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不該生小孩的7個理由

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不該生小孩的7個理由

圖片來源:shutterstock

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不該生小孩的7個理由

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該不該生小孩這個問題,真的沒有簡單的答案。確實有幾個不該生小孩的理由──成為父母可能會讓你的人生極為悲慘、讓你的職涯墜入地獄。但生小孩也可能是你人生中最棒的決定,讓你勇敢面對世界的挑戰。當然,結果也有可能介於兩者之間。

簡言之,這非常複雜,而且很多方面實在太過主觀。我想,這個問題永遠不會有適用於一切情況的答案。最終,決定權是握在你手上。不過,希望下列這些研究可以成為你找出答案的起點,協助你了解各項相關因素。

生小孩會助長全球暖化

在生物倫理學領域,部分近期討論的焦點,就是生小孩的環境衝擊。博曼生物倫理研究所的研究學者瑞德(Travis Rieder)在CNBC的文章中指出,生小孩是氣候變遷的重大貢獻者,因此,合理的作法就是,每個人都應該考慮少生小孩。

瑞德引用的奧勒崗大學研究發現,與減少家庭耗能、旅遊、改變飲食等常見減碳活動相比,少生一個小孩的減碳效果高出許多,因此,那也是最有助環境的作法之一。

家長會面臨職場偏見,母親尤其如此

LeanIn.Org和麥肯錫近期的報告認定,「母親的身份,會引來女性能力較差、較不注重自身職涯這樣的假設,使女性面臨更高標準的檢視,也減少了女性獲得的機會。」

康乃爾大學的研究發現,雇主傾向於歧視母親。研究者向雇主寄出履歷,這些履歷幾乎完全相同,只有一個最重要的差異:部分履歷暗示,求職者是家長會的成員。

在履歷中提及家長會的男性求職者,獲得回應的機會,高於沒有提及家長會的男性求職者;以此暗示自己是家長的女性,獲得回應的機會則是其他女性的一半。

研究中的雇主亦將母親評為最不想要的求職者,認為她們能力較差,工作投入程度不如男性或沒有小孩的女性。另一方面,雇主認為,身為父親的求職者,投入程度遠高於非父親的求職者,而且可以比非父親遲到更多次。

如果你是母親,收入很可能會低很多

麻州大學阿默斯特分校教授布迪格(Michelle J. Budig)在論文中寫道,「性別薪資差異雖然縮小,但與家長有關的薪資差異卻在擴大。」布迪格過去15年研究發現,平均而言,男性在有了小孩並與小孩一同生活後,薪資會增加6%;女性每多一個小孩,薪資就會減少4%。此外,有了小孩之後,高收入男性獲得的薪資增幅最大,低收入女性面臨的薪資降幅也最大。

《紐約時報》亦指出,布迪格在先前的研究中發現,父親多休育兒假,可以緩和母親受到的薪資懲罰,證據之一即為,瑞典等鼓勵父親休育兒假的國家,薪資差異比較小。

小孩出生之後,交友狀況必定會變化,而且有時是負面的變化

所謂的成功,通常與職涯進展和金錢有關,不過,人際關係等其他因素,也是幸福與否的重要關鍵。《Child》雜誌調查約1,000位家長後發現,近半數父母表示,小孩出生之後朋友變少。

小孩出生前,69%的女性和67%的男性,對自己的交友狀況相當滿意;但在小孩出生後,只有54%的女性和57%的男性這麼覺得。其中一項影響因素可能是時間。有小孩之前,女性平均每週花14小時與朋友相處,男性則為16小時。小孩出生後,數字就降至女性5小時、男性6小時。

另一項因素,則是想從朋友那裡得到的事物有所改變。舉例來說,近乎全部接受調查的女性皆表示,有小孩之前,她們是想和朋友一同玩樂;有了家庭之後,比例就降至一半。大多數女性表示,有小孩之後,擁有願意聆聽的朋友比較重要。

婚姻會受影響

而在一項後設分析回顧中,研究者發現,成為家長通常會為婚姻滿意程度帶來負面衝擊,原因為重組婚姻角色帶來的衝突,以及家長的自由受限。

此研究亦顯示,家中的小孩愈多,家長的婚姻滿意程度就愈低。對女性而言,小孩還是嬰兒之時,婚姻滿意程度的差異最大;而對男性來說,無論小孩幾歲,效應大致相同。社經地位較高、年紀較輕,以及小孩最近幾年才出生的家長,通常會面臨較大的婚姻負面效應。

家長通常比較不健康

民調平台CivicScience創辦人迪克(John Dick)在Quartz寫道,非家長的生活型態,通常會比家長健康。迪克分享的民調顯示,非家長每晚平均睡8小時的機會,比家長高出75%;家長每晚睡不到6小時的機會,則比非家長高出29%。
此外,非家長表示自己從來不在速食餐廳用餐的機會,比家長高出73%,每週上健身房一次以上的機會則高出38%;家長表示自己從不運動的機會高出17%,覺得自己過重的機會高出10%,每天抽菸的機會則高出54%。

生小孩可能會為家長的快樂程度帶來負面衝擊

快樂與否是許多人衡量成功的方式,而無數研究顯示,生小孩在這方面扮演十分重要的角色。快樂研究者柳波莫斯基(Sonja Lyubomirsky)在《時代》解釋道,部分研究顯示,家長比非家長快樂,其他研究的結果則剛好相反,而真正的重點在於家長和小孩,例如,她在分析各項研究後發現:

‧    年輕家長和小孩年紀還小的家長,通常會特別不快樂。

‧    父親、己婚家長,以及小孩長大離家的家長,人生的滿意程度、快樂程度通常會特別高,或是覺得人生格外有意義。

不過,她也表示,「所有種類的家長回報的人生意義程度,皆高於沒有小孩的同儕,也就是說,成為家長帶來的回報,可能比日常生活的高低起伏更難以形容。」(黃維德編譯)

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