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為何中國的班機延誤領先全球?

精華簡文

為何中國的班機延誤領先全球?

北京首都機場,起降航班數量全球第7。 圖片來源:shutterstock

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為何中國的班機延誤領先全球?

經濟學人

中國的機場令人讚嘆。過去10年裡,每年都有近10座新機場啟用。這些時髦、空間充足、搭配最新科技、閃閃發光的現代建築,彷彿讓人看見了未來。然而,對於在這些機場搭過飛機的人來說,它們也是令人畏懼厭恨之物。問題不在建築本身,而是它們代表的事物:漫長無比的等待。

中國的機場優雅無比,但在班機延誤上也名列前茅。

全球100座最繁忙的機場中,班機延誤排名前7的全都位於中國,包括北京、上海和深圳這三個主要樞紐。

顏色代表平均延誤時間,圓圈大小代表機場的每月朋均航班數量。(圖片來源:經濟學人)

排名世界前100的13座中國機場,平均班機延誤時間為43分鐘;全球常態(排除中國)則為27分鐘。

在班機延誤上能與中國比擬的,只有3座位於繁忙紐約空域的機場:約翰甘迺迪機場、拉瓜地亞機場和紐華克機場。

人潮眾多只是中國機場班機延誤的部分原因。

中國已經是全球第二大航空市場,每年約有5億人次的旅客,而且仍在以二位數字的速度成長。

國際航空運輸協會指出,中國必定會在10年內取代美國,成為全球最繁忙的市場(單以乘客人次而言)。

但如果將眼光放上航班數量,就會發現中國機場其實相對空閒。

中國只有1座機場的航班數量排名全球前20(即排名第7的北京首都國際機場);換句話說,中國機場通常航班較少,並使用更大的客機來載運更多乘客。

原則上,這應該會讓避免延誤更容易。再者,中國機場通常擁有充足的跑道,以及最先進的航空交通控制系統,應該更能讓飛機準時起飛才是。

為何中國機場的表現這麼差?

第一個原因就是,機場傾向於極度注重安全。

許多世界各地的大型機場,班機起降的間距最低會壓縮至30秒,而在中國,那通常可以長達2分鐘,就算已經有很多飛機在排隊也不例外。

在氣候通常較溼的夏季月份,中國班機延誤的情況也會明顯上升;今年7月,只有2/5的班機準時起飛。不過,由於航空旅行的成長速度飛快,中國的空中交通管制人員會如此謹慎,確實可以理解;過去5年裡,中國都沒有出現重大事故。

第二個問題理應比較能解決。軍方掌控了中國約3/4的空域,而且會推遲民航交通;軍機起飛之時,商用飛機除了在跑道上等待之外別無選擇,有時還得等上數小時。

政府早已誓言更有效地整合民用和軍用空域管理,以釋放更多空中走廊供商業使用。

然而,至少至目前為止,改善實在不明顯。

這是個十分敏感的議題;航空公司極少告知旅客,延誤起飛的理由為軍事演練,而是以空中交通管理或天候不佳為由,就算是在晴朗的日子也是如此。今年稍早發佈的官方數據認定,約1/4班機延誤源自軍事活動。這也讓人得困在中國機場更久。

(本文由「經濟學人」獨家授權轉載)
 

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