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烏腳病的終結者 陳拱北

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烏腳病的終結者 陳拱北

天下雜誌200期
  • 何琦瑜

一九一七~一九七八 首創加碘鹽 防治甲狀腺腫

 台灣人要在世界上抬頭挺胸,必須先從人民的健康做起,」在台灣菁英階級多半開「醫生館」賺錢的年代,日本慶應大學醫學部畢業、身為地主之後的陳拱北,念念不忘這個理念。

 不顧家人反對,陳拱北放棄了優渥的醫生生涯,從薪水微薄的助教做起。從此,陳拱北六十一年的生命,和台灣公共衛生的進展,緊密結合。

 早期台灣缺碘,受害於甲狀腺腫大的「大脖子」普遍流行。陳拱北推動「加碘鹽」,自一九六七年開始實施後,全國學童的甲狀腺腫大盛行率,由二一.六%,降為四.三%,是台灣慢性病防治極為成功的典範。

 台灣烏腳病流行病學的研究,也肇始於陳拱北。如今嘉南烏腳病地區皆已普設自來水,烏腳病逐漸絕跡,必須歸功於陳拱北的調查及推動改善。

 翻開台灣公共衛生史,陳拱北創下許多「第一」:從「澳底群體醫療中心」實驗,讓過分集中於城市的醫療資源普及化,到畫下「癌症地圖」,作為了解台灣癌症分布及慢性病防治計劃的參考。陳拱北懷著服務大眾的熱血心腸,踏上台灣公共醫學的拓荒路。

 這份熱情,也感召了許多人參與、投入,而成為今日公共衛生界的人才。陳拱北帶學生下鄉調查、參與社區醫療服務,「他讓很多醫學院的學生感動。原來公共衛生的領域,是可以對國家這麼有貢獻的,」曾是陳拱北的學生、衛生署防疫處長張鴻仁如此評價。 (何琦瑜)

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