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美國川普稅改 錢不夠別到美國唸博士

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美國川普稅改 錢不夠別到美國唸博士

柏克萊大學 圖片來源:黃明堂

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美國川普稅改 錢不夠別到美國唸博士

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有心赴美深造的人要注意了,美國總統川普和共和黨力推的稅改計畫,一面大幅削減巨富和企業賦稅,還會大幅增加研究生的繳稅負擔。美國高等教育,也許會因為這場稅改,變成富裕人家孩子的樂園。

美國聯邦參議院2日以51票贊成、49票反對,通過美國31年來最大規模的劃時代稅改,堪稱美國總統川普以及共和黨的重大勝利。

參議院通過的法案還必須與眾議院通過的版本折衷,交由川普簽署後才正式生效。

這項法案創造了許多贏家,如大企業和巨富,也催生眾多輸家,特別是在眾議院的版本中,在美國攻讀博士班窮學生們的處境,將雪上加霜。

在美國的大學院校內,研究生可以透過擔任研究助理或教學助理,減免學費。但根據新法案,這些減免的學費將被算成可課稅的收入。

除此之外,新法案還將使研究生不再享有稅務減免,也將刪減適用於在職進修或新技能培訓的終生學習退稅計畫(lifetime learning credit)。換句話說,窮學生將更窮,研究所以上的美國高等教育彷彿是狠狠地朝普通收入家庭甩上大門。

美國麻州大學安模斯特分校西葡研究博士候選人維達利斯(Santiago Vidales)說:「和我一樣在研究所裡念書的人,其實都是勞工階級。我們一邊念書,一邊處理事務工作,處理大學裡面的日常運作。」

38歲的霍爾(Em Hall)近期辭掉工作,到伊利諾大學芝加哥分校(UIC)攻讀城市計畫博士班,在那裡她同時擔任教學與研究助理。

她說:「在我這個年紀,重回校園、轉換跑到,當然是很大的賭注。」但如果稅改法案是在她申請到學校前通過的,「我不確定我還會不會辭職」。

轉換職涯跑道需要莫大勇氣,而美國的稅改案,似乎又設下重重障礙。

在UIC擔任教學助理的研究生,最低年薪大概是1萬8000美元(54萬3900台幣 ),但一個成年人在芝加哥維持最基本生活所需的年薪,估計需要2萬6128美元(78萬9500台幣)。

同時,如果不是伊利諾州本地的居民,擔任助理可以減免掉「非居民學費」(Out-of-State Tuition)2萬3720美元(71萬6747元台幣)。

換句話說,根據新法案,當減免的學費被算成可課稅的收入,霍爾的可課稅收入一下從1萬8000美元,增加到4萬1720美元(1萬8000+2萬3720)。

而國際學生呢?國際學生簽證規定,他們只能在校園裡打工,因此他們半工半讀的選項有限,生活處境往往更加艱難。

研究生勞動者與學生組織主席、社會系博士班學生莫伯格(Sarah Patton Moberg)說,這個新稅法對學生來說,「就是實質且殘酷的減薪,因為額外的扣稅,許多學生可能必須苦思要如何熬過一整個月」。

在學費高不可攀的私立學校,研究生將發現繳稅負擔沉甸甸的重壓在他們身上,以麻省理工學院(MIT)而言,繳稅負擔將驚人的增加240%。

博士候選人維達利斯說:「共和黨的法案不僅是對研究生協會的攻擊,更是對研究所本身的攻擊。我跟許多人聊過,他們說還能繼續唸下去的機會實在太渺茫。」

資料來源:Salon Media Group、VOX

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