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餵蝦、解民怨、預測球賽 荷蘭這樣玩AI

精華簡文

餵蝦、解民怨、預測球賽 荷蘭這樣玩AI

圖片來源:SAS 提供

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餵蝦、解民怨、預測球賽 荷蘭這樣玩AI

天下雜誌637期

從最傳統的水產養殖、最保守的政府,到最受歡迎的足球,數據經濟鋪天蓋地在歐洲展開。握得一手好數據,不僅能神預測球賽輸贏,還可以幫助政府早一步解決民怨。

荷蘭阿姆斯特丹。進階分析市場全球第一大廠賽仕電腦軟體公司(SAS)2017「分析體驗」大會最近在此舉行。1400多位來自各國的產業代表,專注盯著舞台上超大螢幕。

影片中,一輛能預測人類駕駛行為的無人車,穩穩開在加拿大多倫多的大街上。

「人工智慧(AI)就像電力,將會滲透到人類生活的每個層面,」AI經濟學家、多倫多大學創意解構實驗室(Creative Destruction Lab)創辦人艾格拉瓦(Ajay Agrawal),戴著行動式麥克風,在舞台上來回踱步。早在Google開始無人車計劃前,艾格拉瓦就在多倫多大學訓練AI開車。

這幾年,從世界各地到多倫多向艾格拉瓦團隊,打探AI商業應用的產業界絡繹於途。

艾格拉瓦認為,AI目前的發展,很像1995年的網際網路。那一年,微軟發表Windows 95作業系統、微軟和網景公司先後推出網路瀏覽器,全球網際網路(WWW)大爆發。

「每一件事情都不一樣了,網路開始穿透商業、生活、社會各層面,新經濟隨之蓬勃,」艾格拉瓦分析,網路將搜尋成本降到幾乎為零,改變一切;而AI日漸普及,大幅降低預測成本,人們將更頻繁使用預測來解決問題,甚至擴及過去並不需要使用預測的領域。

從賣蝦飼料變成賣「洞見」

AI怎麼做到的?兩個字:數據。

SAS共同創辦人兼執行長古德奈(Jim Goodnight)投身數據分析已超過40年,他告訴在阿姆斯特丹現場的《天下》記者,企業日常運作愈來愈仰賴數據。

對他來說, 「AI就是模型,」餵數據給機器,機器深度學習後產生各種模型,改善企業預測與決策,「數據導向式決策(data-driven decision)是未來趨勢,」教授出身的古德奈直言。

在荷蘭,連水產養殖業都已跨入數據經濟時代。

190公分高的霍爾斯打開筆電,藍底螢幕上,出現一塊有各式圖形的儀表板。

霍爾斯是年營業額60億歐元的荷蘭水產飼料商泰高集團(Nutreco)經理,他在水產養殖業工作30幾年,親身見證,數據經濟如何改變這個古老產業。

他舉例,蝦子飢餓時會發出噪音,他們在養殖池放置感應器,偵測何時需要餵飼料。但蝦子肚子餓的噪音,跟雨滴落池塘的聲音很像,只要下雨,餵食機就自動投放飼料,蝦子即使不餓也會進食,因此增加死亡率。

現在透過數據分析,將蝦子成長階段所需的不同營養、吸收程度、生命週期,做成智慧模型,就可以排除降雨引發的誤判,降低死亡率。而蝦子的收成期,也從4個月一穫,提升為3個月一穫。「我以前是賣飼料,現在是賣洞見(insight),」霍爾斯深刻體會。

除了業界,荷蘭政府也正在積極導入數據經濟的各種應用,尤其是將製造業用數據分析做預防性維護的概念,應用在基礎設施上。

1年前,荷蘭基礎建設與環境部設定要成為「數據導向組織」的願景,特別成立25人數據實驗室,每年預算7000萬歐元(約24.5億台幣),負責監測荷蘭主要高速公路、水路和橋梁系統,包括世界遺產瓦登海的數據。

數據實驗室在運河、道路橋墩裝設感測器,蒐集大量數據,並即時用圖表和地圖呈現,供官員決策參考。

「不同部門終於可以明確溝通,討論又快又有效率,」數據實驗室負責人馮艾森(Bas Van Essen)笑說,每個官員都能看到儀表板的即時數據,大家根據數據說話,而非靠經驗或感覺。

馮艾森體會,有了智慧數據分析平台,幾分鐘內就可以全盤掌握道路、水路情況,在民怨出現之前,先排除狀況。

人的價值在於判斷

歐洲人最愛的足球運動,也正在應用數據分析,發掘過去不容易發現的潛力球員。

27歲的荷蘭足球賽事數據公司SciSports創辦人布勞爾(Giels Brouwer),5歲開始踢足球,是個熱血球迷。4年前,他創辦SciSports,目標是用數據科學判斷球員對球隊表現的影響、球員潛在市場價值,以及「私下預測球賽結果,呃,不能簽賭,但幾次都猜對,」布勞爾笑起來很靦腆。

布勞爾坦言,足球非常保守,多半靠人為經驗判斷,一方面好球員未必能被市場注意到,另一方面球員簽約金動輒千萬、數億歐元,球隊花大錢未必值回票價。

智慧分析進入足球產業後,一切都不同了。SciSports在球場用3D攝影拍攝球員動作,從影像資料產生數據,透過SAS Viya雲端平台即時分析球員踢球、速度、進攻習慣,再找出最適配的球隊。

去年,SciSports被歐盟選為15家獨角獸公司之一,它的「數據球探」(Datascout)特別擅長發掘被市場低估的球員,2017年就幫助超過40位球員轉隊。

布勞爾透露,曾是荷蘭甲組聯盟神射手的明星球員德佩(Memphis De-pay),今年就是透過SciSports,順利從英國曼聯交易到法國甲級足球聯賽里昂俱樂部。

從養蝦、基礎設施到足球,數據經濟鋪天蓋地在歐洲展開。但是,在什麼都可以機器分析的時代,人的價值是什麼?

判斷與行動。

「機器會預測,但它們並沒有判斷,當預測成本降低,人的判斷會變得愈來愈有價值。更重要的是,誰能行動?數據經濟時代,判斷和行動才是最珍貴的資產,」AI專家艾格拉瓦這番話,或許可以減少人類被機器取代的恐懼。但前提是,得讓數據入魂,有智慧判斷,更要積極行動。(責任編輯:李郁欣)

● 更多內容,請見天下雜誌 637期《2018亞洲經濟大預測》>>

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