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【​理解東南亞】5年學生數銳減21% 新加坡私校為何大規模倒閉?

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【​理解東南亞】5年學生數銳減21% 新加坡私校為何大規模倒閉?

圖片來源:Flickr@beegee49 CC BY 2.0

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【​理解東南亞】5年學生數銳減21% 新加坡私校為何大規模倒閉?

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2009年金融海嘯之後,新加坡私立大專院校接二連三倒閉,去年倒閉家數甚至超過20家。今年初,新加坡發佈統計資料,私立大專院校家數頭一次跌落到300家以下;10年前,這數字曾經逼近400家。「這不是警鐘,是喪鐘了。」不願具名的一名私校董事告訴《海峽時報》。

教育,在新加坡曾經是一門好生意。10年前,新加坡計劃在2015年之前要招到15萬名外國學生在新加坡就讀。

2015年,新加坡有18家正式立案的私立大專院校倒閉 ,去年全年更加劇至25家倒閉,其中不乏像南洋教育學院及2014年才風光在烏節路開張的M2學院等知名學校,這對希望成為亞洲教育中心的新加坡,不啻是一大打擊。

5年前,新加坡一共有10萬名本地學生、3萬5千名外國學生;但到了去年底,外國學生只剩下2萬9千人,連本國學生也銳減至7萬7千人;一連串的倒閉,私立大專院校也從近400家,縮減到去年底的293家。

今年的學生數和學校家數不得而知,但去年底新加坡教育部指出,隨著監管政策收緊及生源減少,教育部預測還會有更多私校倒閉。

90年代至本世紀初,隨著中國及亞洲崛起,許多中國父母把孩子送到新加坡唸書,也有不少歐美學校為了連結亞洲,選擇新加坡大專院校成立新加坡校園,也吸引不少想要連結亞洲人脈的西方師生前來,讓輻員雖小的新加坡,在最高峰時各級私立學校數多達1,200多家。

新加坡最大生源國是中國大陸,在一連串假文憑和學校倒閉的事件發生之後,譬如2009年Brookes商學院倒閉,造成150多名大陸學生失學,已經繳了25萬元人民幣的學費也無法取回,隨後大陸教育部連續多次發布預警,建議學生在資訊不透明的情況下,到新加坡留學盡量不要選擇私立學校就讀,這些示警據信是促使新加坡政府決定出手整頓私校的主要原因。

管理變嚴格,更多私校將關門大吉

新加坡政府為了挽救教育市場,近年開始逐步收緊私校監管,包括規定私校實收資本額必須在10萬美元以上(約合新台幣320萬元)、必須取得雙重認證、有授學位的學校,每年必須接受「私立教育委員會」(CPE)的畢業生就業狀況調查。

同時CPE為保障學生受教權,規定學校不能夠在學期中倒閉,必須在學期結束之後才能關校,好讓學生能夠轉到其它學校就讀;學生也可以選擇不繼續唸,憑保單向保險公司申請理賠拿回學費。 

代理12家外國大學的新加坡最大私校教育機構——新加坡管理學院全球教育中心(SIM Global Education)執行長李國彰博士(Dr. Lee Kwok Cheong)告訴《華爾街日報》(Wall Street Journal),隨著監管趨嚴,未來還會有更多私校關門大吉。

新加坡管理發展學院理事會秘書長戴翁君博士(Dr. R. Theyvendran)認同還會有更多私校倒閉的看法,「汰弱留強,這不見得是件壞事。」他告訴《海峽時報》(Strait Times)。

但從倒閉或關校的學校看來,不只品質不良的私校被淘汰出局,甚至不少名校也撤出新加坡,包括霍普金斯學院、芝加哥大學商學院以及紐約大學和國立新加坡大學的法學院雙聯學位課程在內的5所名校。

其中一度被視為新加坡教育市場王冠上面的明珠───芝加哥大學商學院新加坡分校,2013年也決定將校園遷到香港,「就像人家說的,一次是意外,兩次是運氣不好,三次是命運,四次是電視連續劇,但現在是第五次!」一名私校董事形容。

3大原因,重創新加坡教育市場

新加坡PSB學院招生部王燕指出,新加坡教育市場受到重創,原因有三:

  1. 金融海嘯之後,歐美許多學校調低學費以吸引外國學生,導致許多亞洲學生捨新加坡到歐美留學。
  2. 新加坡部份私校良莠不齊,假文憑情事造成太大的傷害。
  3. 外界的壓力,促使新加坡政府下手整頓私校,許多無法取得認證或通過考核的學校只能關門大吉。

半數學生是外國學生的新加坡商學院(Singapore Institute of Commerce)招生經理陳秀芬指出,中國合作夥伴告訴他們,「不要去新加坡唸書」的說法近年在中國廣為流傳,對新加坡私校造成相當大的壓力,幾乎所有的學校都面臨生源減少的問題,有些學校甚至被學生問「你們會倒閉嗎?」迫使學校請來外國合作學校的人員到新加坡和學生見面,以取信學生。

新加坡精深技能發展局(SkillsFuture Singapore)董事布蘭登•李(Brandon Lee)指出,政府出手整頓私校,私校重新洗牌無可避免,但倒閉家數之多,出乎教育界的意外,「現有的學校必須決心持續精進,並且改革課程,讓學生能夠學到與企業界銜接的技能,才能夠生存。」(責任編輯:吳凱琳)

(資料來源:海峽時報、華爾街日報、南洋視界、新加坡教育部)

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