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網路的「維基」效應

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網路的「維基」效應

天下雜誌373期
  • 湯明哲

維基百科啟迪了新的經營模式, 企業將能利用網路來解決公司的問題, 提供了企業經營另類的思惟。

自從Web2.0的概念普及之後,網路世界又進入新的紀元,在新的網際網路之下,交易成本大幅降低,尤其是集客能力更有爆發性的成長,只要有賣點,網路可以在短時間內集合大量網民造訪網站。

網路不只是訊息流暢,最重要的是知識流的聚集。當大量的知識流向某一個網站,協同創作的威力就此展現。最具體的例子是維基百科(Wikipedia),維基百科是線上的百科全書,功能和大英百科全書相同,但和大英百科由專家編輯不同,維基百科的作者是普羅大眾,任何人都可以編輯其中的內容,聚沙成塔,維基百科透過網路將全世界的知識匯流成為一部百科全書。維基百科啟迪了新的經營模式:利用公司以外的知識來解決公司的問題。

加拿大一家金礦公司經過五十年的開採,已經山窮水盡,公司研發人員認為再也無法在五萬五千畝礦源上榨出新的金子。公司CEO決定將所有五萬五千畝地的地質和探勘資料全部公開上網,並以五十七萬五千美元做獎金,向全世界徵求最佳探勘地點,數星期後,應徵的點子如雪片般飛來,經過研究後,根據應徵者的建議,該公司又在原來五萬五千畝的土地上挖出八萬盎斯的黃金,市價五億美元。報酬率一千萬倍,這是利用全球知識幫公司做研發的極佳案例。

這是將網際網路「配對」(matching)功能發揮到極致的案例,企業研發上碰到許多問題,而全世界的知識散布各地,傳統上,要具有知識的「人」和「問題」實地碰到一起才能解決問題,但現在只要建立好的平台,可以透過網路將「問題」和「知識」配對的效率發揮到極致,因而產生價值。這就是維基的精神:將眾人的智慧透過網路聚焦在特定的問題。對於公司的挑戰是如何利用維基效應:將網路上的知識導向匯流幫公司解決問題,公司的研發部門是否要縮編而廣泛利用外部知識?

企業界要利用維基效應事實上要很小心,如果將問題丟到網路上,競爭者會知道公司的研發方向,更有甚者會將錯誤的答案製造成陷阱應徵獎金。對於知識的供給者,公司的獎金可能看得到而拿不到,因為知識的交易有其困難,知識在交易前價值不菲,但在告知後,除非有專利保護,買方卻可認為一文不值而拒發獎金。再者,研發上的問題通常需要更多的研究才能解決,如果只是買「答案」,知識供給者面對報酬的不確定性,不會自行投資研發追尋解答。只有少數的問題才能靠維基效應解決。

問題需要知識解決,維基效應提供企業經營另類的思惟,透過網路利用公司外部的大量知識。對於知識工作者而言,也可以透過網路將本身的知識無限複製,又是新典範產生的時候了。作者為台大國企系教授

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