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富豪+科學家的股權復仇記

精華簡文

富豪+科學家的股權復仇記

圖片來源:劉國泰

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富豪+科學家的股權復仇記

天下雜誌516期
  • 黃惠鈴

研發乳癌疫苗的浩鼎生技,一度差點丟了全球兩百億美元商機,更差點錯失打造台灣品牌新藥的機會。 扭轉頹勢的幕後操手竟然是潤泰集團總裁—尹衍樑。

二月七日,台灣最有機會第一個以自家研發新藥,進軍國際市場的浩鼎生技,將召開股東會。外界傳言,前任董事長、知名華人生技專家張念慈,會回任董事長。

外人或許覺得稀鬆平常,但這部「股權恩仇錄」,卻牽涉到台灣富豪之一、潤泰集團總裁尹衍樑,還有中研院院長翁啟惠,以及張念慈三人之間深厚的情誼。

浩鼎正進行臨床試驗的乳癌疫苗,被生技界看好。

去年,浩鼎與美國母公司Optimer,為了爭奪乳癌疫苗所有權,還引發經營權紛爭。當時,張念慈被拔除兩邊董事長的職務。

是尹衍樑出手,改寫這場經營權戰爭的結局。

他出資六千萬美元(約十八億台幣),買下Optimer持有浩鼎四三%的股權。

砸十八億買股權

泛潤泰集團成為浩鼎的最大股東,也讓在美國有開發新藥經驗的張念慈,能專心打造有台灣品牌的新藥。

接受《天下》專訪,尹衍樑感性地說,「這還是跟Michael之間的感情,我很挺Michael(張念慈的英文名)!」他誇讚張念慈「非常善良、正直」,所以力挺。

這得追溯到翁啟惠與張念慈,長達三十年的友誼。

翁啟惠和張念慈,早在美國麻省理工學院求學時就相識。翁啟惠還常到他家吃飯。

後來,翁啟惠往學術發展。張念慈則在國際大藥廠任職,熟悉藥品的研發與市場營運。

後來,張念慈自行創業,其中成立的中草藥與保健食品公司,四年後,以高價賣給美商如新公司。

一九九八年,均在美國任職的翁啟惠、張念慈兩人,與其他國際頂尖生技人士,在美國創立Optimer。

翁啟惠並將他鑽研多年的醣分子自動化合成技術,技轉給Optimer,朝運用技術製成藥物努力。

但一開始,Optimer對如何將醣分子應用到藥物,沒有把握。在美國也找不到有意願的投資者,籌資困難。

幾年後,翁啟惠回台到中研院主持基因體研究中心。張念慈也跟著來台成立子公司—浩鼎生技,探求台灣資金奧援。

當年,中研院基因體研究中心正起建。翁啟惠常早起到工地勘查,總會看到一個戴著帽子、圓圓胖胖的人在現場指揮。起先以為這人是工頭,談話後,才發覺他是承造工程的大老闆—尹衍樑。

指導尹衍樑投資生技

透過翁啟惠介紹,尹衍樑認識了張念慈。這幾年來,在兩人引介下,更進一步結識好幾位知名的華人生技專家。

張念慈笑著回憶,尹衍樑最早投資生技時,「每投必敗,損失好幾千萬美元。」後來,他幫尹衍樑評估、建議投資案,「從此每戰必勝。」而且獲利遠超乎外界所知。

因此,當朋友有難時,尹衍樑也義氣相挺。

浩鼎研發的乳癌疫苗,正進行跨國第三期臨床試驗。

去年,Optimer董事會,因覬覦乳癌疫苗上市後,全球至少有兩百億美元的大商機,要求張念慈把疫苗所有權拿回美國,被張念慈婉拒。

Optimer董事會,迅速以張念慈拿了浩鼎的技術股等莫須有罪名,解除他在兩地的董事長職務。

事發後第一時間,人在美國的張念慈,打電話聯絡台灣的幾個董事,特別是為尹衍樑打理生技投資的特助陳志全。

當尹衍樑與張念慈聯繫上,也相當震驚。

張念慈身為創辦人擁有的股份,加上這幾年尹衍樑默默收購投資Optimer的股份,合起來佔了三成。

董事會成員都是張念慈引進的團隊,為了商業利益,竟翻臉無情,讓張念慈事後直呼「用人不當」。

尹衍樑立即主導作戰策略。除了幫張念慈找最好的律師,也把潤泰在浩鼎的法人代表,由陳志全換成劍橋大學法律出身的律師曾達夢。

並趁美方董事會成員要飛來台灣、爭奪新董事長職位前,就先團結台灣其他股東,選出曾達夢接替張念慈迎戰。

接著,尹衍樑進行買回Optimer持有浩鼎四三%股份的計劃。

美國董事飛到台灣時,新任董事長曾達夢,先提議要回購股份,被美方嗤之以鼻。

但不久,Optimer在美國市場獲利不佳、現金短缺。浩鼎趁機宣稱公司要公開發行,需五十億台幣的資金;乳癌疫苗進入第三期試驗,也需資金奧援等消息,讓美方覺得自己是燙手山芋。美方終於主動聯繫曾達夢,願意賣股。

最後,尹衍樑以一股一美元,外界認為買得很便宜的價錢,收購Optimer在浩鼎的所有股份。

張念慈至今想來,仍覺得過程驚濤駭浪。他笑道,過兩三年,要找大導演李安把這個故事拍成電影。

經營權之爭雖已落幕,但新藥開發的路還沒走完。

張念慈與浩鼎的另一波挑戰才剛開始。

「台灣的生技還在起步,需要幾個指標的藥,讓國際看到台灣有做新藥的能力,」中研院院長翁啟惠、也是張念慈的好友,如此期待。

乳癌疫苗可能根治癌症

乳癌是女性最常見的癌症,估計全球每年至少有50萬個女性得乳癌。各國競相投入治療藥的研發,尤其是讓病人對癌細胞「免疫」的疫苗。

浩鼎的乳癌疫苗,是以技轉自中研院院長翁啟惠鑽研30幾年的醣分子化學,為藥物的技術基礎。

「這是非常前端的技術,」翁啟惠指出,細胞癌變時,表面有大量多醣體抗原Globo H,正常細胞表面則不會有,乳癌細胞及其幹細胞卻有高達六、七成,因此可用來設計疫苗。

打進人體後,針對有這個抗原的細胞產生抗體,就可像鑰匙插入鑰匙孔,鎖定癌細胞,啟動身體的免疫反應攻擊、消滅它。

「所以有可能根治癌症,」翁啟惠樂觀指出。翁啟惠團隊後來研究的第二代轉移性乳癌疫苗,甚至對肺癌、攝護腺癌、胃癌、卵巢癌、腦癌、胰臟癌等其他八種癌症,也很有效。

相關研究技術,中研院在2010年技轉給浩鼎。

翁啟惠返台服務以來,已至少將十幾種專利,技轉給業界。

曾有外界質疑其中是否涉及利益衝突。翁啟惠即透過中研院聲明,依規定,他雖可在技轉過程中獲得相當數額的技術股。但為了避免利益衝突的疑慮,他一概不取相關股票,也不持有任何其他上市、上櫃及未上市生技公司的股票,也未擔任任何公司的董事。

在政府目前鼓勵產學合作的做法下,台灣工銀科技顧問公司投資二部協理羅敏菁甚至認為,浩鼎將中研院早期的學術研究,轉化成生技產品的發展模式,值得生技業參考。

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