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寶可夢之後,哈利波特要用夢幻AR強勢登場

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寶可夢之後,哈利波特要用夢幻AR強勢登場

全球瘋AR,蘋果也推出AR平台「ARKit」,結盟開發者一起拼貼虛擬世界。 圖片來源:GettyImages提供

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寶可夢之後,哈利波特要用夢幻AR強勢登場

天下雜誌637期

VR頭盔、寶可夢不稀奇,新科技邁入下一步:虛擬物實際和使用者互動的「混合實境」(MR)。蘋果和Google早嗅到趨勢,展開爭奪未來市場的平台大戰。

2017年10月,曾被《Wired》形容「極度神祕」的擴增實境(AR)新創公司Magic Leap,順利完成D輪募資,金額超過5億美元。

除了這輪領投的新加坡淡馬錫公司之外,包括Google母公司Alphabet、阿里巴巴、高通等,都名列投資人。

2015年,Magic Leap的一支影片裡,鯨魚在坐滿真實群眾的籃球場上躍出水面,讓這間原本默默無名的新創公司就此成為焦點。

據研究機構CB Insight估計,Magic Leap市值逼近50億美元。創業僅7年的Magic Leap,至今沒有產品問世,為什麼還能吸引到大筆資金?

其實,根據市場調研機構Digi-Capital統計,截至2017年第三季為止,在虛擬實境(VR)和AR領域的投資金額已經超過18億美元。

更重要的是,挹注VR的熱潮正在降溫,而企業與創投手上的資金,也在第三季轉向到AR領域,以行動領域的應用為主。

催生Magic Leap崛起的關鍵,在於科技巨頭之間的AR軍備競賽,將在2018年邁入全新階段。

在資金、內容、開發平台的三重加持下,AR可望為行動裝置開發全新潛力,催生傳說中的MR世界。

最新技術MR降臨?

9月據《彭博社》報導,Magic Leap可望在未來半年針對「一小群人」,推出售價2000美元的眼鏡Magic Leap One。

創意長德凡(Graeme Devine)解釋,一般說的AR是把虛擬的物品,拼貼在現實世界中,但Magic Leap不只要做AR,還想讓這些虛擬物品和使用者在現實中互動,形成「混合實境」(MR,mixed reality)。

雖說是混合實境,但距離電影《關鍵報告》裡,男主角戴著眼鏡,揮舞雙手就能直接操控資料的景象,可能還十分遙遠。

Magic Leap想的是,透過光場顯示技術(light field),模擬一般物體的光線折射路徑,把虛擬影像投射到使用者的視網膜上,以假亂真。

Magic Leap創辦人阿波維茲用鯨魚游出籃球場的概念,以虛擬實境吸引全球目光。(取自網路、達志影像/路透社提供)

只是,從原理到產品,還得考慮眼鏡的視野、重量、控制系統、應用程式,以及用戶的隱私安全。這些,Magic Leap都沒有公布細節。

產品尚未問世,但Magic Leap的聲勢已經很浩大。Google執行長皮蔡與阿里巴巴董事長馬雲都是Magic Leap的董事。據《彭博社》報導,蘋果執行長庫克也在去年夏天走進Magic Leap辦公室一窺究竟。

混合實境能不能真的在2018年走入平凡百姓家,可能還有變數。但Magic Leap的背後,是全球大廠搶攻AR佈局的競爭態勢,正逐漸升溫。

遊戲,就是AR商機的前哨戰。還記得公園裡、馬路邊的大批抓寶人潮嗎?繼寶可夢之後,開發團隊Niantic Labs宣布正在以哈利波特為主題,開發AR手機遊戲。

哈利波特也要出AR遊戲

寶可夢的世界,把地理位置服務(LBS)結合AR,讓玩家可以在現實生活中抓寶互動。

Niantic Labs沒有公布實際營收數字,但據調研機構Sensor Tower估計,寶可夢在半年內就創造10億美元營收,刷新歷史紀錄。

《哈利波特:巫師聯盟》可望緊接著寶可夢的熱潮而來,但看準AR遊戲商機的,不只是Niantic。美國有線電視台AMC也宣布,正在將暢銷電視劇《陰屍路》(Walking Dead)製作成AR手機遊戲「我們的世界」(Our World),讓玩家沉浸在殭屍圍繞的體驗。

延伸閱讀:《哈利波特》AR手遊來了!2018年正式上市

負責製作的芬蘭遊戲工作室Next Games執行長赫譚南(Teemu Huuh-tanen)透露,將運用AR技術,讓玩家在熟悉的環境中「以全新方式」,體驗生存之戰。

連美國職籃NBA也看準AR商機,推出虛擬投籃遊戲「NBA AR」。玩家只要拿出手機,眼前就會變成籃球場。揮動手腕,就能模擬投籃效果,並在結束後跟朋友分享得分。投籃遊戲的背後,正是蘋果今年6月在開發者大會(WWDC)上公布的AR平台「ARKit」。

平台正熱 蘋果對上Google

早在2016年中,庫克就曾在法說會提到寶可夢熱潮,宣示AR可以有極大影響力,「蘋果將會持續投資。」

問世將近半年的ARKit,正是蘋果策略的一環。2017年9月的產品發表會上,蘋果再推出搭配的全新系統iOS 11,讓AR普及逐步邁向現實。

不到一個月,ARKit的下載量就超過300萬次。其中,僅限ARKit平台的應用程式中,又以遊戲為大宗,佔總數的35%。

只是,面對蘋果來勢洶洶,佈局A R多年的Google也不示弱,趕在蘋果產品發表會前兩週,同樣推出為軟體開發者製作的AR平台「ARCore」。

ARCore的源頭,其實是Google在3年前展開的Tango。但Tango對硬體規格要求極高,需要專用的視覺計算晶片、攝影機鏡頭和感測器,目前只有聯想Phab 2 Pro、華碩Zenfone AR兩款手機搭載Tango。

Google推出簡易版的ARCore,功能則和蘋果的ARKit不相上下,都可以做到運動追蹤、環境理解和光線預測。也就是說,虛擬人物不但可偵測使用者的位置、周圍環境,若移動時光線轉暗,虛擬人物身上的亮度也會降低,來減少真實和虛擬人物之間的落差。

除了蘋果和Google,臉書也在今年開發者大會F8上,推出開發者平台「Camera Effects」,讓AR技術結合相片、影片及直播內容。

除了「Camera Effects」平台,臉書旗下的Oculus團隊也正在研發AR智慧眼鏡,主打讓使用者和現實中的虛擬人物互動。

當眼見不再為憑,AR會不會像十年前的iPhone一樣,改寫我們的生活,答案也許就在2018年。(責任編輯:王珉瑄)

延伸閱讀:范明熙:AR/VR、無人車、海量物聯網,得靠5G才能應用

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