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逆境中大膽加碼 台灣安控大廠看到什麼機會?

精華簡文

逆境中大膽加碼 台灣安控大廠看到什麼機會?

圖片來源:王建棟

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逆境中大膽加碼 台灣安控大廠看到什麼機會?

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「每次新人來應徵完,他們就Po到PTT,『這個產業完了,要被海康打爆了』, 『你去這個產業幹嘛?收屍嗎?」被台達電收購49.2%股權 之後,首度接受專訪的晶睿董事長陳文昌提到外界頻頻唱衰台灣安控業就萬分無奈。但他手上握有一張王牌,5年前,甚至還沒人聽過AlphaGo的時候,晶睿已經投入研發深度學習技術……

11月中,《華爾街日報》揭露中國政府持股42%的安全監控攝影機大廠海康威視,產品廣泛用在監視美軍密蘇里的基地、喀布爾美國大使館等敏感地點,引發國安危機。但在美國家庭、企業,中國監控鏡頭更早已無所不在。

2001年成立的海康威視和另一家中國大廠大華,雙巨鱷已囊括全球近四成市佔。

紅色安控品牌大打價格戰,根據市調機構IHS,安控攝影機價格每年下滑11.4% ,讓一度被視為台灣科技新星的安控產業,兵敗如山倒。今年10月,台灣安控指標大廠悠克,甚至在法人說明會上宣布出售廠房,淡出安控業。

陳良基子弟兵 靠AI力抗紅潮

以前台灣安控產業賣一台賺三台,現在那樣的日子不再,每個人都在尋求轉型之道,」坐在中和辦公室裡,台灣安控股王晶睿通訊董事長陳文昌說。他於台大電機進修、是當今科技部長陳良基的大弟子。

待過中華電信研究所的他,帶著幾個台大多媒體實驗室的學弟創立晶睿通訊,成為台灣安控業研發實力最堅強的公司。

有趣的是,當陳良基成為台灣發展AI最重要的推手,他的子弟兵也正在將AI具體應用在台灣安控產業。

2014年,適逢晶睿掛牌三年股價漲破200,但就在登頂這一刻,晶睿遭遇海康大舉削價競爭,當年全年營收衰退一成,每股獲利近乎腰斬。

「每次新人來應徵完,他們就Po到PTT,『這個產業完了,要被海康打爆了』、『你去這個產業幹嘛?收屍嗎?」陳文昌提到外界頻頻唱衰台灣安控業萬分無奈,連他正在大學讀電子科系的兒子都忍不住問,「你的產業快被打爆了嗎?」

一名台灣安控業的高層透露,當時台灣業界許多人不敵滔滔紅潮只能黯然裁員,唯有陳文昌不但沒裁員,還持續研發投資。

攤開晶睿年報,研發投資金額每年都增加,2016年研發費用佔營收比例高達13%,甚至超過台積電的8%。

「好日子過完,後面還會有好日子,這是靠腦力的產業,不要把它講得一文不值,」陳文昌昂然說。

逆境中還大膽加碼,這個高科技老將看到什麼機會?

「任何智慧家庭、智慧工廠、智慧辦公樓、智慧零售店等,只要加上「智慧」就會需要camera,我們就是相信市場會愈來愈大,」陳文昌說。

「但智慧影像在每一個垂直市場的應用,譬如在交通上、工廠自動化等,應用面、需求都不一樣,所以需要客製化,」陳文昌認為,未來市場將更細化分散,可以避開標準品的血腥殺價,機會更多。但也代表要更多的研發投入。

