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奇點大學,Google+NASA 的最大實驗基地長什麼模樣?

精華簡文

奇點大學,Google+NASA 的最大實驗基地長什麼模樣?

奇點大學多元與包容計劃執行長艾斯摩塔,本身就是奈及利亞裔,在美國出生、長大,投入跨文化社區發展與教育領域超過10年,目標是讓每個國家都有自己的奇點大學,讓偏鄉的地區也能有創新機會。 圖片來源:楊閔

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奇點大學,Google+NASA 的最大實驗基地長什麼模樣?

天下雜誌635期

這間Google和NASA合辦的大學,位置偏遠荒涼,最新的創客工具卻在裡頭大放異彩。一年100位學生、來自40個國家,早已是創業家的他們聚在一起,找到各領域的異國隊友,到110個國家解決當地問題。

如果做一件事可以改變10億人的世界,你想做什麼?」每年,以指數型科技、創業家精神和社會影響力受到關注,被譽為全球最聰明、最創新的奇點大學(Singularity University)都會這樣問參與課程的學生。

奇點大學是Google和美國太空總署(NASA)合辦的「大學」,2008年由戴蒙迪斯(Peter H. Dia-mandis)和柯茲威爾(Ray Kurz-weil)創辦。每年,奇點大學從世界各地挑選80位菁英(今年100位),到美國矽谷參加為期10週的全球解方計劃(Global Solution Program)課程,從奇點大學「畢業」的學生,都帶著可以改變世界的想法離開,甚至創業。

有的學生以3D列印房子降低住宅成本,以解決無家者困境;有的發明自動蒐集手指上微量血液的穿戴式智慧戒指,透過無線網路,把血液數值傳到手機app,分析後再傳回雲端。

位在NASA埃姆斯研究中心的奇點大學,距離Google總部開車不到20分鐘。但沿著路卻開到了像美國影集《陰屍路》裡荒涼、被封閉的公路場景。

通過孤零零的檢查哨,就是NASA園區。小心翼翼地找到寫著奇點大學的牌子,迎面而來的是綁起黑人辮子頭,笑容親切的艾斯摩塔(Lajuanda Asemota),她是奇點大學多元與包容計劃執行長。

她領著《天下》記者到學員平常上課的大教室和創客空間;四周有四軸飛行器、3D印表機、雷射切割機等創客必備器材,大大的白板用各色白板筆寫滿日程表,那是不久前才結束的課程與紀錄。

「多元」是DNA,不是課程

與其說是大學,奇點大學其實是個社會企業跟連結資源的平台,和NASA跟Google有很多合作計劃。但很少人知道,奇點大學有個「多元與包容計劃」。

這個計劃負責創新經驗與策略,跨國連結當地政府、非營利組織、創業家和教育機構,槓桿運用資源。

「在矽谷很常聽到設計思考或創業方法,但『多元』才是奇點大學的基因,」艾斯摩塔解釋。創新從同理開始,要解決共同問題,就要理解文化與背景,培養同理心。

台北科技大學互動設計系助理教授葛如鈞,是第一個進入奇點大學的台灣人。在他的書中,奇點大學強調多元組成,讓每個人上台提出自己改變世界的想法,再開始搶人大戰,每組2到5人,而因為議題跨領域,組成背景非常多元。

光是今年,奇點的學員就來自40個國家。除了讓這些學員做出改變世界的計劃,奇點大學更希望他們把經驗帶回國家。

艾斯摩塔說,很多學員會覺得自己的想法或文化最好,「多元不是讓一群來自不同國家的人坐在同一個教室學最新科技,而是如何培力這些不同的人成為創新者。」

根據奇點大學的年度影響力報告,奇點已在110個國家的社區建立連結,試圖教學生深入了解每個國家的需求跟挑戰,把跨文化認知與理解的能力,整合到學習、創新和社區的經驗裡,而非把「多元與包容」的概念變成獨立的課程或企業訓練。

譬如公共衛生是全球議題,但美國和奈及利亞的人們經歷的健康問題與需求不同,所以需要各國的社群反思彼此的差異,更有效運用資源。

因此,今年的全球解方計劃打破過去從九大領域的議題出發,選擇單獨以「氣候變遷」為主題。等於每組共同解決這個全球性問題,讓解方深化、在地化。

全球問題,解方因地制宜

「要想像未來,就要改變心態,放下過去所學,重新學習(unlearn and learn),」艾斯摩塔說,不同文化、背景、職涯的學生先把專業放一旁,重新學習科技跟議題的關係,傾聽他人想法。

事實是,每個人的生活,從商業、文化、科技到環境都被織入全球化的世界,彼此影響。

全球解方計劃董事總經理韓恩(Nicholas Haan)曾接受《天下》專訪,提到會來到奇點大學的學生,都已擁有頂尖的技術與創業經歷,所以奇點大學不教這些。而是讓這些人「活在未來」,直接面對未來的問題,該怎麼克服,並在過程中找到創業機會。

對奇點大學而言,未來的大學得打破傳統體制,無需競逐排名或名譽。「未來評斷一間大學好壞的,絕對是學生組成的多元與創新程度,」艾斯摩塔說。

一所和太空研究禁區共存的校園,讓多元跟創新成為翅膀,使學生學習在未來飛翔,完成改變十億人生活,讓世界變得更美好的夢想。(責任編輯:王珉瑄)

● 更多內容,請見天下雜誌 635期《擁抱世界需要的五種能力》>>

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