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Taiwan UXD共同創辦人李佳勳:原來,我可以不必當媽寶!

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Taiwan UXD共同創辦人李佳勳:原來,我可以不必當媽寶!

圖片來源:楊閔

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Taiwan UXD共同創辦人李佳勳:原來,我可以不必當媽寶!

天下雜誌635期

李佳勳到了美國才知道,自己可以不用當媽寶。過去在台灣,容易受家庭所羈絆,習慣跟著家庭做決策,「那是沒有『我』的概念,到這裡才知道,我其實可以自己做決定。」而這一次,他毅然辭去英特爾的穩定工作,轉去研發虛擬實境(VR)的產品。

35歲的李佳勳曾被媒體譽為天才型學生。就讀成大建築所時,他的畢業製作是用人機互動概念,結合數位科技與建築為校園做規劃;進入麻省理工學院(MIT)媒體實驗室後,發想「情人杯」,讓遠方的家人彼此連結,成為學校的教材之一;他的畢業製作是設計能跟自閉症兒童互動的機器人。

在加入英特爾後,他和王禹誠共同創辦Taiwan UXD(台灣使用者經驗設計社群),提供連結矽谷台灣人的平台,每個月都聚會一次。

最近,他的虛擬實境作品「法拉第實驗室VR短片」,受邀至2017年坎城影展發表。攤開他的知名作品,都是關注科技與人類情感的關係。

事實上,他沒有想過自己會待在美國10年,因為他從沒想過自己會離開台灣。進大學時,他對建築並沒有興趣,只喜歡玩電腦,後來玩電腦輔助設計與繪圖軟體。

當愛玩電腦的年輕人,聽了一場「人機互動」的媒體實驗室演講,他才知道,研究可以有很多創作方向,可以研究機器如何跟著人的情感與反應做出互動與回應。

因為建築系的訓練,李佳勳習慣動手做專案,用建築系所訓練的3D模型設計概念,落實腦中想法,「建築不只是蓋東西,而是設計者出發,圍繞著人的情感與思考。」

但風光進入MIT後,開學3個月,前所未有的壓力席捲而來。

「原本你很有自信,但是當在一個所有人都有想法的環境,但你就是想不出來,容易被蒙蔽,也變得自卑,」他說,當時每天為了要交差,從早上7點做到凌晨2點,把過去腦中的想法做成原型。

後來在打電話回台灣的時候靈光一閃,做了一個餐具組,是可以跟遠方的家人一起用餐,知道對方何時喝水的杯子。李佳勳笑說,那時候的技術大概就是很紅的物聯網,但在還沒有任何廣泛應用的時代,他抓住創新科技,卻忽略市場趨勢與成本規劃,無法將作品變成消費性電子產品,「我欠好多情人杯,」他笑得眯起了眼。

後來他在畢業專題製作了和自閉兒童互動的機器人shy bot。如果互動者很親切地跟機器人打招呼,就會變成朋友;如果突然大聲講話或離他很遠,會被設定為陌生人。「我想用這個專案讓自閉兒學人的基礎社交互動,」他說。

就算在職場,李佳勳還是一樣,每天有天馬行空的想法,有空就想跟同好在一起,分享最新趨勢跟提供創業者產品設計的建議與想法。

縱使創業失敗了2次,他還是想再試試看。「我在MIT沒有聽過『失敗』這個字,我聽到的都是,What’s on your mind(你在想什麼),在那裡不管背景,任何人都一樣,尊重你的思考深度。」

平等,是李佳勳最深刻的感受。「要國際化,平等是根本,」他談起金恩博士的演講,提到「希望所有孩子不因膚色被評斷,而應看到他們的內在與特質」,這讓他想起MIT尊重個人思考的獨立性,不看學歷與背景,只看貢獻的日子。

原來我可以不當媽寶

來美國,他才知道自己可以不用當媽寶。過去在台灣,容易受家庭所羈絆,習慣跟著家庭做決策,「那是沒有『我』的概念,到這裡才知道,我其實可以自己做決定。」

今年,他毅然決然辭去英特爾的工作,轉而研發虛擬實境的產品,讓學生在虛擬實境裡,跟偉大的科學家如愛因斯坦或牛頓學習,重現他們的理論。他受邀參加坎城影展的短片,就是這些想法的原型。

「以前看一個定律可能要看一大篇論文,透過虛擬實境,可以把他們的理論與想像變得更具體,」雖然一切都只是尚未落實的想法,但講起這個專案,他的眼神閃閃發光。

那也是因為,他知道自己可以做決定,可以回到當年那個從成大漂洋過海到MIT媒體實驗室,被「創新就是一切」震懾的自己。(責任編輯:李郁欣)

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