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用科技 翻轉貧窮

精華簡文

用科技 翻轉貧窮

圖片來源:楊煥世

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用科技 翻轉貧窮

天下雜誌536期
  • 王曉玟

貧富差距惡化,讓美國夢光環褪色。失靈的教育系統,更阻礙階級流動。 愈來愈多熱血教師,用科技反擊,翻轉美國教育面貌,也翻轉弱勢孩子的命運。

黛博拉(Deborah Choi)的數學課。

她拿著一把木尺,橫斜空中,問學生,「有人可以告訴我,怎麼計算這把尺現在的斜率嗎?」

六位學生舉手搶答。

搶答比賽結束後,二十六位十四歲學生分成六組,拿著Google的Chromebook筆電,登入可汗學院(Khan Academy),開始練習解題。較早解完題目的學生,可汗學院軟體會自動送出下一道更困難的代數題。學生們反覆練習,準備兩天後的小考。

黛博拉在教室裡四處走動。她的筆電上,只要一登入,就能看見每位學生解題狀況。亮紅燈了,表示學生解題過久,需要協助。

「我們讓每個學生掌握自己進度,老師變成教練,」在KIPP洛杉磯國中教書的黛博拉說。

科技,正一點一滴改變美國教育面貌,把「大量教育」(mass education)變成「個人化」自主學習(personalized learning),讓學生重新當學習的主人。

美國教育百病叢生

向內看,美國人憂心忡忡,擔心自己的孩子無法迎接未來的挑戰。

布魯金斯研究院去年一份研究指出,目前,四三%的工作需要大學學位,但只有三○%美國人有大學文憑。而美國人口增加最多的拉丁裔族群,只有不到一五%擁有大學學歷。

向外看,和OECD國家相比,美國教育競爭力也節節下滑。

根據美國對外關係委員會統計,過去三十年,美國高中生的學業表現,從全球第一變全球第十;美國大學生的學業表現,從世界第三降至世界第十三。

歐巴馬政府推出「奔向頂尖」計劃(Race to the Top Initiative),仿效韓國,要五年內讓九九%學生都能高速上網,也撥給州政府數十億美元預算,提攜補助創新的學校。

美國人如此焦急,是因為美國教育不再是激化社會流動的湧泉,反而成為讓社會階級固化的水泥。

「教育也許無法根除貧窮,但教育至少應該要提供解決方案,」致力將弱勢孩子送上大學的KIPP創辦人芬柏格(Mike Feinberg)告訴《天下》。

美國貧富差距,日漸惡化。

「一九七○年代,一%最富有的人佔全美國八%收入。九○年代,那一%已佔了一三%。今天,那一%佔了二三.五%,」美國前勞工部長萊許(Robert Reich)在新書《不平等的時代》痛陳,消失的中產階級,是美國經濟無法振衰起敝的根本原因。

許多熱血老師,再也無法忍受失靈的美國教育系統。

用科技 改革教育

從小學、中學、到大學,近年開始有許多教育家、老師、教授,運用科技,翻轉教育,也翻轉貧窮。

二十八歲時和十位好友創辦火箭學校(Rocketship)的史密斯(Preston Smith),在拉丁裔社區長大,他是唯一的白人。火箭學校的家長,大多是不會說英文的第一代墨西哥移民,家境不寬裕,只能讓孩子上公立小學。

史密斯和老師們,希望用科技翻轉貧窮,讓小學生用電腦上網,學習音標、字母、加法、減法。上網學習,加上老師直接教學的混合式教學(blended learning),讓這所在聖荷西公辦民營的八所小學,學生表現和富裕學區學生一樣,引來《經濟學人》、《紐約時報》注目。

科技將為教育帶來改革,這樣的論調,美國人不是第一次聽到。從一九三一年過世的發明大王愛迪生說,「用電影來教每一門人類知識」,到一九八四年賈伯斯推出麥金塔,向世人宣告電腦將改革學校,每一次科技傳道家的激動宣言,聽在教育家耳裡都像「狼來了!」

