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台灣橡膠輸送帶隱形冠軍 為何改賣行李箱?

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台灣橡膠輸送帶隱形冠軍 為何改賣行李箱?

鑫永銓董事長林季進。 圖片來源:楊閔攝

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台灣橡膠輸送帶隱形冠軍 為何改賣行李箱?

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風力發電廢棄物問題浮現,歐洲2020年將會產生50萬噸廢棄葉片,回收難度高又有污染問題,讓德國放緩風電投資腳步,也讓台灣隱形冠軍鑫永銓看到商機,從行李箱切入複合材料市場。

把鑫永銓停車場旁水池挖成台灣的形狀,每天上下班前都刻意要繞一圈的鑫永銓董事長林季進,用天天環台來愛台灣。過去6年,靠賣橡膠輸送帶每年都連續賺半個資本額(EPS 5元以上),2017年《天下》2000大調查製造業的獲利率排名,鑫永銓排第42名,是台灣最會賺錢的50家公司之一,也是橡膠輸送帶的隱形冠軍。

今年9月,林季進卻在經濟部展示了鑫永銓最新的產品:行李箱。難道鑫永銓不賣橡膠輸送帶要改賣行李箱了?其實,林季進每天刻意「環島」,是在苦思要如何根留台灣。這個新行李箱就是他認為能根留台灣的方法:切入熱塑型碳纖維複合材料市場。

林季進說,「自己是傳統行業,要繼續做大有兩條路──追逐土地與人工便宜,不是去中國大陸就是南進東南亞,例如到越南把工廠蓋很大、請很多工人。但我就是要留在台灣,那就必須要在台灣轉型升級。」

契機是2016年10月,當全球致力於發展風電之際,德國卻突然宣布縮減德北風力發電廠的規模。理由一是供電網路升級太慢、投資太快,反而造成浪費;理由二是風機葉片回收難度高,到2020年將製造出50萬噸廢棄葉片,成為燙手山竽。

這突如其來的消息,給人在南投的林季進打了一劑強心針與靈感,因為這代表,討論多年的高強度複合材料的循環再利用獲得了正面重視,想永續就必須走循環經濟。

為什麼風力發電機的葉片過了使用期限會成為大問題?傳統風機葉片使用的是熱固型複合材料,主要用碳纖維、玻璃纖維加上各種環氧樹脂,再加上其他塑膠材料成為複合材料,好處是強度夠、成型性非常好,能製作出各種型態的產品,如風電葉片、自行車架、汽車零組件等,熱固型複合材料一直是市場主流。

但壞處是,工研院材料與化工研究所工程師葉日翔說,熱固性碳纖維複合材料回收長久以來受到忽視,目前大多以堆置或掩埋為主,其他處理方式如燃燒或再分解,有可能產生有毒廢氣、廢液。

因此當風機不再轉動,問題就來了。林季進說,「德國人計算過,風機一支造價1億元,但壞掉或壽命到期的處理成本,卻可能要10億元,如果風機持續蓋下去,恐怕會產生非常多的廢棄物,全部往土裡埋,地球也沒這麼多地方讓大家埋。」

蓄勢待發,迎接永續商機

所以鑫永銓展示行李箱,其實是展示行李箱使用的熱塑型碳纖維複合材料。林季進說,很多人以為鑫永銓要賣行李箱,其實是為了說服行李箱業者,熱塑型碳纖維複合材料已經研發成功,直接把產品做出來證明可行性。有如想要賣釣竿,還要先示範如何釣魚。

在國際上,包括德國巴斯夫、日本東麗也在發展熱塑型複合材料。跟熱固型複合材料不同,熱塑型不加入環氧樹脂等化學原料,靠的是加工技術把不同材質的材料複合在一起,循環回收再利用性相對比較高。

但技術卻很難,鑫永銓研發長張維修說,台灣在熱塑型經驗以及技術都很欠缺、材料資料庫也不完備,且熱塑型的設備成本也比較高。除了仰賴工研院技術協助,鑫永銓必須要有決心發展。

過去幾年來,鑫永銓花了快5億元在熱塑型複合材料的研發,對於資本額只有6.75億的鑫永銓來說,累計投入金額相當大,林季進說,「傳統產業轉型,要選擇自己最賺錢、最成功的時候,要未雨綢繆而非臨時抱佛腳,否則哪有錢支撐研發。」

根據美國市調公司MarketsandMarkets發布的《熱塑性複合材料市場》報告,從2015到2020年,熱塑性複合材料年成長率將達到6.5%,到了2020年,熱塑性複合材料製品市場將達到99億美元,複合材料循環經濟正在蓬勃發展。

當德國開始考慮風機不再轉動後的問題,台灣是否應該思考,台灣沿海插滿海上風機,若有一天它們壽命到了,是拆掉埋在土裡、還是現在就開始研究可循環再利用的材料?(責任編輯:黃韵庭)

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