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為什麼都沒怎麼加薪?

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為什麼都沒怎麼加薪?

圖片來源:shutterstock

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為什麼都沒怎麼加薪?

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為什麼很多國家的薪資成長陷入停滯、勞工很難等到加薪?專家指出5個原因:工會勢衰、不確定性、零工經濟、股東至上和機器人。

在美國俄亥俄州開橡膠工廠的布朗(Charlie Braun)找不到足夠的員工,他也不知道該如何留住現有的員工。他遇到的問題和全球公司許多公司一樣,沒辦法找到足夠的技術員工。

同時,多數人沒有獲得大幅加薪,但工作機會充足的時候,本應有機會看到薪資大幅提高才是。

美國今年薪資成長幅度是緩滯的2.6%,高於通膨但依然遠低於聯準會的目標3.5%。

Custom Rubber Corp老闆布朗很清楚這種窘境。他調高薪資以留住員工並徵募新人,但沒什麼用。他懷疑再次提高薪資會有什麼差別,而且他的公司也難找到正當理由提高產品售價

布朗說:「大家都習慣零通膨了。這樣一來我更難告訴客人說,我的健保成本提高了,我要給員工加薪。他們更不願意接受。」

這是許多已開發國家面對的挑戰。公司和經濟體蓬勃發展,開缺處處有,但員工沒能分到那一杯羹。

國際貨幣基金(IMF)上月表示,失業率現在回到全球金融危機前的水準,但薪資成長幅度依然遠低於金融危機前。聯準會領袖週三在華盛頓特區開會時說,低通膨是一個「謎」。

通常如果工作機會充足,就很難找到勞工,所以雇主會提高薪資來徵人、留人。當工作機會變少,勞工就會更焦慮,願意接受較低薪資。

薪資幾乎沒有成長不只是美國的問題。日本、英國、德國、澳洲及其他國家也同樣深受其害。

澳洲正處於1990年代初期衰退以後,最長的一次低薪資成長期。在英國,實質薪資在下降,儘管就業率創新高。日本失業率低於3%,但薪資漲幅極其緩慢。墨西哥也有一樣的問題。

部分專家說,全球經濟正處於「甜蜜點」。從巴西、中國、歐洲到美國,所有主要經濟體今年都有成長是沒錯,但並不平均,很多勞工完全無感。

那問題在哪?專家說,原因有很多。

工會衰退

根據OECD數據,去年英國只有23%勞工是工會成員,低於1990年的40%。同段時間內,在德國,比率從31%降到18%。至於傳統上工會就比較弱的美國,這個比例只有10%。

對幾乎所有人來說,這都是壞消息。

IMF研究顯示,工會人數衰退,導致前10%會賺錢的人分走了更多收入,害到中低收入勞工。IMF指出,工會的功能是在談判桌上討價還價,爭取更高薪資,但愈來愈少勞工在工會中組織起來,因此大餅中較大的一塊就分給了股東和主管。

混亂的過去、不確定的未來

對金融危機餘悸猶存、對未來的擔憂,也讓企業老闆不情願加薪。

在美國,企業等著看川普的稅改會玩出什麼花樣。至於英國,英國脫歐造成巨大的焦慮,與歐洲的新貿易條款不確定性很大。

法國企業等著看馬克宏總統的改革要怎麼改。他想讓雇主降低雇用成本,鬆綁法國嚴格的薪資談判規定。

至於墨西哥,NAFTA的命運未定,讓經濟籠罩在烏雲當中。

零工經濟

別忘了還有失業問題。

非正式員工和所謂的零工經濟(gig economy)興起,代表很多人靠打工維生,儘管他們更想做全職的工作。年紀和不具備正確技能時常成為他們的障礙。

以德國為例,德國近700萬人做不穩定的打工,月入最多450歐元(新台幣約1萬6000元)。很多人得靠福利過日子,經濟學家說這種情形正在擴大不平等。根據美國勞動部資料,美國有500多萬打零工維生的人想要全職工作。

股東賺更多

來自投資人的壓力,或許迫使企業專心一意把利潤回饋在股東而非員工身上。

FactSet數據顯示,2016年,S&P 500企業至少面臨40起要求股利發放或股份回購的運動,2015年則是73起。第3季平均股利相較1年前增加了14%,股利發放總額(payouts)達到空前的150億美元。

IMF指出,把投資人放第一的壓力,代表公司投資減少,包括對員工的投資。

機器人

部分經濟學家主張,很多產業增加使用機器人和自動化,也會抑制薪資,但很難判斷影響多大。

橡膠工廠老闆布朗說,顧客告訴他如果覺得有必要加薪,可以考慮用機器人取代員工。

布朗說:「一般客人的回應都是要我更有效率,要我用機器人,但我還沒有打算這樣做。」

(資料來源:CNNCNBC
 

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