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台灣開港:商品經濟的第一次風光

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台灣開港:商品經濟的第一次風光

圖片來源:北海岸觀音山國家風景區管理處提供

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台灣開港:商品經濟的第一次風光

天下雜誌493期
  • 殷允芃
  • 尹萍
  • 周慧菁
  • 李瑟...

歷史,從來不是靜止的,它鮮活地存在著,影響我們的現在及未來。所以,為了前瞻台灣,我們必須回顧台灣,且在回顧中找到新發現…

曾經,樟腦、茶、糖、珊瑚組成最早的「台灣第一」隊伍,
隨著淡水、安平、高雄相繼開港,
台灣成為國際經濟體系的一環……

在古老中國外患迭仍之際,康熙、乾隆與嘉慶三朝移民的後代子孫,在台灣各地繼續默默開墾,往山中、往溪邊,或往無人知曉的番地。

移墾先民的冒險、勇敢、刻苦,不僅為後代台灣人留下一頁值得記載的歷史,也贏得外國旅行者的讚揚。

隨著淡水開港,一八七○年代抵達淡水傳道的馬偕博士,在日記中如此描繪當時的農民:

「台灣的農夫,實在是漢人社會中最好的一種人,他們大抵是勤勉、誠實而有道德的,很少做非禮背謬的行為。」

「他們是以大自然最嚴格的模式鑄成的,多有英雄氣概。塵世的財貨,他們擁有的很少。他們終日用斧斤在山林中工作,夜間則燃燒柴木,炊煙常常飄在他們簡陋的屋上。」

美麗的樂土

「他們戰勝了困難,使那蠻荒偏僻的地方變成美麗安適的樂土。他們所做的事情,不僅開發森林,也開闢道路,建築房屋,把荒涼的沼澤變成金色的良田。」

研究台灣社會的陳其南教授指出,經過一百多年的開墾,台灣早期以聚落為主的移墾社會,到一八六○年代,已經發展成為以城鎮為主,具備宗族組織的農業社會型態。

為了管理方便,清廷繼續在台灣增設官廳組織,到一八六○年代,台灣已經擁有三府、三廳、十一縣,大都以漢人聚集的城鎮為主。

這些城鎮也開始有了自己的特色。後來駐打狗(高雄)海關的英國副領事郇和如此描述當時幾個主要廳縣的風貌:「鳳山縣(包括現在高雄及屏東一帶),擁有大量未開發土地,盛產竹、水果,土地的水質極好,漢人利用水道運送貨物,寬闊大路的交通則大多以牛為主。出了鳳山縣治理區以外,是後來移民與原住民的混住區,這一帶移民大都是從廣東來的游民,喜好打鬥、訴訟,生活游移沒有目標。」

好客與好鬥

「嘉義縣,原來叫諸羅,土地肥沃,稻種播下去後,不需太多照顧,就會自然成熟。這裡的住民也喜愛打鬥,常常為了一句話起衝突,也可以為了一句話和好,講義氣,民情喜歡誇耀服飾互爭艷麗。結婚時,他們會慎重考慮對方的嫁妝、聘金,這是一個很壞的風俗,流傳至今。」

「他們好的一面是,極為好客,陌生旅客來到這裡,只要隨意敲門,通常都會被熱情款待。」

「台灣縣(現在台南一帶),土地無限,但是經過長期開墾,土質已經露出貧瘠跡象,一年只能收成一次,這裡人民極喜歡衣著、裝飾。男性主持外面農事,女性大部份時間都在刺繡。」

這些城鎮的風貌,有些流傳至今,例如好客、熱情、講義氣,在今天台灣還常常能感受到。而浮華、誇耀、好鬥卻也成了抹不掉的惡習。

一八四○年到六○年,台灣在沒有外界干擾下,默默完成它向農業社會的轉型。但同時期,歷史的浪潮又開始拍打這個在成長過程中,才剛站穩腳步的島嶼。

台灣開埠

鴉片戰爭香港割讓給英國後,有著豐富資源與良好戰略及貿易位置的台灣,成了歐美列強想在中國沿海建立根據地的下一個目標。

一八四八年,英國海軍提督親自來台調查基隆煤礦。

一八五三年,美國駐華公使帕克力勸美國政府採取行動,佔有台灣的東部或南部,以利美國商人的海航。第一任美國駐日公使哈里斯更多方蒐集材料,寫了一篇有關台灣的報告,對於台灣的歷史、現狀、資源等都一一述及,送給美國國務卿,主張台灣這塊土地必須取得。碰巧美國發生南北戰爭,這件事就擱置下來了。

一八五八至六○年,英法聯軍火燒圓明園,清廷再簽下天津、北京條約,列強希望台灣開港通商的願望終於達成。在這兩個條約下,長江沿岸及台灣各港口開設商埠,九龍租借給香港,甚至連鴉片輸入也正式加以認可。而俄國又以作調人向清廷索取酬勞,不費一兵一彈,就拿走烏蘇里江以東的九十八萬平方公里的中國土地。

