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睡眠不足等於酒醉駕車!我們欠了多少睡眠債?

精華簡文

睡眠不足等於酒醉駕車!我們欠了多少睡眠債?

圖片來源:www.flickr.com/photos/mi-ki/2990607547/

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睡眠不足等於酒醉駕車!我們欠了多少睡眠債?

天下雜誌出版
  • 羅友倫.陳盈盈

睡眠不足的殺傷力不小於酒精的作用。研究證實,17~19個小時持續清醒地開車,反應與判斷力等於酒醉駕駛(血液中酒精濃度0.05%);長期缺乏睡眠,平均一天睡不到6小時的人,開車是非常危險的事。更驚人的是,欠了一屁股的睡眠債,只要加上少量的酒精,就會非常嗜睡,幾乎沒辦法保持清醒,足以造成致命的危險。

本文出自天下雜誌出版《揭開睡眠的真相》,更多內容>>

我們一生花了1/3的時間在睡覺。但對於睡眠是怎麼一回事,卻渾然不知。如今睡眠的謎團一層層地被揭開,我們以往認為睡眠不足所換來的不過是精神渙散的上午,沒想到,積欠睡眠債的結果不但會讓人變胖、變笨,還可能憂鬱、脾氣暴躁,並導致心血管疾病、糖尿病、高血壓,甚至癌症。

【提醒一】睡眠不足會變笨!

長期睡眠不足會使人愈來愈笨,反應遲鈍、記憶力衰退、判斷力變差,甚至影響心理健康,情緒不穩定、易怒、憂鬱和焦慮都會接踵而來。研究也發現長期睡眠不足和肥胖、糖尿病、高血壓和心血管等慢性病有高度關連。

【提醒二】睡眠不足會致癌!

醫學界很早就證實睡眠和免疫功能間的密切關聯。熬夜會大幅降低免疫力,當我們熬夜到凌晨三點,具抵禦能力的白血球就減少了30%,僅存的白血球活動力也變差。長期的睡眠剝奪會造成免疫系統全盤瓦解,人體將無力對抗各種外來物質的侵襲,也無能阻止癌細胞的生成。

睡得好是健康的基本功夫,擁有品質良好的睡眠不但是人生最重要的投資,也我們應享的權益。本書一次講楚楚、說明白,你也能當自己的睡眠醫師。

【提醒三】意外最常發生在生理時鐘的低點!

最容易被睡眠債擊垮的時間在凌晨四、五點和下午二、三點,是我們最無力抗拒睡意的階段,許多重大意外與交通事故都發生在這個時候!眾所周知的蘇聯車諾比爾核電廠意外、美國三浬島事件、艾克森油輪漏油事件、印度波帕省的工業意外都是。重視輪班工作者的生理需求,雇主責無旁貸!

【提醒四】睡眠不足等於酒醉駕車

睡眠不足的殺傷力不小於酒精的作用。研究證實,17~19個小時持續清醒地開車,反應與判斷力等於酒醉駕駛(血液中酒精濃度0.05%);長期缺乏睡眠,平均一天睡不到6小時的人,開車是非常危險的事。更驚人的是,欠了一屁股的睡眠債,只要加上少量的酒精,就會非常嗜睡,幾乎沒辦法保持清醒,足以造成致命的危險。

幾千年來,人類隨著大自然的晝夜循環日出而作,日落而息。1879年愛迪生發明電燈之後,完全改變了現代人的生活方式。從此人們可以在夜間工作,享受各式各樣的聲光娛樂。隨著電腦網際網路的發明,許多人習慣在睡前看新聞、上網、收發電子郵件,甚至通宵留連在網路世界中。工作壓力和各種交際應酬,使得睡覺成為一種浪費,或是可有可無的需要,犧牲睡眠可以賺到更多寶貴的時間做更多我們想做的事情。

然而,睡眠真的可以犧牲嗎?犧牲睡眠的背後,我們到底要付出什麼樣的代價?

美國每十年進行一次大規模的健康普查,相較於一百年前,現在的美國人一天的睡眠時數比起我們的祖父母或曾祖父母的年代,平均少了20%。過去三十年來,美國人平均一年多花了150個小時在工作和通勤上,等於是一年當中,整整多工作了一個月。工作時間延長、輪班工作和夜間的娛樂應酬,使得現代人的睡眠愈來愈少。

過去我們被告知一天需要八小時的睡眠,今天已經愈來愈遙不可及。美國成人睡足八小時的,十年前還有將近四成,去年只剩下二成多。

相較於美國,台灣的生活更是緊張忙碌,我們花更多的時間在工作和夜生活上,相對而言,我們睡得更少了。統計資料顯示,台灣民眾失眠的比率是亞洲之冠,超過四分之一的人口有睡眠障礙,慢性失眠的人口高達250萬。

大人失眠,小孩則是嚴重的睡眠不足。《康健雜誌》曾調查發現,大部份孩子配合大人的作息,晚上十一點才睡,還有不少小孩拖到十二點才睡;85%的國中生每天睡不到八小時。台灣成人平均一天到底睡多久?應該不到七小時。

愛睏的凌晨四、五點和下午二、三點

即便累積了大量的睡眠債,想睡覺的衝動還是可以被生理時鐘的週期和外在環境的刺激所抑制。許多人在讀書階段都有這樣的經驗,考試前努力熬夜數天,仍然可以精神抖擻地應考,考完了也不覺得疲累,還是可以打起精神參加許多活動,證明了外界環境的壓力和刺激的活動也可以讓人抗拒想睡覺的衝動。

但人們經常忽略了一點,最容易被睡眠債所擊垮的時刻是在一天當中的凌晨四、五點和下午二、三點左右,因為這是生理時鐘的低點,也是我們最無力抗拒睡眠的階段,仔細觀察會發現,許多重大意外與交通肇事都發生在這個時候。

經過長期的研究,狄曼特和卡斯克敦發現,嚴重嗜睡可以相當程度的被一般人所忽略。許多測驗證明極度嗜睡的人可能仍自我感覺良好,足以勝任許多工作,例如開車、打球、考試,談笑風生,進行動態的活動毫無問題。表面上,大腦看似正常的運作,給人一種錯覺,隱藏在背後的卻是巨大的危險。

事實上,在極度嗜睡的情況下,大腦無法一如往常的運作,中間斷斷續續會出現類似斷電的狀況。龐大的睡眠債更虎視眈眈地等在我們身後,只要稍微不注意,它會一把抓起我們,把我們丟進睡神的懷抱,我們毫無招架之力,只能沉沉睡去,而無暇顧及外界所發生的事。

研究證明了這一點,一群自認白天精神狀況一向良好的受試者,在實驗室睡了一個晚上,得到8小時充分的睡眠之後,第二天進行MSLT的測驗。發現有80%的人得分在15分以下,甚至有25%的人得分在0~5之間──極度嗜睡。而只有10%的人真正處於清醒而警覺的狀態。證明了一般人對於自己清醒程度的認知與事實有極大的差距。

到目前為止,實驗室證明我們的大腦至少可以維持好幾週持續而精確的計算睡眠的需求,至於更長的時間大腦是否仍舊繼續精算,我們不得而知,因為實驗條件和經費的限制,沒有人曾進行長時間的研究。

睡眠學家魏伯(Bernie Webb)稱睡眠是「溫和的暴君」,雖然嗜睡與否可以輕易地被許多假象所掩蓋,但有可能在下一瞬間,你就會被排山倒海而來的睡眠債所擊垮,關閉所有與外界聯絡的窗口,進入睡眠中的世界。

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