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海水種稻,中國狂喜,台灣怕偷

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海水種稻,中國狂喜,台灣怕偷

圖片來源:flickr.com/photos/tamakisono/4966495448

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海水種稻,中國狂喜,台灣怕偷

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中國能海水種稻,為何台灣裹足不前,原因竟然是怕商人與政客。

稻子不怕海水、不怕淹水,甚至還可以耐乾旱,這都不是想像,中國農業部在2014年9月1日批准了稻米新品種「海稻86」,一種「喝海水」也可以長大的新稻米品種。

這個發表引起了學術界的震撼與討論,因為「海稻86」後續改良可能成為中國對抗極端氣候、解決糧食危機的法寶。

因為這個不怕海水的新品種,讓本來不可能種植糧食的土地,一下子都突然變成了可耕地,中國農業部接下來的目標是將中國的鹽鹼土地全都變成種稻子的良田。

海水種稻,改寫全球糧食供需市場

這面積有多大,中國鹽鹼土地高達15億畝,相當於台灣可耕地面積的120倍,若以每畝產量300斤(500公克)計算,每年可以多收成4,500億斤的海水稻,相當於2013年全中國糧食產量的37%。

突然之間可以讓中國這個糧食大國增加三分之一的產量,從糧食安全的觀點來看,一個新品種開發成功背後具有重大的意義。
 
嘉義大學農藝系副教授劉啟東分析,「海稻86」原本是具耐鹽鹼、耐淹水特性的野生水稻,是中國花了28年刻意栽培保留原本耐鹽鹼的抗逆境的基因所研發出的新品種。

劉啟東接著說,「當地球環境變遷使海平面上升或多雨、乾旱造成水資源供應變化,影響耕地種植時,這種(海稻86)具不同特性作物或許就能發揮其功能。」

因此,海稻86後續準備與中國其他品種稻米雜交,發揮中國累積幾十年發展雜交水稻技術的強項,讓這個新品種稻米的俱備更多特性,例如原本的耐鹽鹼、耐淹水之外,又多了耐乾旱的特性,並且能夠適應中國各地的氣候。

喝海水、不怕淹、不怕乾,還能適應全中國各地的氣候,中國正在為極端氣候積極備戰。

不僅是中國,農委會嘉義農業試驗分所副研究員吳永培說,大部分國土低於海平面的孟加拉、311大地震引發大海嘯侵襲農地的日本,都積極投入耐鹽鹼稻米品種的育種與研發。

讓人好奇的是,台灣因應極端氣候的稻米品種在哪裡?吳永培說,台灣目前雖無新品種育成,但已在培育耐旱、耐鹽及多功能性水稻,並進行多種對氣候變遷抗逆境的水稻相關產量測試評估。

劉啟東則說,嘉義大學也蒐集數十個原住民在山區種植的陸稻(不須湛水栽種的稻米)種原,經多年篩選,以具耐旱特性的陸稻與水稻雜交,已選育出數個具耐旱及不同特性的水稻品系。

繼續追問吳永培、劉啟東,中國都積極發表品種與推廣栽培,為何台灣不加快研發腳步並推廣給農民栽種?

台灣有種苗,但不敢推廣

才發現台灣雖然也怕極端氣候但更怕小偷,吳永培說,台灣其實處於稻米生產過剩的狀況,每年政府還要用補貼的方式收購農民的稻米,以穩定台灣的米價與農村經濟。
 
所以短時間台灣不能推廣耐鹽鹼、耐乾旱、耐淹水的稻米品種,因為讓原本不能種稻米的地方也能種稻,稻米產量可能大量增加,反而衍生出更多的問題。
 
其二是真正的關鍵問題,台灣品種被偷偷帶往中國,成為台灣農業潛在的威脅,吳永培說,以稻米來說,台灣最好的稻米品種叫「台稉九號」,卻已被帶往中國變成了「吉稉九號」。

吳永培說,每次出國參訪其他國家的新品種稻米,都想偷摸兩把回台灣研究,來改良台灣自己的品種。但各國都把新品種視為國家重要機密保護,反觀台灣,不停的把自己的優良品種帶往中國。

這樣層出不窮的事件,讓台灣學術與研發單位不敢加速與推廣台灣對抗極端氣候的稻米新品種,以免新品種一發表馬上又被偷偷帶往中國栽種。

這成為一個矛盾的現象,在台灣竟然是商人、政客比極端氣候更可怕,讓台灣面對極端氣候這樣嚴肅的問題,只敢偷偷研發,把新品種與新技術鎖在實驗室。

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