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循環經濟/剩食也可以變黃金

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循環經濟/剩食也可以變黃金

圖片來源:shutterstock

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循環經濟/剩食也可以變黃金

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  • 黃育徵

上篇〈循環經濟:不是路走到盡頭了,而是該轉彎了!從搖籃到搖籃的新商業模式〉,是以「工業循環」為例,討論如何以循環性的概念和商業模式,讓工業產品方便維修,讓它的使用功能可被維持在最佳狀態,然後不斷地再利用、再製造、再回收,不斷地創造價值,減少浪費,降低生產成本。本篇主要介紹循環經濟的另一個環節:「生物循環」(BioCycle)。日常生活中,生物循環無所不在,除了糧食以外,它還創造許多實際的民生價值,也影響著日常生活中的各個層面。

小時候,我的祖父幫我洗澡時,會用一個超級粗糙但天然的棕櫚刷子幫我洗澡,祖父會隨著他的施力節奏,不斷重複地說:「這樣才會乾淨!」。身軀的痛讓我印象深刻,小時候只要跨進洗澡間,我就畏懼看到那把天然刷子!

循環經濟 棕櫚刷子

天然刷以外,小時候幫忙家事時,在廚房常用的廚具還有用來洗碗的「菜瓜布」,以及用來取水和餵豬的「瓜瓢」,這些都是很實用的日常用具。

菜瓜布(左)瓜瓢(右)

菜瓜布是直接老化的絲瓜纖維,瓜瓢則是以老化的胡瓜瓠仔剖開,去除肉囊及種子而成。這些來自大地的天然用品,在無法繼續使用的生命盡頭時,都輕鬆地回歸大地,不留下痕跡,而且繼續滋養土壤,這就是「生物循環」(註)。

暴殄糧食、食物 Food 是一種惡習!

另外,小時候,我們家裡視暴殄食物為一種惡習,用餐時,家人會不斷提醒小孩,一粒米都不能掉在桌上或地上,飯後,不能有任何食物殘留在碗盤內!

但是,今日的「線性農業」,卻是一種浪費資源的營運模式。從農夫、產地開始,經過果菜市場到超市,到餐廳,然後再到消費者,一路上農產品不斷被拋棄、被浪費。農夫、果菜市場會淘汰不美觀、不良的農產品,就算是餐廳業者和消費者買走了食材,也會因為過期、過量或不符合口味而被丟棄。

這一路下來,許多可再利用的農產品都被浪費掉。保守估計,台灣一年被浪費掉的食物至少有百萬噸以上,在北美洲,有40%的食物被浪費掉!

廢棄食材如果被好好利用,不但可以減少浪費、污染,還能創造商機和就業機會。可喜的是,近年來,循環經濟意識抬頭,有心業者投入研發生物材料的意願快速增加,生物材料在生活中的角色,也有復甦的跡象。生物材料既可以滿足消費者需求,友善生態環境,它的經濟價值也吸引投資者和創業家,活絡區域經濟和創造在地就業機會。

美國紐約的 Ecovative就是一個很夯的例子:幾年前有兩位年輕大學生,在實驗室裡結合蘑菇的菌絲和農作物廢棄物,成功研發出100%可分解的「生物保麗龍」,取代極不環保的石化保麗龍。Ecovative 吸引了一些大型國際企業青睞,3M就在兩三年前投資了 Ecovative,這意味著企業對生物材料的肯定和期待。

循環經濟 生物保麗龍

台灣也有很多活生生的例子。原本做塑膠射出的李銘煌,和台東果農合作,把多餘熟透的水果製成冰棒,創辦春一枝商行,藉此幫助農民,創造一個共好機制。屏東烘培師潘世屆不希望看到食物被糟蹋,將許多NG水果(賣相不佳但味道不變的水果)轉為高價食品,如果醬、果乾、法式軟糖等。

在歐洲,也有很多類似的例子,有些超市不會直接把外觀不佳的食材淘汰,而是把它們再分裝,據實標示次級品後,再直接販售給消費者。

生物廢棄物—被遺忘的資源、能源、肥料,還有飼料

在生物廢棄物中,廚餘是日常生活中最常見的,也是最被忽略的生物材料。

台灣各縣市清潔隊,目前每週收三到四次廚餘,但回收比率還是偏低,因台灣夏季高溫,廚餘放在家裡容易孳生臭味,很多家庭為了省事,將廚餘裝在塑膠袋裡,跟其他垃圾一併丟掉。另外,台塑當初在雲林麥寮曾經贈送民眾一個廚餘回收桶,但廚餘倒掉後,回收桶得再花時間清潔,導致利用率不高。

而且,台灣收集廚餘餵豬的過程,極端不衛生、不安全,值得檢討改進。

或許我們應該參考其他國家成功的經驗,例如,在日本,部份廚餘和食品工廠的下腳料,會被回收再加工,製成動物飼料。為了確保飼料衛生和安全,廚餘會在低溫冷凍環境下,進行回收和加工。在義大利北部,政府推廣可分解生質塑膠袋,民眾可連同生質塑膠袋,將廚餘丟進回收桶內。

台灣應該有能力推廣生質塑膠袋或通風式廚餘回收桶,來提高廚餘回收率與品質。

把廢棄物轉變成黃金,是生物循環中重要的一環。除了廚餘,餐廳的廢棄食用油、禽畜牧排泄物,甚至人類的水肥等等生物廢棄物,都可以成為生活中的重要物資。它們可以變成肥料、清淨的再生能源、家用的瓦斯、機車的氫氣、商用的燃燒粒等等。

(作者為循環台灣基金會董事長)

註:循環經濟主要分成兩大循環:「工業循環  Industrial Cycle」與「生物循環 Biological Cycle」,生物循環主要倡導的是物質在自然界中的流動應用,產品應在經過重複使用、堆肥、分解萃取、細菌發酵作用等方式後,能夠回歸到自然界中成為資源的一種模式。這麼做,所有資源都會被利用到,沒有垃圾產生。

循環經濟 循環經濟概念圖。(圖/艾倫麥克阿瑟基金會EMF)

關於 循環台灣基金會

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