從「看得見」到「看得懂」

晶睿目前主打智慧安控的三個垂直市場:零售、交通、智慧樓宇。

5年前,甚至還沒人聽過AlphaGo的時候。晶睿已經投入研發影像分析技術。

當時晶睿陸續收到許多安控延伸出的客戶要求。例如,買了監視攝影機的零售店,開始想知道有多少顧客進來?那個時段進來最多?從哪個出入口、哪個櫃位人流最多等。

「以前就是看得見,現在是要「看得懂」,這是必然的趨勢,當時發現使用深度學習技術來做分析,可以解決很多問題,就開始建立團隊,」馬仕毅說。

3年前,晶睿成立了「智慧影像分析部」。專責不做其他雜事,開始將深度學習結合影像分析。從客戶的大量影像資料挖出價值。

另外晶睿同樣設有品牌專案團隊 ,一年有三分之一的時間在國外飛,都在晶睿全球不同客戶端做田野測試。

「客戶有特定需求一定要現場測試,客戶同意後我們就拿資料用新技術測試訓練,一定要有資料來訓練,否則產品放到現場你就知道不行,」晶睿品牌研發副總馬仕毅說。

技術長吳仁智歷經過無數次「被打槍」的慘痛經驗。做出產品智慧影像分析的prototype看起來一切沒問題,但才到客戶那一測試就被打槍。

「地板會反射光,背上的包包會導致誤判,所以一定到現場測試修正,深度學習的好處就是可以不斷訓練調整,不像以前實驗好了到客戶那測試失敗後,調整很久都調不好,」吳仁智坦言現在深度學習的訓練,只要有足夠資料,就能在有效時間內訓練達成客戶需求,而隨著資料愈多愈準確,客戶就願意買單。

「這個團隊人數增加一倍以上,還在陸續增加,」陳文昌不諱言許多員工也看到深度學習未來在安控上的重要性,而躍躍欲試。

準確率高達100%的人流計算

去年,晶睿推出明星產品—「3D人流計數解決方案」,應用在智慧零售。在賣場內,放置智慧型立體攝影機,透過獨家演算法,提供準確率高達98%的數據,幫零售客戶提升營運效率。

目前國外已有哥倫比亞的零售業者、東南亞的日系百貨公司使用晶睿的智慧安控服務。而在國內,故宮禮品店等其它業者也開始使用。

截到今年12月,晶睿面對海康持續價格戰,已連續31個月營收年增率正成長,毛利率也止跌回升。

「我們正式進入安控的新世代,」晶睿品牌事業處副總顧中威指出,「證明網路攝影機不再只是提供安全防護,更可透過智慧分析,協助零售業者掌握人流,帶動營收成長。」

「現在已經不再像以前是一隻camera賣多少錢,而是加值,你要去找你的垂直市場的不同需求,去做客製化的研發,」陳文昌說。

不同於過去將影像傳到雲端再進行運算分析,晶睿選擇在Edge「端」、也就是在監控攝影機台上頭進行深度學習的分析運算,資料運算及傳輸上更即時,也不會因為資料經過壓縮,而影響內容精確度。

「我們盡可能在前端camera裡面,就把運算分析做完,」晶睿技術長吳仁智說。

晶睿子公司睿緻已開發一款嵌入深度學習功能的新晶片,預計明年推出後,將用在晶睿多數產品上。

今年11月,《華爾街日報》的報導幫了台灣安控界大忙。負責監督660億美元美國政府採購交易的美國總務管理局,宣布將海康踢出自動批准供應商名單,美國駐阿富汗大使館更拆下海康的監控器。「這確實成為台灣的機會,」台灣安控業者表示。

但看到AI可以為安控產品加值的不只台灣,紅色安控潮內,早已不只大鱷海康、大華。譬如創辦人為香港中文大學出身、目前在中國大華大學新創園區內的商湯科技,還有鴻海集團郭台銘也有投資的Face佳佳,只做AI監控軟體平台的模式,架在同為中國品牌的海康、華為上,在近期快速竄起壯大。

對抗紅潮,安控股王選擇拉一個強力伙伴壯大資源。8月晶睿接受台達電入股,成為最大股東。(延伸閱讀:併購安控股王晶睿 台達電打什麼算盤?

「對我們來說,中國要打價格戰,我們就要提升我們議價能力和自動化生產,」陳文昌坦言。

但背後更重要的原因,是需要更多的奧援,來發展AI以及應用的出海口,才能與紅色供應鏈抗衡。(責任編輯:黃韵庭)

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