構,成立一個鑽研社群網路訊息查核技術的「初稿(First Draft)聯盟」。新聞一向被稱為「歷史的初稿」,同理,臉書、推特、YouTube的種種訊息,理應是「新聞的初稿」,應該通過一定程序的檢證、查核、平衡、賦予脈絡,才能成為最終的新聞定稿。

目前,「初稿」網站上已有不少報導、評論與案例討論,免費提供新聞機構或傳播科系作為編輯實務與教育訓練的材料,包括如何在恐怖攻擊等突發事件中,迅速查證網路消息真假、如何為社群熱門話題賦予新聞脈絡、如何利用現有的網路查核工具等等。

提到社群媒體的訊息查核,不能不提到「初稿」聯盟中,名號最響亮的網站「Storyful」。

「Storyful」由一名愛爾蘭資深記者創辦,有天他參加婚禮,發現在場賓客都低頭滑手機,閱讀麥可傑克遜的死訊,由於這類消息真假夾雜,他靈機一動,決定創辦一個「查證網路訊息真假,協助新聞媒體避免犯錯」的網站。

「Storyful」由一名愛爾蘭資深記者創辦,該站發展出一個自動機制與人工並行的運作模式。首先,他們研發一個名為Newswire的運算法程式,全天候監測過濾社群網站的貼文、影音、照片,一旦發現具新聞潛力的熱門訊息,就會自動跳出,由編輯人力加以挑選、求證。若確認為真,就會請求原始作者授權,最後供媒體客戶刊載或播出,再與網路發文者拆分授權費。

在監測、查證、授權、放送的四階段循環中,創辦人里多(Mark Little)認為最重要的是「人工查證」一環,他們利用網路搜尋、Google街景與衛星圖,交叉比對人事地的真實性,並透過資料庫作「人品查核」,一旦有造假記錄的帳號,就會永久排除。最後,他們會與原始作者再次確認,若未獲得授權,就不會供作新聞媒體的報導素材。

外界經常關注Newswire等運算法技術,里多卻認為,「人工運算」才是避免錯誤的核心。目前,「Storyful」被喻為社群媒體時代的通訊社,《紐約時報》、《華爾街日報》、路透社、BBC、ABC等媒體都是他們的客戶,該站靠著主流媒體的訂閱費及授權費拆帳維持運作,兩年前由「新聞集團」以兩千五百萬美元收購,今年,他們也為臉書研發「FB Newswire」功能,提供一般媒體使用。

新聞是販賣信任的行業,若無「事實」作為支撐,所有報導或評論,都是無效的言辭、拙劣的小說、失敗的惡作劇。至於未經查核與授權的「記者抄臉書」現象,等同將掺有雜質、偏見或謊言的新聞初稿,誤作為媒體產製的最終成品。

美國公共廣播電台NPR分區主管李維斯(Russell Lewis )在一篇「如何事實查核」的內部訓練文章中,除了分解編輯查證的細部步驟,並如此結論:「閱聽者依賴我們傳遞正確訊息,我們必須維護他們的信任,尤其不能給他們轉身離去的理由。」

(本文僅反映專家作者意見,不代表本社立場。)

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