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虎尾小鎮阿伯 自力打造英語村

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虎尾小鎮阿伯 自力打造英語村

圖片來源:黃明堂

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虎尾小鎮阿伯 自力打造英語村

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  • 周原

這裡的小販,不但敢開口秀英文,還能用英文介紹布袋戲。雲林虎尾鎮民沒拿政府補助,自己打造英語村,讓鄉親父老開口飆英文。

這裡的小販,不但敢開口秀英文,還能用英文介紹布袋戲。雲林虎尾鎮民沒拿政府補助,自己打造英語村,讓鄉親父老開口飆英文。

限時搶答:杏仁、薑母、酪梨,英文怎麼講?五秒鐘無法回答,您就輸給果汁店老闆廖清閔,「Almond, ginger, avocado,」他提供正確答案。雲林縣虎尾鎮有十位商家老闆,英文就是這麼厲害。還有數十位臥虎藏龍,在銀行、警察局、鎮公所工作,或是當家庭主婦,或是退休養老。平時,他們在東仁國中練習對話。有國際朋友來訪,他們能用英文介紹虎尾的廟宇、布袋戲、醬油產業。政府官員常說,台灣要走向國際。虎尾鎮民沒拿政府補助,自己打造英語村,立志將雲林推向世界舞台。

聯結學校與社區

一切要追溯到民國九十五年,雲林縣議員謝淑亞,用英語質詢教育局長陳慶良,打算如何落實英文教育?不久後,東仁國中校長林正雄接到局長來電,希望他成立英語村。

林正雄對英文教學沒有概念,心急如焚,到處參考案例。他觀察到英語村的通病:學生脫離校園,回到社區用不到英文,學習效果大打折扣。他的結論是,建立英語村,學校不能孤芳自賞,社區人士要參與,營造英語環境。但他需要體系外的師資,教社區人士說英文。

此時,吳金泰剛從澳洲回國,在家鄉開創吳爾夫國際文教公司。「認識我算他倒楣!」林正雄笑聲很宏亮,「吳爾夫老師」坐在一旁只有微笑和搖頭。兩人志同道合,聯手創辦雲林縣國際教育文化促進協會,建築英語村。

原先,林正雄只委託吳爾夫訓練四十位志工媽媽,來學校協助英語教學。可是虎尾鎮民聽說有人免費開辦成人英語班,反應非常熱烈,報名人數超乎想像。「沒學好英文,是多少成年人的痛!」吳爾夫感慨,台灣人英文底子好,可是學校講究單字、文法、考試,大多人害怕犯錯,不敢說英語。

東仁國中推廣英語村,民眾趁機來重新學英文。包括六十一歲的廖清閔,他當過軍人、賣過運動器材、策劃過飯店,不論做什麼工作,都體會英文的重要性。

與世界接軌  更認同家鄉

為了因應民眾需求,吳爾夫增設兩個班級,派補習班員工跟民眾練習英文。逐漸,學生忘卻恐懼,爭先恐後用英語發言。長年累積的字彙、句型,有如水銀瀉地,從虎尾鎮民的腦海、舌尖流出。來東仁國中參加成人英語班,完全出自興趣,沒有太多考慮。可是學生發現,學好英文,生活增添意外的樂趣。

林正雄說,吳爾夫幫他們找回自信,校長立志出國分享辦學經驗。把雲林縣推上國際舞台,是林正雄和吳爾夫對英語村的期待。英語環境有助於國際人士認識雲林,也能提升本地人對家鄉的認同感。唯有如此,偏鄉城鎮才能欣欣向榮,免於沒落。 

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