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VR在遊戲界還有戲唱嗎?

精華簡文

VR在遊戲界還有戲唱嗎?

圖片來源:shutterstock

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VR在遊戲界還有戲唱嗎?

經濟學人

VR(虛擬實境)裝置百家爭鳴、不斷推陳出新,但一直未能引起主流消費者的熱情,VR在遊戲界還有戲唱嗎?

隨著年末的耶誕假期逼近,電玩廠商與消費電子產業的其他業者一樣,準備迎接一波購物熱潮。

現在虛擬實境(VR)頭戴裝置、感應器和控制器的價格已經下修到多數家庭能負擔的行情,三星、Dell、Sony、HTC、Oculus等公司出品的VR頭戴裝置會在貨架上堆高高。如果消費者願意等到2018年初,也許會等到下一波降價,因為屆時將有更新更便宜的VR頭戴裝置進入市場。

但我們並沒有嗅到消費者準備大肆搶購VR的氣氛。消費者對VR的熱度一直沒能跟上炒作的熱度,主流消費者從來沒有真的愛上VR,就連熱情的電玩粉絲,擁抱VR的速度也一直很慢。

沒人可以責怪他們,因為VR的內容未能激起民眾熱情,體驗VR需要的配備又太笨重昂貴。除了頭戴OLED顯示器裝置,其他必要配件還包括兩支操縱器、一對追蹤動作用的感應器。為了產生虛擬3D空間,還需要一台效能強大的電玩電腦(除非你使用PlayStation這類與電玩主機連動的VR裝置),可能把接觸VR的成本提高一倍,推高門檻。

好消息是,Oculus Rift現在只要400美元就能入手,還包括兩支手持控制器和一對追蹤感應器。Rift於2016年發行時,單單頭盔就要600美元,控制器一支200美元。為維持競爭力,Rift的對手也跟著砍價,HTC Vive現在要價不到600美元,降了200美元,PS VR則從500美元降到400美元。

這只是個開始,Windows 10作業系統包括了讓頭盔廠商使用「混合實境」(MR)平台的工具。微軟與Acer、Asus、Dell、HP、Lenovo、三星合作生產以其軟體為基礎的頭戴裝置,由於不用自行研發操作軟體,這些MR頭戴裝置可以把售價壓在300-400美元之間。

腹背受敵的Oculus VR不久前公布一項獨立的頭戴裝置Oculus Go,預料明年上市,售價200美元。臉書老闆祖克柏樂觀地相信,VR明年以後可以累積30億用戶。HTC則宣布類似的產品──一體機Vive Focus,鎖定中國市場。

Oculus Go、Vive Focus等入門級產品的定位不同於需要插入智慧手機的Galaxy Gear VR或Google Cardboard和Daydream,後者要價15-90美元,解析度有限、動作有限,只是讓你初嚐VR體驗而已。

像Oculus Go和Vive Focus都仰賴原本為智慧手機研發的科技,包括系統單晶片處理器、微型陀螺儀、動作感測器。這兩種VR一體機不同於可以DIY的簡易VR,把這些零組件完全整合進頭戴裝置。即便如此,為了讓頭盔輕量化,還是做出了犧牲。

此外,高通驍龍系列處理器的能力令人驚豔,但要談到在VR空間內製造流動圖像與寫實的光影,依然比不上Intel或AMD等強權用在電競電腦上的處理器。

其他削減成本的做法,進一步抑制了表現。例如即將問世的Oculus Go,依賴不貴的LCD面板而不是更貴的OLED。OLED上載影像的速度快得多,減少使用者動作造成的模糊。同樣為了成本,Oculus Go出貨時沒有配備房間內追蹤動作需要的外接感應器,僅配備一對簡單的控制器,而不是Rift等級的強大「Touch」裝置。

目前來看,想要最沉浸VR體驗的消費者,還是得繼續忍受連接到PC的笨重纜線,因為PC才能強大到能進行所有視覺運算、同時把延遲效果降到最低。要看到不需連線就能提供豐富沉浸體驗的頭盔,還有很長一段路要走。去年Oculus透露的Santa Cruz計畫,就是一項不用外連感應器和連接PC的行動VR頭盔。Oculus只透露,這項產品最快明年會運到遊戲開發者手上。

蘋果跑哪去了?你可以看到幾乎其他所有智慧手機廠商都一頭栽進VR裡,但蘋果還是一派漠然。庫克說,目前的畫面技術仍不足以提供令人滿意的VR體驗,而且他認為VR太孤立、排斥社交。

庫克偏愛擴增實境(AR),他說AR不會孤立人,反而是擴散人的表現。投資AR確實有更合理的商業考量。VR基本上是電玩科技,AR則有很多潛在用途,除了運動和娛樂,也可望在產業、教育、訓練、健保、旅遊上帶來重大衝擊。

蘋果一向對產品研發過程嚴守口風,一般認為蘋果有幾百位工程師正在為AR生態系打基礎。例如,iOS 11包括一組工具ARKit,替iPhone和iPad打造AR應用程式,現在約可以從蘋果App Store下載1000多個AR應用程式。

過去幾年,蘋果買了好幾家做VR的新創,包括以3000萬美元收購加拿大頭盔製造商Vrvana。蘋果預料一兩年內推出AR頭盔或眼鏡。對手應該要提心吊膽,因為蘋果一向會很晚進入市場,然後靠著精煉的產品摧毀競爭對手。

微軟顯然在想類似的事。MR平台搭配AR裝置可以配合得一樣好,包括微軟自己出產的HoloLens。

VR市場的成長不如許多人期待得那樣快,為PSVR製作一款丟球遊戲的冰島公司CCP是最新一家宣布撤走VR投資的工作室。即便Oculus也已經關閉自家的VR電影工作室。硬體方面,Nokia最近宣布將停止生產自家的專業VR攝影機。

現在,VR的聲勢穩穩落後AR,轉捩點似乎是去年Pokémon Go的一夕爆紅。這款遊戲之所以勝利,是因為它讓人們聚在一起,凝聚出一種強烈的團體感,當今多數突破性的科技都在做類似的事,不論是臉書、推特、Instagram這樣的社群媒體創新,或是傳訊、約會、電玩等手機活動。另一方面,VR在社交場域的成功,目前看來是有限的。

負責娛樂產業的分析師,已經開始注意到VR浪潮與10年前3D產品發展的相似性,重點在於這種沉浸式科技如何永遠地改變我們的觀看習慣,但雙方都欠缺具有致命吸引力的內容,提供的視點都太有限,也都可能帶來噁心和頭痛,入門的成本對多數人來說太高,等到降價時已經太晚,消費者已經向前走了。製造商2017年停止製作3D電視,因為消費者缺乏興趣,現在不只業界的行家在猜測VR是否將與3D電視走向相同的下坡路,終至成為無關緊要的東西。

(本文獲得經濟學人獨家授權轉載))_

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