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極速噴墨超越雷射 Epson如何用五年改寫市場規則

精華簡文

極速噴墨超越雷射 Epson如何用五年改寫市場規則

圖片來源:Epson

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極速噴墨超越雷射 Epson如何用五年改寫市場規則

整合傳播部企劃製作

過去三十年,商用雷射印表機品質優於噴墨印表機的觀念,Epson僅花了五年時間就用創新的技術證明─噴墨才是王道。不但節能環保、品質良好,文件的列印速度竟能超越雷射印表機,有助於提升工作效率。佇立在辦公室一角的彩色噴墨影印機,反映出一間企業的核心價值。

Epson盛大發表歷時五年研發出的「省彩印A3極速微噴影印機種(WorkForce Enterprise WF-C20590)」,正式宣告噴墨印表機的列印速度超越雷射,以每分鐘高達一百張(100ppm)的極速列印,取得兩倍於同級雷射印表機的壓倒性優勢。 Epson雖然在個人噴墨印表機市場穩占第一寶座,但在商用複合機市場卻是後進品牌,在這個以雷射印表機占絕對大宗的市場上,為何Epson偏偏選擇以吃力不討好的噴墨技術切入,埋頭苦熬研發?


對環境友善  同時以「精、省、快」為顧客創造價值

雷射印表機的原理是使用碳粉,加熱過後轉印在紙上;噴墨印表機則是透過印表機的精密演算,將細小的墨滴精確地噴在要列印的媒介上,因此相較於雷射,噴墨列印能達成較高的列印品質,應用範圍也較廣泛;因為不像雷射需要經過接觸紙張、加熱定影等繁複程序,體積及重量較雷射印表機小,成本也較為低廉,操作、維護上都更平易近人。最重要的是,比起雷射會產生廢熱、臭氧,噴墨印表機擁有較高的環保特性,耗電量較低,也不會有碳粉造成粉塵汙染,影響人體健康。

「『對環境友善』是Epson經營理念中非常重要的一個部分,而噴墨擁有極佳的節能特性,這來自兩種列印技術原理上的差異,也是Epson一直堅持噴墨技術的原因。」精工愛普生專務董事暨列印方案事業部事業部長久保田孝一表示。

然而在眾多優點之外,以往的噴墨列印卻有著一個致命傷,就是列印速度較慢。


(左)精工愛普生專務董事暨列印方案事業部事業部長 久保田孝一 (右)精工愛普生列印方案事業部副事業部長 細野聡


350人X 1825日  匠人精神翻轉技術革命

Epson很清楚,想要以噴墨技術打進商用市場,「速度」是絕對必要克服的問題,為了突破這個技術上的困難,背後則花了350人團隊、5年的時間,高層更直接指示不計成本開發,終於達成兩倍於雷射速度的跳躍式升級,更比同級雷射影印機省下75%的用電量,打造出F1級的微噴極速影印機。

帶領團隊完成新品研發的精工愛普生列印方案事業部副事業部長細野聡娓娓道來初衷,「最初的想法就是要比雷射快,這是我們早在超過10年前就訂下的目標。」然而要達到這個目標,卻得從整體機器結構、電氣配置到韌體都從頭來過;其中最關鍵的,則是高密度印字頭Linehead開發。

傳統的噴墨列印是噴頭在固定不動的紙張上噴墨移動,Epson早在20年前就已經開始構思使用一個長排固定不動的噴頭來提升速度,並早已經將Linehead應用在Epson的產業印刷機等大型機器中,然而真正的技術門檻,卻是如何將Linehead縮小到能使用在辦公室複合機當中。如今的「省彩印A3極速微噴影印機」中使用的Linehead寬度僅43公分,內含高達33,500個精密噴頭,每印完一張只要0.5秒。而為了跟上列印的速度,紙張更不能停,團隊因此開發出「靜電吸附皮帶進紙技術」,能夠快速穩定地輸送紙張。


 
不撓的精神:只有很難,但沒有做不到

「常常會有想要放棄的時候,因為開發過程的困難實在太多了!」細野聡回顧每一個難關後莞爾道來,像是以往噴墨列印會碰上列印濃度高,造成紙張彎曲、影響列印品質,為了克服這個問題,細野聡帶領團隊做了各種嘗試,包括構造上的設計調整、加裝風扇等等…… 而新品選購配件、可容納高達4,000頁的分頁裝訂器,由於是和協力廠商共同開發,為了解決墨水殘漬的問題,過程中甚至差點讓對方都喊出不要做了。但也正如細野聡在公司內為人津津樂道的名言:「只有很難,但是沒有做不到。」在工程師們不屈不撓地開發下,極速微噴影印機終於得以面世,也為Epson自我超越的企業精神寫下一個新的里程碑。

觀察Epson過去5年來推出新品的動態,除了早已穩固的個人印表機和產業印刷機市場外,不難發現積極進攻商用市場辦公室複合機的企圖心。從2012年發表連續供墨噴墨技術,在小型辦公室取得高度領導地位,2015年發表微噴彩色影印機,在真實呈現的列印品質上超越雷射,進駐中型辦公室市場;2017年的「省彩印A3微噴影印機」則從節能環保、列印品質到列印速度,取得完整的優勢地位,尤其搭載新一代噴頭列印技術PrecisionCore和革命性精巧的PrecisionCore Linehead設計,輸出高速、品質精緻,列印 解析度最高可達600 X 2400dpi,全新 DURABrite Pro Ink墨水則具有防水、快乾特性,可多元列印在各種不同材質上。讓有著高印量、高彩印需求的企業不須外求印刷廠,就能自行以即時快速、低成本高效率的方式,印出高品質的資料文宣,不但是Epson品牌轉型革命的重要里程碑,更將掀起辦公室列印的綠色革命!
 

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