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英國女王有在繳稅嗎?

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英國女王有在繳稅嗎?

圖片來源:shutterstock

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英國女王有在繳稅嗎?

經濟學人

英國女王享有許多奇怪的特權,但她到底需不需要、有沒有繳稅呢?

在揭露權貴境外金融活動的〈天堂文件〉(Paradise Papers)裡,最惹人注意的名字,莫過於英國女王伊麗莎白二世(Queen Elizabeth II)。文件顯示, 750年來管理英國君主私產的蘭卡斯特公國(Duchy of Lancaster)投資上千萬美元於開曼群島和百慕達的基金。其中,許多投資項目令人困惑。(延伸閱讀:天堂文件曝光 英國女王、川普商務部長海外金庫露餡

工黨領袖柯賓(Jeremy Corbyn)指出,儘管沒有明顯的違法事實,女王還是應該致歉。而《經濟學人》指出,就算女王從事境外交易,女王所繳的稅,事實上比法律所要求她必須繳的還高。

身為元首,女王享有許多奇異的特權。在大不列顛及北愛爾蘭聯合王國法律之下,沒有人可以對這位君主提起民事和刑事訴訟。此外,由於英國護照等身份文件都是以她的名義頒發的,因此女王本身不需要護照。

這些怪異的特權也適用於稅務上。女王並沒有繳所得稅、資本利得稅和遺產稅的法律義務。而這樣的安排,背後有一套邏輯:女王對於政府政策應該保持中立,但如果政治人物制定的稅法也適用於女王,那麼可能影響女王的中立程度。其他國家的君主也有類似豁免權,荷蘭國王也不需要對國家繳所得稅。

但是法律規定是一回事,實情則有所不同。英國女王的主要收入來源有3個,分別是英國財政部下發的「女王撥款」、王室私產以及自身投資。1992年,英國納稅人的錢是否應該用於修繕溫莎城堡(Windsor Castle),引發議論。後來,女王同意為其中兩個收入來源繳稅。(延伸閱讀:英國女王加薪66% 為什麼?

第一個是自身投資稅,但外界不會清楚細節,因為和所有人一樣,投資稅是一種隱私。女王繳的第2種稅有點像是所得稅和來自私用金(Privy Purse)的資本利得稅。女王的私用金部分來自「蘭卡斯特公國」,也就是本次因〈天堂文件〉成為焦點的女王私人地產經營單位。

蘭卡斯特公國上一個財年的淨收入是1920萬英鎊(台幣約7億7798萬元),所以照理說,女王可能繳了超過800萬英鎊的所得稅。

而她的第三個收入來源「女王撥款」由於理當是用於公務,因此不涉及所得稅項目。

女王也自願繳市政稅,這是因為白金漢宮登記為「Band H」財產,因此每年會繳給市政廳1376英鎊的稅。(延伸閱讀:女王修卡車? 9個你不知道的英國女王

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)

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