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《經濟五四三》新聞不再中立,媒體市場為何失靈?

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《經濟五四三》新聞不再中立,媒體市場為何失靈?

圖片來源:shutterstock

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《經濟五四三》新聞不再中立,媒體市場為何失靈?

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當假新聞與紐約時報一樣有力,新聞中立、追求真相的傳統價值,誰還在乎?

新聞媒體有明顯的意識形態,似乎不是什麼新鮮事。但可以用經濟學解釋嗎?

答案是可以的,從二○○五年起,隨著新聞媒體意識形態越來越鮮明,經濟學家開始將新聞當作一個特別的產品,討論到底是什麼造成媒體報導不中立。

迎合讀者意識型態,所以不再中立

從閱聽人需求來看,研究方向有兩種,一是認為讀者在乎媒體的「信譽」與「可驗證性」。當新聞的可驗證性越高時,媒體為了提升讀者滿意度,便會努力提高報導的真實度。

比如說,相較於政治新聞中對政治人物的討論,運動賽事前的分析報導,由於球員的表現與球賽的結果事後都可驗證,球評比較不會因為個人偏好而有過度偏頗的報導。

上述的理論也預測,當市場上有越多家媒體的時候,新聞的可驗證性也會提高,競爭的結果,會使報導的準確度提高。

第二種研究方向,則是假設讀者偏好閱讀跟自己意識形態較接近的新聞報導。因此,媒體會把意識形態,當成差異化競爭,提升利潤的產品特質。在這樣的假設下,市場媒體數量變多,反而會更容易看到具有極端意識形態的媒體出現。以近來媒體發展的趨勢,意識形態作為產品差異的第二種型態,似乎更貼近我們所觀察到的一般媒體生態。

媒體老闆在義大利比在美國吃的開

而在供給面上的分析,則探討政府介入、媒體擁有者(ownership)的意識形態,與記者本身的個人考量。比如說,義大利前總理貝魯斯柯尼Berlusconi擁有的電視台,在Berlusconi掌權的時候,對於政府的報導就較為正面,很顯然就是受到電視台擁有者的影響。

不過,在美國,根據學者的研究,報紙擁有者對於報紙意識形態的影響並不顯著,不同報紙意識形態的差別,主要來自於讀者的意識形態。很顯然在不同的國家,媒體意識形態的主要成因會有很大的差別。

在極端的意識形態下,媒體可能會偏袒某一政黨或是政治人物,或是選擇性的詮釋已發生的事實(Media Slant)。

在社群媒體上,假新聞與紐約時報一樣有力

近來新興崛起的型態則是假新聞。

假新聞的殺傷力,部分來自消費者對於錯誤消息來源,通常不會有實質的反制行為。根據過去的研究,台灣觀眾在三立的228畫面誤植事件(誤用上海槍決畫面),與TVBS周政保自導自演新聞事件後,雖然這兩家電視台都受到了罰款,但當時收視率卻沒有明顯下滑。

在社群媒體的時代,新聞網站設立的成本低,但查核新聞的成本高,助長了假新聞的成長。最近的研究指出,在美國,假新聞的觸及量,並不比紐約時報或是福斯新聞等傳統媒體來得低。

社群媒體中假新聞的形成,傳播與其影響值得我們持續關注。在社群傳播成為主流的現代,傳統媒體價值的新聞中立,會不會被徹底摧毀,將影響深遠。

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