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【​理解東南亞】送別蒲美蓬,泰國一隻腳踏進失落10年?

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【​理解東南亞】送別蒲美蓬,泰國一隻腳踏進失落10年?

圖片來源:shutterstock

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【​理解東南亞】送別蒲美蓬,泰國一隻腳踏進失落10年?

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泰國歷時一年的國喪期,10月26日,隨著熊熊火光,和九世皇蒲美蓬的肉身,一起化做一道青煙,消逝在風中。送別蒲美蓬,泰國抖落全球僅有的、長達一年的黑色時尚,恢復她明艷奔放的彩色。但是,泰國經濟能抖落遲滯,從L型懸崖邊抽身嗎?

過去一年,泰國所有的建築物、電子看板、電視台畫面、人們身上的衣著主色調,全都只剩黑白二色,婚禮喜慶、派對和五光十色的夜生活,絕大部份都停了。29日,蒲美蓬的骨灰一入塔,泰國人的生活一天都沒有浪費,立刻開始放送活力。

泰國去年經濟成長率只有3.2%。今年,表面上看,蒲美蓬的過世,抑制了泰國的經濟。 事實上,蒲美蓬還在世,泰國經濟已經栽進泥沼。如今新皇哇集拉隆功(Maha Vajiralongkorn)繼位,他會是什麼樣的風格?他與執政的軍方之間的關係如何變化?軍方是否會信守舉辦大選、移交政權的承諾?已經流亡的前總理塔信兄妹還有沒有能耐影響政局?大選哪一方會勝出?新政權有沒有能力將成長率落到全區倒數第一的泰國拉出流沙?這些目前都還看不到答案的關鍵問題,在在顯示揮別70年蒲美蓬時代之後,迎接泰國的,是一個空前高度不確定的未來。

泰國是君主立憲國家,但和其他君主立憲的國家,國王不涉入政治不一樣,泰皇凌駕於所有政治勢力之上,至少蒲美蓬是如此。他在世時,及時阻止了兩次政變演變成流血衝突。威望遠遜其父的新皇哇集拉隆功,是否能有此能耐在關鍵時刻化解危機,各方有高度疑問。

喜歡待在德國的哇集拉隆功一上台,便將國王不在國內時,由攝政王代理的規定廢除,同時將皇室持有的部份企業股權收歸他個人所有,讓他自己變成暹邏水泥和暹邏商銀的最大股東。「他會是個什麼樣的國王,我們也很想知道,」一位泰國大樓管理員帕彭含蓄地說。

再來是軍方。

2014年推翻盈拉政府掌權至今的軍方,對於穩定政局、處理九世皇逝世、新皇得以順利繼位,整個過程,泰國沒有發生任何差池,軍方穩穩地操持政權功不可沒。但按時程,原本去年該舉行的大選延遲至今,據說明天秋天約莫11月會舉行,但軍方主導的新憲法規定無論何方在選舉中勝出執政,頭5年都必須由形同太上皇的參院監管,而這權力最大的參院,成員多由軍方指派。且未來的民選政府,有6個部會首長必須由軍方派任。

泰國經濟成長率過去一向很少低於區域平均5-6%的水準,但2013年之後便變了樣,現在的經濟成長率,只剩下3%左右。四大會計師事務所普華永道(台灣稱資誠, PricewaterhouseCoopers)日前發表研究報告指出,泰國的平均經濟成長率,未來30年,會降至2.6%,整個國家的經濟規模,泰國目前是東南亞第二大,但未來在越南、菲律賓等國迎頭趕上之下,可能會落至東南亞第5。 

 

泰國的經濟,出了三大問題:

  1. 盈拉為討好農民,2013至2014年用高於市價50%的價格收購大米,不但造成國庫空虛,導致往後這幾年泰國政府無力進行基礎建設投資,且吸引農民搶種之後政策作廢,不但血本無歸,進而嚴重打擊往後幾年至今的內需。國家糧倉則堆滿大米賣不出去,將稻米出口王國的地位拱手讓給了越南,嚴重傷害了泰國的出口。
  2. 盈拉為討好勞工,2014年將基本工資一口氣調高40-90%,導致外人投資(FDI)轉移陣地至鄰近各國,FDI金額銳減,2011至2013年這3年,泰國的FDI是313億美元,但是到了2014年至2016年這3年,金額驟減了一半,只有157億美元。泰國民間方投資,也因為政局前景不明,很多投資踩了剎車。
  3. 貧富差距嚴重且快速惡化。泰國7000萬人口,貧富差距是區域內最嚴重的幾個國家之一。

根據瑞士信貸(Credit Suisse)的報告,泰國1%的人擁有58%的財富,是該行調查的38個國家當中的第三嚴重的國家,僅比俄羅斯和印度好,且比5年前快速拉大。

貧富差距的問題,在泰國已經討論了幾十年,但自己就是比較富有或社會地位居中上階層的政治人物和技術官僚一直沒有採取有效措施改善此問題的意願。
 圖表來源:Nikkei Asia Review

前兩項打擊,復原需要時間,第三項問題,卻是根本。東南亞的黃金年代,泰國卻因為這三項難題,有錯過之虞。

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