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啟發小小孩的探索心靈

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啟發小小孩的探索心靈

圖片來源:Thomas Ernst/Stiftung Haus der kleinen Forscher提供

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啟發小小孩的探索心靈

天下雜誌536期
  • 許芳菊

讓幼稚園小朋友做實驗,太危險了吧?台灣父母、老師典型的擔心,在德國卻不是問題。放手讓孩子拆電腦、做實驗、蓋房子,讓孩子從摧毀與重建中學習,反而能啟發孩子的科學心靈。

當台灣的立委正在慷慨陳詞質詢教育部官員,國中教育會考考場到底幾度才要開冷氣的時候,德國柏林自由大學附屬幼兒園裡,一群四~六歲的小朋友,正在他們的「探索工作區」裡,進行大冒險。

有些孩子正在進行桌上的實驗,有些孩子在建築區裡用紙箱蓋房子,有些孩子則準備把整台電腦拆開研究。

「不怕孩子把小零件吞下去嗎?」「做實驗,太危險了吧?」這些台灣父母典型的擔心、保護,在這裡卻很少見。

在這所幼兒園裡四~六歲的小朋友,只要拿到所謂的「駕駛執照」,就可以到探索工作室裡玩耍。

在這裡有電腦拆解區、有房屋建築區、醫學人體探索區,與很多張擺了各種實驗材料的桌子。

幼稚園老師南妮(Lavinia Nanni)說,事前,他們會先教小朋友學會使用工作室的規矩。例如,不要把小東西、小零件塞進嘴巴,不要在工作區裡追逐等。只要他們學會這些規矩,並且在「駕駛執照」上簽名,就放手讓他們冒險。

「學習中很重要的,是要讓孩子經歷摧毀與重建,」南妮說。而幼兒園的家長也經常免費提供舊電腦,讓這些小孩「摧毀」。

柏林自由大學附屬幼兒園屬於「小小科學家的房子基金會」聯盟伙伴之一。整個幼兒園的環境布置、課程設計與老師的訓練,都很用心去啟發小小孩的科學心靈,激發他們探索大自然的興趣。

基金會由大學教授結合了政府與企業的力量。創立的宗旨,是希望讓每個孩子都有機會在日常生活的情境下,接觸到自然科學。他們的策略則是提供幼兒園老師訓練、實驗材料與舉辦小小科學家日等活動。

「要讓科學變好玩,首先要打破老師對科學教育的恐懼,」基金會的國際事務主任梅格爾(Melanie Mengel)說。所以第一堂提供給老師的訓練工作坊,最重要的任務,就是要拿掉老師心中的恐懼。

他們先在不同的桌上擺上一些材料,例如:水、泡泡、球、黏土等。然後要老師分組,就桌上有的材料嘗試看看,可以做出些什麼。每組做出來都可能不一樣。

大家就開始討論彼此的觀察發現,這時候就會把科學的觀察、紀錄、研究的方法帶進來。而這一套科學觀察、研究的方法,也是基金會希望老師帶回去,教給孩子的。

打破老師對科學的恐懼

南妮說,一開始她也很害怕要教這麼小的孩子科學或做實驗,但受過訓練之後,慢慢了解其實科學沒這麼難,可以先用說故事的方式,讓孩子了解自然現象,再讓孩子做一些簡單的實驗。

她的心得是:「現在我知道,不必是科學家,也可以教好科學。」而這正是基金會的用意:「引發孩子的學習動機,不用花錢買太昂貴的器材。重要的是要裝備好老師,給他們信心,給他們靈感,持續的支持。」

在與基金會合作的幼兒園裡,通常可以看到非常開放的環境,並沒有嚴格的上下課時間,或是以老師為中心的教室。而是一區區探索遊戲區,和一張張擺著不同材料的小桌子。

小朋友就是隨著他們的興趣,從這一區玩到那一區,從這一桌玩到那一桌。老師會很自然地加入孩子,提供一些互動回饋,讓孩子自己去發現答案。幼兒園也會定期重新布置教室環境,提供新的探索素材。

當《天下》記者在老師的引導下,做著有關水的實驗時,四歲的小男孩艾瑞克好奇地徘徊在左右,最後忍不住自告奮勇,要來解開這謎題——「如何把上下兩個連接的寶特瓶,將水從這一端以最快的速度,流到另一端的空瓶子。」

艾瑞克用力地搖擺、甩動,最後終於發現了其中的祕密。只要搖出水中龍捲風似的漩渦,水就會快速從上面的瓶子流往下面的空瓶裡。艾瑞克一試再試,玩得樂此不疲。

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