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矽谷創投看好 Pinkoi文創電商獲2.9億投資

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矽谷創投看好  Pinkoi文創電商獲2.9億投資

圖片來源:邱劍英,天下資料照

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矽谷創投看好 Pinkoi文創電商獲2.9億投資

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亞洲設計商品購物網站Pinkoi獲紅杉資本投資約2.97億元台幣,Pinkoi說,未來將運用充裕投資資源,持續拓展亞洲設計師社群,讓喜愛設計商品的國內外人士都可透過Pinkoi打造美好生活。

亞洲設計商品購物網站Pinkoi今天宣布,獲全球知名創投矽谷紅杉資本(Sequoia Capital)及GMO Ventures投資900萬美金 (約2.97億台幣),未來將用這筆資金尋找更多亞洲優秀設計師,並優化網站功能。

紅杉資本6月時才首度投資台灣新創公司,使得擁有AI人工智慧、大數據技術的數位廣告平台公司沛星互動科技(Appier)獲600萬美金(1.97億台幣)資金挹注。

Pinkoi創立於2011年,凝聚優質的設計師社群,販售限量文創設計商品。Pinkoi網站每個月不重覆造訪人次已達 200萬人,為了滿足不同國家的使用者需求,語系選擇除了既有的繁體中文、簡體中文、日文及泰文外,英文網站今天上線。

創辦人顏君庭、李讓和林怡君投入網路創業時,平均年齡才32歲。《Tech in Asia》報導,如今除了台北總公司外,Pinkoi更在舊金山、東京、曼谷及香港成立辦公室,團隊人數也已成長至超過50人。

紅杉資本董事總經理Shailendra Singh書面指出:「Pinkoi吸引我們投資的主因是,他們對品牌經營的承諾與對設計商品的熱情,他們也掌握行動裝置優先大趨勢,手機App已深獲使用者喜愛。」

Shailendra Singh說:「Pinkoi已是國際市場上的耀眼新秀,對設計師來說更是一個非常棒的電子商務平台,能連結全世界的買賣方,讓設計師精心製作的商品順利跨越國界。」

回首創業故事

現任Pinkoi設計商品購物網站共同創辦人兼執行長的顏君庭在美國矽谷工作7年,曾在趨勢科技和Yahoo擔任工程師。一天,他看著自己團隊中40多歲的成員,彷彿看到自己未來的模樣。「這是我想要的生活嗎?」因此,種下了想要創業的種子。

顏君庭和太太時常逛二手、骨董市集,而他又著迷翻修老家具的手作感、及產品背後的故事。

有次逛街,竟看到來自台灣設計師的東西。一問之下,才知道國外品牌會派專人,至各地尋找優秀的設計品。

但是,台灣設計師在台灣,卻找不到販售的平台。一來,實體通路抽成高;再者,在大型電子商務平台上,設計商品很容易被淹沒。

顏君庭決定放棄矽谷的高薪,回台灣創業。然而,妻子和父母卻無法理解,為什麼要辭掉大家夢寐以求的工作?

「我還年輕,可以承擔風險,」顏君庭不斷說服家人,希望把從國外吸取的養分,帶回台灣創業。

為了找尋伙伴,他在網路上無意間發現一個分享網路技術的網誌。他與部落格格主李讓,彼此email往來兩週,發現想法和方向契合,李讓也樂於挑戰未知,因此加入了創業行列。「每天面對這麼美的設計品,誰能不心動,」李讓說。

當時,顏君庭還在矽谷;而李讓在金門開冰店。一個學資工;一個念土木,網路技術全靠自學。設計,好像離他們很遠。

直到團隊中唯一有設計背景的林怡君加入創業行列,才全員到齊。

結婚基金成創業基金

林怡君原先在矽谷新創公司,擔任互動設計師,透過朋友介紹,決定先外包接案試看看。

一年後,網站即將完成,三位創辦人才跳脫線上,在台灣首次碰面,熱烈討論網站走向、功能推出的時程等。

「我想做一件有挑戰性、不會讓自己後悔的事,」林怡君和未婚夫商量,決定先挪用四萬美元的結婚基金,讓林怡君回台創業。

「這是很大的賭注,」林怡君每天面對父母詢問公司近況,再加上不斷推延的婚禮,林怡君對自己說「要相信(自己的)選擇」,盡力往前。

於是,顏君庭在家裡,隔出兩坪空間當工作室,一邊帶小孩,一邊工作。顏君庭和李讓負責後台建制,阿買則專注於視覺設計、與使用者介面。三人一開始不支薪,全靠積蓄過活。

「真的很累,」三人都承認,但憑著一股熱情與理念,他們努力撐著。然而,挑戰一波波到來。

定位在設計商品的Pinkoi,首先必須說服設計師到網站賣東西。

Pinkoi土法煉鋼,勤走創意市集、自我推銷。但是,面對沒有知名度的全新網站,設計師擔心抽成高、操作困難,遲遲不敢加入。

「我就很厚臉皮的一直找設計師,」顏君庭說,儘管已經接觸過設計師,但仍常常寫信給他們,表達團隊的熱忱。甚至,Pinkoi跟競爭者不同,不但不收上架費,也只抽交易金額的一成。

「我們希望把好設計挖掘出來,讓設計師發展職涯,」三人希望台灣設計界能有更多的可能性,「也讓喜愛設計的人,可以找到他們喜歡的東西。」

為買家客製化產品

堅持,終有了成果。說服了一年後,設計師決定加入Pinkoi,「所有的挫折都沒有了,」顏君庭笑了。

去年,Pinkoi再參展。當初不看好他們的設計公司老闆,竟走上前說,「你們做得不錯啊。」三人相視一笑,而背後其實是一片艱辛。

「獨一無二的使用者體驗,是Pinkoi最大的優勢,」如海投資研究員郭信甫,以自己購買的經驗發現,透過簡易的流程,他就可以和設計師討論商品的材質和色彩,訂製專屬自己的商品。

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