一八六○年對台灣是個分水嶺。這一年台灣的淡水及安平在天津條約中,首次開放外國貿易,雞籠、打狗(高雄)也陸續開放。

由歐洲決定

天津、北京條約對整個中國或許代表一種恥辱,但在當時的國際環境中,對台灣卻是一個有利的機會。

一八六○年代的世界局勢比十九世紀初更劇烈多變。美國發生南北內戰;普魯士帝國在俾斯麥「鐵血政策」領導下,國力蒸蒸日上;義大利爭取獨立統一;「國家主義」在西方世界風起雲湧,歐洲各國為爭取霸權積極向外擴張,當時歐洲流行一句有名的口號:「遠東的事務在歐洲決定。」

政治勢力加速變化外,西方世界在產業革命長達一世紀的探索後,到了十九世紀六○年代,又得到更輝煌的成就。

一八二五年英國人史蒂芬生把瓦特的蒸氣機應用到運輸,製成人類最早的蒸汽火車。到了十九世紀中葉,一小時可以行駛相當從台北到新竹距離的快速鐵路網已經遍布全歐洲。而這時候牛車仍是台灣的主要交通工具,台北的人要走好幾天才能到新竹。

第一次繁榮

鐵路對西方國家最大的影響是,把歐洲各主要地點的距離縮成十分之一,把一個政府所能治理的地區擴大十倍。

代表人類交通的另一項新突破是電信,於一八三五年登場,到了一八五一年,英法之間已經鋪設了全世界最早的海底電纜。

西方人的交通、電信、資訊流通對國力消長的決定性影響力在十九世紀的中期已見端倪。

因為開港而被納入國際經濟體系的台灣,這時無疑有了很好的機會趕上世界文明革命的列車。

由於歐洲及美國對天然資源的大量需求,安平及高雄開港之後,台灣茶、糖及樟腦,立刻成為貿易輸出的主要物品。據估計自一八六五到日本據台前的三十年間,台灣因為淨輸出累積的財富已達到一千四百多萬海關兩,三十年間出口總值也增加了七倍。

自一八七○年代起,台灣每年對外貿易都出現大量出超。當時中國大陸每年平均對外貿易只成長三‧四%,台灣則以平均每年六‧五%的成長率,遠遠超前。

「這是台灣經濟史上的第一次繁榮。」專門研究台灣經濟發展史的已故東京經濟大學劉進慶教授,如此歸納台灣近百年經濟發展的歷史。

而促成這次繁榮的原因,除了國際市場需求外,出生台灣新竹的劉進慶認為,主要是因台灣人民渡海而來,「商業目的很強,使得台灣的商品經濟特質非常強。

向大陸輸出

大陸的農業基本上是自給自足的,但台灣農業與大陸不同的一點是,農民種米、糖的目的,是為了向大陸輸出,以進口民生必需的日用品。這種經濟型態不僅使得台灣農業一開始就有很強的商業貿易特質,而且也間接提高台灣農業的水準。劉進慶引用日本的資料指出,日本人剛佔領台灣時,曾很驚訝地發現,台灣農業水準,竟然與當時日本相差不多。

從重商主義立場分析,如果外貿大量出超是一個國家經濟繁榮及近代化的標誌之一,台灣在十九世紀後半個世紀中,似乎最有機會成為東亞地區中,最快現代化的地區之一。

如果要尋找十九世紀台灣歷史的發展軌跡,大稻埕(今天台北車站西北方,靠近淡水河一帶,迪化街就在其中)無疑是個典型的代表。

大稻埕,沿著淡水河水門往市中心走,四周的建築,處處呈現文化的多樣性。以洗石子為建材的巴洛克式洋房,從屋頂高聳突出的山牆一眼可辨,簡單幾何圖形的壁柱欄杆,輝映十九世紀歐洲現代主義的理性精神,偶爾穿插其間的閩南式矮房,紅瓦覆蓋著斜屋頂,屋簷下設有亭仔角,紅磚及土埆壁的建材醒目可見。

與上海或日本的橫濱、長崎一樣,這些混雜著本土風味及西方特色的建築,背後都記載著一個東方城市在面對近代西方衝擊中的歷史紀錄。

行郊與械鬥

大稻埕原是平埔族的居住地,在清代中期以前,只有少數漢人和平埔族在此耕種。由於有大片曬稻穀用的空地(稻埕),因此得名。

一八五三年,艋舺(今萬華)一帶的「行郊」發生械鬥。行郊當時是台灣商人組織的名稱,相當於各種商會的前身。來往台海貿易的商人,為了互相照應,提供訊息或融通資金而組成各種不同的「行郊」。有以行業為主的糖郊、鹽郊,也有以地區為主的如廈郊、泉郊等。

艋舺這次械鬥發生在同安人所組成的「下郊」與三邑人所組成「頂郊」之間。結果下郊同安人戰敗,先奔往北方大龍峒,但不受當地同安移民接納,再轉到大稻埕,沿著淡水河建店屋,形成街市,由於大稻埕臨淡水河交通便利,很快就吸引了各地的郊商到大稻埕聚集。

到一八六○年以前,大稻埕崛起的軌跡,在台灣歷史中是不足為奇的……更多精采內容請見《發現台灣1620~1945

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