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瞄準泰國、台灣,Line要征服世界

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瞄準泰國、台灣,Line要征服世界

圖片來源:flickr.com/photos/xiaozhuli/

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瞄準泰國、台灣,Line要征服世界

天下雜誌542期
  • 經濟學人

臉書收購WhatsApp,稱霸全球行動市場的野心,藏都藏不住。 Line的母公司Naver可不讓其專美於前,早已瞄準台灣和泰國市場,準備進攻全球。

羽絨衣通常填充鴨毛,而不是雞毛,為什麼?

「問Naver。」

一個讓使用者提出問題與解答的創新韓國入口網站,在二○○三年出現。現在,每天約有一千八百萬人造訪Naver首頁。它在韓國搜尋市場市佔八成,讓韓國成為俄羅斯和中國之外,全世界不以Google為搜尋龍頭的三個國家之一。

Naver創立時,韓國並沒有太多的網頁,所以這種問與答的服務可說是神來一筆。當使用者回答他人問題時,創造了很多免費內容。

三星證券的股票經紀人朴杰(音譯)表示,Naver入口網站的線上廣告收入去年成長七.七%,佔Naver總收入四分之三。

隨著收入成長,Naver不再依賴使用者提供的免費材料,並能買到大量獨家內容,但它同時阻擋競爭對手的搜尋引擎連結。

這毫不意外地惹惱了他們。

二○一二年,搜尋引擎Empas(現已下線)的創辦人金仁成(音譯)出版《雙面Naver》,批判Naver是用戶的「天堂」,但卻是內容提供商的「黑洞」。

「它開始顯現一些不吸引人的財閥特質,像是收購較小的潛在對手,及阻止其他門戶網站進入獲取內容,」金仁成說。

Naver辯稱,使用者對入口網站有選擇權,而他們自己更面臨行動網路上「不公平的狀況」。

因為九成的韓國智慧型手機使用Google的Android系統,這讓Google成為理所當然的搜尋引擎。

一個更大的威脅來自KaKao Talk。它在二○一○年由Naver共同創辦人離開後創立,是提供遊戲、電子書等功能的通訊平台App。現在韓國人在這上面花的時間比Naver更多。

Kakao Talk的成功,促使Naver往國外、往行動端發展。二○一一年海嘯襲擊日本時,Naver的員工蜷縮在辦公室,用一個半月的時間內創造了Line。去年十一月,它的用戶數達三億人,成為剛被臉書以一九○億美元收購的WhatsApp的強勁對手。

因為Naver早期進入全球市場的計劃以失敗收場,再加上另一個競爭對手微信(Wechat),母公司是亞洲最大的網路公司騰訊。

所以,Naver現正專注在兩個Line已經主宰的市場──泰國與台灣,以及智慧型手機使用人數不多、但正爆發成長的印度及墨西哥。過去一年,Naver已經花費二.五億韓圜在全世界行銷Line。

Naver發展國外市場的優勢,在於入口網站可以「做任何事情」的十年經驗,相較以通訊為主的WhatsApp,Line更能做到這些。

朴杰預測,如果Line在五年內成為Naver一半的收入來源,它將會成為在網路領域「韓國少數的全球玩家」。(許以頻譯)

©The Economist Newspaper Limited 2014

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