但,這次真的與以往不同。

史丹佛,美國大規模免費線上課程的起源地。加州陽光下,學生們騎著腳踏車自由穿梭。

免費上一流大學的課

兩年前,史丹佛電機學院將三門課免費放上網路,竟吸引三萬五千名學生註冊學習。其中兩位電機系教授乾脆創辦MOOC(大規模網路公開課程)平台Coursera。至今,Coursera與超過一百所全球頂尖大學合作,學生已高達五百多萬人。

你可以透過Coursera,和全球十萬名學生當同學。也可以透過可汗學院,用比爾蓋茲教自己兒子的數學題,教自己小孩。

背後主因,是科技進步神速。

在九○年代,把一小時的影片放到網路上,要四百元美元成本。今天,只要兩美分。

「因為有了便宜的寬頻網路、便宜的平板電腦、便宜地大量分析數據資料,以及客製化學習軟體雨後春筍般出現,實體教室和虛擬教室現在可以互補,」負責史丹佛電機學院線上課程的居若(Bernd Girod)教授說。

坐在辦公室裡,打開蘋果電腦,居若可以看到他這學期開的課「數位影像處理」,每個學生之前的作業狀況,甚至每個學生在宿舍裡用什麼速度看教學影片。「喔,看來我出的題目有點太難了,」他看著有些少的正確答題數目笑著說。

掀起MOOC革命的史丹佛,把MOOC當作自己高品質教育的招牌。超過六百門研究生課程,目前史丹佛開放三十二堂課。史丹佛希望由MOOC招睞更多學生,降低一年五萬美元的學費,協助解決目前美國教育窘境。

教育,成為美國下一個希望產業。許多科技人,轉身投入教育。

微軟創辦人比爾蓋茲,透過基金會贊助可汗學院、教學資源分析軟體InBloom、數學教學軟體DreamBox Learning。

美國下一個希望產業

「一年六千億美元的教育預算不可能再增加,我們要用更少達成更多(do more with less),」蓋茲在《快速企業》的專訪直言,基金會的目標是要讓美國大學畢業生多兩倍、美國教育在國際評比上大幅前進,而不增加預算。

Google神祕實驗室Google X創辦人、開發出無人駕駛車的特倫(Sebastian Thrun),離開Google,創辦免費線上大學課程公司Udacity,兩年內吸引四十萬名學生。

為了實踐終身學習、民主教育,Udacity也和銷售軟體公司Salesforce合作,推出開發行動應用軟體課程,和英偉達推出平行運算課程,修課的學生來自伊朗、印度、亞塞拜然。

「就像好萊塢電影改變了全世界說故事的方法,科技也將改變全世界教與學的方法,」特倫告訴《連線》(Wired)雜誌。

教育真的能回到兩千年前的「有教無類」、「因材施教」嗎?美國教育真的能再一次促進社會平等?

改革的火種,仍是老師、家長。

「我相信,科技可以強化教學,讓教育更平等、可負擔。但光在教室配置平板是不夠的,重點不是科技,而是我們的教與學,」可汗學院創辦人薩曼.可汗(Salman Khan)告訴《天下》。

最近,可汗四歲的兒子迷上機器人。可汗會和他一起打造機器人。當兒子問可汗,「爸爸,汽車為什麼可以跑在路上?」可汗回答,「我也不知道呢,我們一起找答案。」父子兩人上網,在虛擬的世界,上天下海搜尋答案。

讓孩子當自己的主人

在全球今年開始上小學的孩子中,有六五%最後會從事目前還不存在的工作。

「既然我們無法預測年輕一代十年後必須學會哪些事,我們能教他們最重要的事,就是如何教導自己,」可汗說。

美國的父母、老師、教授們,正用科技嘗試「翻轉教室」、「混合式學習」、「大規模網路公開課程」。試著放手,把自由還給孩子,讓孩子自己探索、自己學習。他們的心願是,藉由翻轉教育,翻轉貧窮,給孩子一個更美好的未來。

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