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大口吃巧克力  防老人痴呆、高血壓

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大口吃巧克力  防老人痴呆、高血壓

圖片來源:flickr@Eric Hossinger CC by 2.0

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大口吃巧克力  防老人痴呆、高血壓

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  • 經濟學人

巧克力是種非常適合用來送給情人的禮物,而且有益健康。

只要不過量,飲用可可或是吃巧克力,都能帶來無數益處;兩者皆有高量類黃酮(植物色素),富含天然抗氧化劑,兒茶素尤其多。

兒茶素等抗氧化劑,有助維護細胞膜、避免心血管疾病。不過,只有純可可和黑巧克力能帶來這些益處;食品中的類黃酮在加熱和加工中會快速減損,商品也通常會移除兒茶素等類黃粡,因為它們帶有苦味。

哈佛醫學院的教授霍倫堡(Norman Hollenberg)花費數年,研究兒茶素對巴拿馬庫那族的影響。他發現,生活在聖布拉斯島鏈的庫那族人,比居住在大陸上的庫那族人活得更長,不會患痴呆症,也不會有高血壓。

霍倫堡教授和他的同事,原本假定差異出於遺傳;但他們隨後就發現,當島上的庫那族人移居大陸後,血壓便隨著年齡升高。兩個群體唯一的差別就是,島上的居民每周最多會喝40杯可可,那也是他們一生中唯一的飲料,反之,大陸上的居民則有更多種選擇。

可可和巧克力的好處不僅止於此。一如咖啡和茶,可可產品亦含有興奮劑,名為可可鹼,含量以可可和黑巧克力最多,白巧克力最少、甚至完全沒有。可可鹼也是血管擴張劑和利尿劑;它對中樞神經系統的衝擊不如咖啡因,刺激心臟的效果卻高得多。它能加快心跳並擴張血管,因此有助壓低血壓。此外,兒茶素可能還有緩和氣喘、鎮咳等效果。

但黑巧克力也有它的黑暗面。兒茶素與年長者罹患前列腺癌的風險上升有關,也和咖啡因一樣,可能會造成失眠、焦慮、顫抖、噁心、嘔吐、頻尿、食欲不振等問題。雖然巧克力所含的兒茶素較低,但如果長期過量食用,還是會引發前述問題。

許多動物代謝兒茶素的速度不如人類,風險也特別大;例如,小狗只要吃50克的牛奶巧克力,就有可能兒茶素中毒。因此,你可以好好享用情人送的巧克力,但不要過量食用──留到特殊場合和大家一起分享吧。還有,絕對不要給小狗吃。(黃維德編譯)

©The Economist Newspaper Limited 2015

經濟學人英文原文

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